1 Na 32 speeldagen sta je nog altijd bovenaan het Pro Assistklassement. Hoe groot is de kans dat je daar op het einde van het seizoen nog staat?

'Ik val in herhaling: het zou abnormaal zijn mocht ik niet voorbijgestoken worden door een speler van een topploeg. Met wat ik tot nu toe heb gezien, denk ik dat Alejandro Pozuelo het zal halen. Voor mij is dat de beste speler van de competitie. Technisch is hij superieur en hij kan in de omschakeling heel snel en precies iemand voor doel zetten. Dat is weinigen gegeven. Ik ben al lang tevreden met het seizoen dat ik gedraaid heb. Ik had zelfs niet verwacht om zoveel te spelen dit seizoen.'
...

'Ik val in herhaling: het zou abnormaal zijn mocht ik niet voorbijgestoken worden door een speler van een topploeg. Met wat ik tot nu toe heb gezien, denk ik dat Alejandro Pozuelo het zal halen. Voor mij is dat de beste speler van de competitie. Technisch is hij superieur en hij kan in de omschakeling heel snel en precies iemand voor doel zetten. Dat is weinigen gegeven. Ik ben al lang tevreden met het seizoen dat ik gedraaid heb. Ik had zelfs niet verwacht om zoveel te spelen dit seizoen.' 'Dat verhaal van Thorgan Hazard kende ik niet... Wees gerust: ik heb in mijn contract niet zo'n clausule staan. (lacht) Bij mij is dat heel natuurlijk gegroeid tijdens de voorbereiding: in het begin mocht ik alle ballen trappen vanaf de linkerkant en vrij snel kreeg ik ook de verantwoordelijkheid voor de stilstaande fases over rechts. Een vrije trap recht voor doel is eerder iets voor Pieter Gerkens - ik moei mij daar niet mee - maar aan de zijkanten is alles voor mij.' 'Ik merk vooral dat de sfeer er beter op werd. Mechele, Bolingoli, Bruzzese van Club Brugge en Vetokele spreken allemaal Nederlands en dat had een positief effect op de groep. We hangen beter aan elkaar en dat zie je terug op het veld. Maar mij hoor je niet zeggen dat de kleedkamer gezuiverd moest worden. De groep moest wel uitgedund worden. Op een bepaald moment zaten we met 28 spelers in de kleedkamer die elk in aanmerking kwamen om in de basis te staan. Er was geen duidelijke hiërarchie - je speelde de ene week en de week erna zat je op de tribune - en dat was ook voor Ivan Leko geen gezonde werksituatie meer.' 'Je kan er niet naast kijken: er is een nijpend tekort aan Belgische spelers in eerste klasse. En dat is een kwalijke evolutie in ons voetbal. In de heenronde kampte STVV met hetzelfde probleem. Bepaalde spelers vielen uit de boot wegens hun nationaliteit. Dat zou toch niet mogen? Je zou kunnen zeggen dat het een voordeel is dat ik Belg ben. Ook qua leeftijd zit ik in de juiste categorie. Maar ik wil niet hetzelfde meemaken als Guy Dufour, die puur op basis van zijn Belgische paspoort getransfereerd werd naar Eupen. Mij moeten ze pakken om mijn sportieve waarde.' 'Wij hadden meteen de goede flow te pakken en dat geeft de doorslag in play-off 2. Kijk naar Waasland-Beveren: ze zijn met 0 op 6 begonnen en voor hen zitten de play-offs er al op. Wij spelen nu twee keer op rij thuis en die wedstrijden zullen cruciaal zijn voor ons. Halen we vier punten, dan doen we tot het einde mee voor de eerste plaats. Voor de buitenwereld is dat misschien verrassend, maar ik had de voorbije maanden het gevoel dat we onder onze waarde geklasseerd stonden in de reguliere competitie. In de play-offs zie je ons echte potentieel en misschien nog belangrijker: het leeft bij ons. Het vooruitzicht op een dubbele confrontatie met Genk, dat het wellicht zal halen in de andere groep, is als speler van STVV iets om naar uit te kijken.' ALAIN ELIASY'Sinds de winterstop is de sfeer in de kleedkamer er beter op geworden. Dat zie je terug op het veld.' STEF PEETERS