Als een pletwals stormde Arsenal op de derde speeldag in de Champions League over Slavia Praag. Zeven doelpunten moesten de arme Tsjechen incasseren. Het team van manager Arsène Wenger evenaarde daarmee niet alleen een record van Juventus, het was vooral Cesc Fabregas die met twee doelpunten zwaar zijn stempel drukte op de gebeurtenissen. Dat de Catalaan over een magistrale techniek beschikt, daar was iedereen het al langer over eens. Maar het enige verwijt dat de amper twintigjarige middenvelder vaak meekreeg, een gebrek aan regelmaat en realisme, gomt hij nu zelf weg met br...

Als een pletwals stormde Arsenal op de derde speeldag in de Champions League over Slavia Praag. Zeven doelpunten moesten de arme Tsjechen incasseren. Het team van manager Arsène Wenger evenaarde daarmee niet alleen een record van Juventus, het was vooral Cesc Fabregas die met twee doelpunten zwaar zijn stempel drukte op de gebeurtenissen. Dat de Catalaan over een magistrale techniek beschikt, daar was iedereen het al langer over eens. Maar het enige verwijt dat de amper twintigjarige middenvelder vaak meekreeg, een gebrek aan regelmaat en realisme, gomt hij nu zelf weg met briljante prestaties en magistrale doelpunten. In zijn spoor halen ook zijn ploeggenoten Aleksander Hleb en Kolo Touré een hoog niveau. Hleb dirigeert als nooit tevoren, heeft een voet in bijna elke aanval en voelt bijzonder goed aan hoe hij topschutter Emmanuel Adebayor moet bedienen. De Wit-Russische middenvelder is timide als persoon, maar bloeide na een aanpassingsperiode aan de zijde van Tomás Rosicky helemaal open in Londen. Kolo Touré, de jongere broer van Barcelonamiddenvelder Yaya (ex-Beveren) fungeert als rots in de verdediging van de Gunners. De Ivoriaan maakt vooral indruk door zijn atletisch vermogen en de kracht die hij in de vaak bikkelharde duels uitstraalt. Slaagde erin om Sol Campbell te doen vergeten, wat als een uitermate sterke prestatie mag worden bestempeld. Dat Iker Casillas werd verkozen tot doelman hoeft weinig verwondering te wekken. De Spanjaard, die midden september zijn beide handen liet verzekeren voor een bedrag van 7,5 miljoen euro, is een toonbeeld van regelmaat. In zijn verdediging kan hij altijd rekenen op Sergio Ramos. Deze polyvalente verdediger met de lange haren werd opgeleid bij FC Sevilla, maar de echte internationale doorbraak volgde pas vanaf 2005, toen hij de overstap maakte naar de Spaanse hoofdstad. In verdedigend opzicht kregen ook Rio Ferdinand van Manchester United en Walter Samuel van Inter de meeste voorkeurstemmen. Ferdinand zit na een periode vol blessureleed weer op zijn oude niveau. Samuel kreeg niet voor niks als bijnaam De Muur, omdat de Argentijn heel moeilijk te passeren valt. Daniele De Rossi mocht zeker op het middenveld niet ontbreken. Deze flamboyante speler van AS Roma, die in de voetsporen treedt van zijn vader Alberto, is een echt werkpaard met een neusje voor de ideale pass. Helemaal voorin heerst Lionel Messi. De Argentijnse dribbelkoning is veelal ongrijpbaar voor zijn rechtstreekse tegenstanders en zorgt ervoor dat Thierry Henry en Ronaldinho hun goaltjes meepikken. Afonso Alves kende een turbulente competitiestart, maar door tien doelpunten in twee duels betekende de Braziliaan met zijn snelheid en opportunisme een toegevoegde waarde voor Heerenveen. Karim Benzema speelt al sinds zijn negende voor Lyon. Snel, technisch sterk en bijzonder productief. Om Real Madrid, dat de amper 19-jarige Franse international met Algerijnse roots tijdens de winterstop naar Spanje wil lokken, af te schrikken, plakte de clubleiding nu al een transferbedrag van 60 miljoen euro op zijn hoofd. S door frédéric vanheule