In het Thaise Pattaya testte Martina Hingis, na meer dan twee jaar afwezigheid, een mogelijke comeback in het professionele circuit uit. Het werd geen geslaagde test. Ook Monica Seles speelde na anderhalf jaar weer eens een partijtje, tegen Martina Navratilova nota bene. Is er nog een toekomst voor de 'oudjes' en neemt de vergrijzing ook toe in het tennismilieu ? Steven Martens geeft het ant...

In het Thaise Pattaya testte Martina Hingis, na meer dan twee jaar afwezigheid, een mogelijke comeback in het professionele circuit uit. Het werd geen geslaagde test. Ook Monica Seles speelde na anderhalf jaar weer eens een partijtje, tegen Martina Navratilova nota bene. Is er nog een toekomst voor de 'oudjes' en neemt de vergrijzing ook toe in het tennismilieu ? Steven Martens geeft het antwoord. Steven Martens : "Eerlijk gezegd wel, ja. Na zo'n lange inactiviteit opnieuw het competitieritme oppikken is niet evident. Ten tweede is haar tennis eigenlijk verouderd. Dé reden waarom ze destijds gestopt is. Hingis heeft altijd de snelheid van de anderen gebruikt om te tennissen. Totdat de zusjes Williams langskwamen en ze hun mokerslagen niet meer onder controle kreeg. Nu, mits wat meer competitietennis in de benen had ze die Weingartner wel geklopt, hoor.""Navratilova is dan ook fitter dan Seles. Nee, Monica, dat is voorbij. Ze is toch al rond de 30, niet ? Lichaam en geest hebben dan al heel wat klappen geïncasseerd. Die dames hebben blijkbaar moeite om afscheid te nemen. Misschien kunnen ze, net als de heren, een veteranencircuit oprichten.""Zinloos.""Tja, ze speelt dubbel, hè. Ze heeft zich alleszins uitstekend verzorgd, op je 48e zo fit zijn verdient respect. In het dubbelspel kan ze met haar kwaliteiten, anticipatie en speldoorzicht, haar tekortkomingen, de explosiviteit, compenseren.""Denk ik niet, en wel om twee redenen. Ten eerste zijn explosie en kracht belangrijke factoren in het hedendaagse tennis. Dat zijn andere aspecten dan uithouding, die je wel kan blijven trainen en die nog verbeterbaar wordt naarmate je ouder wordt. Ten tweede is tennis geen botvriendelijke sport. De belasting op de gewrichten kan je niet uitschakelen. De voortdurende torsies van de romp, daar is het lichaam eigenlijk niet voor gemaakt. In de regel zorgt dat zelfs eerder voor kortere carrières, al is Navratilova een serieuze uitzondering."door Filip Dewulf