Die A-kern telt nu 21 spelers, zes minder dan op het einde van de vorige zomer/wintermercato. Niet toevallig verlieten de voorbije weken 15 spelers de fusieclub. En voor 31 augustus wil Essevee van nog vijf spelers (die niet tot die 21 horen) afscheid nemen: Heylen, Verboom, Madu, Mühren en Johan Bjørdal. Die laatste werd nochtans pas in januari aangetrokken, maar coach Francky Dury geeft achterin de voorkeur aan het duo Derijck- Baudry. Tenzij Derijck (einde contract) alsnog zou vertrekken, wordt de Noorse verdediger uitgeleend. Volgens algemeen manager Eddy Cordie...

Die A-kern telt nu 21 spelers, zes minder dan op het einde van de vorige zomer/wintermercato. Niet toevallig verlieten de voorbije weken 15 spelers de fusieclub. En voor 31 augustus wil Essevee van nog vijf spelers (die niet tot die 21 horen) afscheid nemen: Heylen, Verboom, Madu, Mühren en Johan Bjørdal. Die laatste werd nochtans pas in januari aangetrokken, maar coach Francky Dury geeft achterin de voorkeur aan het duo Derijck- Baudry. Tenzij Derijck (einde contract) alsnog zou vertrekken, wordt de Noorse verdediger uitgeleend. Volgens algemeen manager Eddy Cordier zijn er met Bürki en Walsh immers alternatieven voorhanden. Als Zulte Waregem voor niemand van de kern een niet te weigeren aanbod krijgt, zal het - dixit Cordier - niemand meer binnenhalen. 'Elf nieuwkomers is voldoende, we beschikken over een evenwichtige, sterke kern, dat zegt Francky ook.' Dury's vraag naar een '10' is ook van tafel geveegd, nadat er vorige week twee spitsen richting Gaverbeek vloeiden: Bedia (Charleroi) en Sylla (AA Gent). Die laatste kan ook als een 9,5 gebruikt worden. Opvallend: beiden worden geleend, terwijl Cordier zich had voorgenomen dat niet meer te doen, na een seizoen met acht huurlingen. 'Na sinds januari bijna vier miljoen te hebben uitgegeven, konden we deze opportuniteiten niet laten liggen.' Cordier beklemtoont wel dat hij, in tegenstelling tot voor de huurlingen van vorig seizoen, nu wél een aankoopoptie heeft bedongen op Bedia en Sylla. Naar verluidt van twee miljoen euro voor beiden, maar volgens de algemeen manager is dat binnen de normen van de club. Opvallend: de sterk vernieuwde kern (slechts 7 van de 21 spelers stonden in augustus 2017 op de loonlijst) is de oudste sinds de fusieclub in 2005/06 naar de Jupiler Pro League promoveerde: gemiddeld 26,57 jaar. In de vier voorbije competitiematchen bedroeg de gemiddelde leeftijd van Dury's basiselftallen zelfs 30,40 jaar, met slechts één speler jonger dan 23 ( Bongonda, 22). Toen die op de eerste speeldag geschorst langs de kant bleef, was de startende ploeg tegen Waasland-Beveren gemiddeld zelfs 31,43 jaar oud, het oudste basisteam dat Dury ooit opstelde in eerste klasse. Naast Bongonda, en vorige week Bedia (22)/Sylla (24) trok Essevee weliswaar nog drie jonge twintigers aan - de Scandinaviërs Soisalo (20), Henrik Bjørdal (21) en Nissilä (22) - maar een basisstek is voor hen voorlopig niet weggelegd. Nog opmerkelijk: van de 21 spelers hebben er slechts zeven de Belgische nationaliteit (33,33%). Sinds de promotie in 2005/06 lag dat aantal nooit lager. Met die nuance dat van hen alleen Bostyn, de tweede keeper, de voorbije vier wedstrijden op de bank zat. Essevee zal bovendien niet direct in de problemen komen wat betreft het vereiste aantal Belgen op het wedstrijdblad, want ook Walsh (Nederlander) en Harbaoui (Tunesiër) staan als voetbal-Belgen gecatalogeerd.