"Ik hou wel van het avontuur", stelt Steve De Ridder (27). Een filosofie die de Oost-Vlaming ook in de praktijk omzet. Na vijf jaar De Graafschap, drie jaar Southampton en een jaar Utrecht, zet hij nu zijn tenten op in Kopenhagen. "De eerste maand zat ik op hotel, maar onlangs heb ik een appartement gekocht, op een kwartiertje rijden van het centrum. Binnenkort komen mijn vriendin en de hond naar hier. Ik kijk er geweldig naar uit, want Kopenhagen is - volgens wat ik mij liet vertellen ...

"Ik hou wel van het avontuur", stelt Steve De Ridder (27). Een filosofie die de Oost-Vlaming ook in de praktijk omzet. Na vijf jaar De Graafschap, drie jaar Southampton en een jaar Utrecht, zet hij nu zijn tenten op in Kopenhagen. "De eerste maand zat ik op hotel, maar onlangs heb ik een appartement gekocht, op een kwartiertje rijden van het centrum. Binnenkort komen mijn vriendin en de hond naar hier. Ik kijk er geweldig naar uit, want Kopenhagen is - volgens wat ik mij liet vertellen - een zeer aangename stad. Dat speelt toch ook mee in de beslissing", geeft De Ridder toe. Na een wisselvallig parcours bij Southampton, waarmee hij (even) van de Premier League kon proeven, bloeide de offensieve middenvelder vorig seizoen weer helemaal open bij FC Utrecht. Met tien goals en zeven assists groeide hij er snel uit tot een publiekslieveling en... transferdoelwit. Er werd even geflirt met enkele Belgische clubs. "Maar de prijs die Utrecht op mijn hoofd plakte, was voor veel geïnteresseerden te hoog", legt De Ridder uit. Kopenhagen was wel bereid om de nodige centen op tafel te leggen - zo'n twee miljoen euro, wordt in de Nederlandse media geschreven. De Ridder twijfelde niet: "Kopenhagen is een topclub in Denemarken, die de voorbije zes jaar vier keer kampioen werd en die ook Europees mooie resultaten behaalde. Zoals de campagne in 2010, toen ze onder andere gelijkspeelden tegen FC Barcelona en zo de poulefase van de Champions League overleefden. Dat liet toch indruk na." Diezelfde coach van toen, Ståle Solbakken, is sinds vorig seizoen weer aan de slag in de Deense hoofdstad, na minder geslaagde passages in Duitsland en Engeland. Er wordt daarom weer veel verwacht van FC Kopenhagen. "We zitten met een goeie mix van jongeren en ervaren mannen. De coach geeft een stevige indruk, hij zit er kort op. Doorgaans kiest hij voor een 4-4-2, waarbij ik als hangende spits moet fungeren. De eerste competitiematch tegen Silkeborg stond ik al meteen in de basis, ik voel dus wel vertrouwen." Ook Europees wil Kopenhagen een rol van betekenis spelen. In de derde kwalificatieronde voor de Champions League komt het uit tegen het Oekraïense Dnjepr Djnepropetrovsk (heenwedstrijd: 0-0). "Een stevige ploeg, twee jaar geleden wonnen ze twee keer van PSV." De terugwedstrijd is in het eigen Parkenstadion. "Daar kan 42.000 man binnen, daaraan voel je toch wel dat Kopenhagen een topclub is", aldus een hoopvolle De Ridder. DOOR MATTHIAS STOCKMANS