Dat Christian Panucci de meeste stemmen verzamelde, lijkt misschien een verrassing. Maar dat is het eigenlijk niet, want de 34-jarige rechtsvoetige verdediger van AS Roma beleefde in de herfst van zijn loopbaan een nieuw hoogtepunt. Met een rake kopbal, na een vrije trap van Andrea Pirlo, in blessuretijd tegen Schotland hielp hij de Squadra Azzurra aan een EK-ticket. Het resultaat van een opvallende terugkeer, want Panucci profiteerde daarmee optimaal van de dijblessure bij Marco Materrazzi. Bondscoach Roberto Donadoni koos dus voor de erva...

Dat Christian Panucci de meeste stemmen verzamelde, lijkt misschien een verrassing. Maar dat is het eigenlijk niet, want de 34-jarige rechtsvoetige verdediger van AS Roma beleefde in de herfst van zijn loopbaan een nieuw hoogtepunt. Met een rake kopbal, na een vrije trap van Andrea Pirlo, in blessuretijd tegen Schotland hielp hij de Squadra Azzurra aan een EK-ticket. Het resultaat van een opvallende terugkeer, want Panucci profiteerde daarmee optimaal van de dijblessure bij Marco Materrazzi. Bondscoach Roberto Donadoni koos dus voor de ervaring van de man die onder voorganger Marcello Lippi verstoken bleef van interlands. Panucci had sinds 22 juni 2004 geen uitnodiging meer gekregen voor de Italiaanse nationale ploeg, maar antwoordde op gepaste wijze. In doel kreeg Julio Cesar de voorkeur. Na een doorgedreven voorbereiding etaleert de Braziliaan wekelijks een hoog niveau. Ook bij de nationale ploeg. Dat Brazilië voor het eerst in acht jaar kon winnen van Uruguay had het te danken aan de keeper en spits Luis Fabiano, de onvoorspelbare en opportunistische aanvaller van FC Sevilla. De 27-jarige aanvaller, die je gemakkelijk herkent aan zijn tandbeugel, zorgde er met een treffer tegen Arsenal voor dat de UEFA Cupwinnaar van vorig seizoen zich plaatste voor de volgende ronde van de Champions League. Sergio Ramos wordt dit seizoen een vaste klant. De Spaanse verdediger van Real Madrid kan zijn offensieve bevliegingen nauwelijks bedwingen en scoort bijzonder gemakkelijk. Een andere belangrijke defensieve pion is William Gallas, de aanvoerder van Arsenal. De Franse centrale verdediger, die tegenwoordig rondloopt met een hanekam, loodste zijn team met een rake kopbal aan de eerste paal voorbij een stug Wigan. Bovendien maakte hij voor de Gunners in blessuretijd een belangrijk doelpunt tegen Manchester United, waardoor Gallas een fraaie reeks in stand hield. Door het 2-2-gelijkspel in het Emirates Stadium bleef Arsenal voor de 25ste keer op rij ongeslagen in een officieel duel, meteen goed voor een nieuw clubrecord. Ook Cristiano Ronaldo en Cesc Fabregas ontpoppen zich tot certitudes voor het ESM-elftal. De Portugees begon als een diesel aan het seizoen, maar vlamt momenteel en schiet met scherp. Fabregas werpt zich almaar meer op als de draaischijf van Arsenal, is alomtegenwoordig in het spel van de Gunners. Het middenveld wordt aangevuld door Pirlo en Andrés Iniesta. De Italiaan van AC Milan strooit wekelijks met zuivere passes en toont meermaals zijn uitstekende traptechniek bij stilstaande fasen of afstandsschoten. Iniesta profiteerde maximaal van de blessure bij Deco. Hij is bijzonder balvast en scoort regelmatig, zoals onlangs in de stadsderby tegen Espanyol. Voorin krijgt Luis Fabiano de steun van Lionel Messi en Robinho. De Argentijnse balgoochelaar mag zich de nieuwe publiekslieveling van Barcelona noemen, want de flankaanvaller blijft een streling voor het oog. Robinho is een ander pluimgewicht, dat bij Real Madrid door zijn versnelling en vinnigheid vaak ongrijpbaar blijkt voor zijn rechtstreekse tegenstanders. S door frédéric vanheule