AZ werd in Nederland vrij verrassend herfstkampioen. De ploeg kwam echter niet goed uit de winterstop : na een 1-1-gelijkspel tegen NEC moet het team van Stein Huysegems nu PSV laten voorgaan. De club uit Alkmaar wordt vooral geroemd om zijn aanvallende speelstijl. De architect van het succes, Co Adriaanse, geeft op het einde van het seizoen de fakkel echter door aan Louis van Gaal.
...

AZ werd in Nederland vrij verrassend herfstkampioen. De ploeg kwam echter niet goed uit de winterstop : na een 1-1-gelijkspel tegen NEC moet het team van Stein Huysegems nu PSV laten voorgaan. De club uit Alkmaar wordt vooral geroemd om zijn aanvallende speelstijl. De architect van het succes, Co Adriaanse, geeft op het einde van het seizoen de fakkel echter door aan Louis van Gaal. Stein Huysegems : "Tuurlijk. Iedereen was sowieso graag met hem verder gegaan, omdat hij toch aan de basis ligt van onze goede reeks resultaten en het aantrekkelijke voetbal dat we brengen. Hopelijk kunnen we hem met een ticket voor de Champions League een passend afscheidscadeau geven. Anderzijds zat zijn vertrek er toch een beetje aan te komen, hij hield de boot wat af voor een contractverlenging. Voor de spelersgroep is zijn vertrek dus geen echte verrassing. Adriaanse verdient gewoon zijn kans bij een echte topclub." "Voor de ochtendtraining riep hij ons allemaal samen in de kleedkamer. Daarbij gaf hij ook een motivatie voor zijn keuze : het feit dat hij ons als spelersgroep niet meer beter kan maken. Volgens hem haalde hij de voorbije jaren het maximale uit onze kern, perst hij momenteel de citroen helemaal leeg. Tegelijk gaf hij aan dat zijn volgende club geen Nederlandse zal zijn. Adriaanse wil absoluut eens een buitenlandse club trainen. Dat is zijn volste recht. We kunnen daar alleen maar begrip voor opbrengen.""Nee, dat zal eerder iets zijn voor na het seizoen, denk ik. Ik moet toegeven dat het even een slag in het gezicht was, maar we moesten de knop snel omdraaien. De trainer wil de komende vijf maanden de kroon op het werk zetten. Dat betekent : afscheid nemen met een kampioenschap of toch maar een tweede plaats, die recht geeft op plaatsing voor de Champions League. Daar wil Adriaanse alles aan doen. Ook de spelers streven dat doel na. We mogen deze goede uitgangspositie niet verloren laten gaan.""Nee. De trainer is en blijft altijd even kordaat, zal zoiets nooit toestaan. Dat zagen we ook op trainingskamp in Cadiz, waar er keihard werd gezwoegd. Dagelijks twee pittige trainingen, ook als er nog een wedstrijd stond geprogrammeerd. Het enthousiasme van de trainer werkte aanstekelijk. Hij is een meester in het scherp houden van een selectie. AZ heeft nog nooit zo'n unieke kans gekregen om een prijs te winnen. Daar moeten we dan maar met zijn allen ons kopke voor leggen." "Ik geloof ontzettend hard in de titel, ook al omdat we over een enorm brede selectie beschikken. In de tweede ronde zal moeten blijken of die sterk genoeg is om met PSV te wedijveren. Ik heb het volste vertrouwen in een goede afloop. We hopen dit sprookje tot een goed einde te brengen. In tegenstelling tot vorig seizoen is er nu geen sprake van vermoeidheid.""Wij brengen het offensiefste voetbal van Nederland. Daarmee kunnen we de tegenstander enorm onder druk zetten en creëren we gemakkelijk doelkansen. Die pressing zorgt voor een pak doelpunten. Dat is een grote verdienste, want het vergt concentratie en veel efficiëntie. Een goaltje meer maken dan de tegenpartij volstaat voor een overwinning. In de heenronde lukte dat al aardig, dat moet ook straks mogelijk zijn.""Natuurlijk, we komen in een favorietenrol terecht. We zullen die verwachtingen moeten inlossen. De wedstrijd is al volledig uitverkocht. Het voetbal leeft hier enorm. De honger naar succes is groot.""In het verleden heeft hij toch het een en ander bewezen. Het is een prijzenpakker. Iedereen in de spelersgroep is nu al enorm benieuwd. Ik denk dat de club een verstandige beslissing nam, want Van Gaal benadert sterk het profiel van Co Adriaanse. De traditie wordt straks gewoon verdergezet."door Frédéric Vanheule'Hopelijk kunnen we Adriaanse met een ticket voor de Champions League een passend afscheidscadeau geven.'