Met maar liefst vier genomineerden is Real Madrid goed vertegenwoordigd. Dat doelman Iker Casillas vijf stemmen ontving, is geen echte verrassing. De 26-jarige international etaleert wekelijks zijn supervorm bij de Koninklijke en de Spaanse nationale ploeg. Dat zijn team de stand aanvoert in de Primera División, is voor een groot stuk aan Casillas te danken. De goalie heeft een indrukwekkend reflexenarsenaal, is communicatief sterk en pakt gemakkelijk schoten en voorzetten.
...

Met maar liefst vier genomineerden is Real Madrid goed vertegenwoordigd. Dat doelman Iker Casillas vijf stemmen ontving, is geen echte verrassing. De 26-jarige international etaleert wekelijks zijn supervorm bij de Koninklijke en de Spaanse nationale ploeg. Dat zijn team de stand aanvoert in de Primera División, is voor een groot stuk aan Casillas te danken. De goalie heeft een indrukwekkend reflexenarsenaal, is communicatief sterk en pakt gemakkelijk schoten en voorzetten. De naam van Sergio Ramos raakt stilaan een vaste waarde in deze rubriek. De 21-jarige rechtsvoetige verdediger stond immers ook al in september, oktober en november in het sterelftal. Ook dankzij hem incasseert zijn ploeg nauwelijks tegendoelpunten. Net als Pepe heeft Ramos het grote voordeel dat Fabio Cannavaro hen op de juiste manier stuurt. Daardoor groeien beiden duidelijk naar een hoger niveau. Pepe is een van oorsprong Braziliaanse centrale verdediger, die ondertussen de Portugese nationaliteit verwierf. Hij verruilde vorige zomer FC Porto voor de Spaanse hoofdstad. Prijskaartje: 30 miljoen euro. Coach Bernd Schuster beklaagde zich die keuze nog niet. Zijn (vooral) fysieke capaciteiten en snelheid leverden de 24-jarige international de bijnaam De Hulk op. Dat zijn autoritaire vader hem vroeger met gewichten aan zijn dijen springoefeningen in de zee liet doen, is daar wellicht niet vreemd aan. Julio Baptista is de laatste Madrileen in het rijtje. De Braziliaan kreeg voor het CL-duel tegen Lazio verrassend de voorkeur op Guti. Hij scoorde niet alleen tegen de Italianen, ook in de kraker op Barcelona tekende de Zuid-Amerikaan voor de enige treffer van de avond. Arsenalaanvoerder William Gallas profiteerde in de topper tegen Chelsea optimaal van een (zeldzaam) mistasten van Petr Cech om de drie punten binnen te rijven. De keuze voor Esteban Cambiasso op het middenveld ligt voor de hand: de Argentijn is de regulator van het team van coach Roberto Mancini. Met een schot en een bijhorende blunder van doelman Dida besliste hij bovendien de prestigieuze stadsderby tegen aartsrivaal AC Milan in het voordeel van Inter. Ploeggenoot Julio Ricardo Cruz scheert momenteel ook hoge toppen aan de zijde van Zlatan Ibrahimovic. De 32-jarige Argentijnse aanvaller lijkt op weg om zijn totaal van het seizoen 2005/06, vijftien doelpunten, te overtreffen. Kaká werd verkozen tot Gouden Bal en veroverde ook nog eens de trofee van FIFA World Player. Samen met Clarence Seedorf en Filippo Inzaghi onderscheidde de Braziliaan zich tijdens de finale van de wereldbeker voor club- teams. Milan won met 4-2 van Boca Juniors, dankzij een goal en een assist van Kaká. Op die manier pakte Milan voor de vierde keer de beker, waarmee het recordhouder is. Andrés Iniesta bleek de meest regelmatige speler van Barcelona. In de stadsderby tegen Espanyol opende de centrale middenvelder de score, maar dat bleek niet voldoende voor de zege. Twee grote namen vervolledigen de lijst. Cristiano Ronaldo drukt almaar meer zijn stempel op het spel van Manchester United, terwijl ook het samenspel met Wayne Rooney steeds vlotter verloopt. Fernando Torres, die vorige zomer voor 36 miljoen euro van Atlético Madrid naar Liverpool verkaste, lukte tegen Portsmouth twee mooie treffers. Ook tegen Derby County, en in de Champions League in en tegen Marseille, deed de Spanjaard de netten trillen. S door frédéric vanheule