Dat Kim Clijsters en Justine Henin-Hardenne hun plaatsen aan de top weer zouden innemen, stond buiten kijf. Dat het zo vlot en overweldigend zou verlopen, verbaast iedereen, niet in het minst de protagonisten zelf. Al moet Clijsters nu wel even aan de kant vanwege een knieblessure. Justine Henin-Hardenne toont ondertussen iedereen dat ze de beste gravelspeelster ter wereld is. Steven Martens ziet het graag gebeuren. ...

Dat Kim Clijsters en Justine Henin-Hardenne hun plaatsen aan de top weer zouden innemen, stond buiten kijf. Dat het zo vlot en overweldigend zou verlopen, verbaast iedereen, niet in het minst de protagonisten zelf. Al moet Clijsters nu wel even aan de kant vanwege een knieblessure. Justine Henin-Hardenne toont ondertussen iedereen dat ze de beste gravelspeelster ter wereld is. Steven Martens ziet het graag gebeuren. "Justine speelt graveltennis zoals het moet. Met veel variatie, ze biedt de tegenstandster voortdurend verschillende hoogtes en effecten aan. Ze zorgt met stopballetjes voor verwarring. Ze speelt echt specifiek graveltennis. Niemand die daaraan kan tippen. Zij lijkt me ook de enige die zich specifiek voorbereidt op het gravelseizoen. Ze last zorgvuldig pauzes in en bouwt stelselmatig op naar Roland Garros.""Inderdaad. Meer nog dan twee jaar geleden, toen ze Serena Williams versloeg in de finale, speelt ze nu met een nog beter gravelgevoel. De favorietenrol en de extra druk die daaruit voortkomt, zijn dan ook het enige dat haar kan destabiliseren. Nu, de laatste tijd start ze vaak als favoriet en maakt het nog waar ook. Het is niet echt een nadeel. Ze heeft ermee leren leven." "Absoluut. Ik begrijp haar huidige afkeer voor gravel dan ook niet zo goed. Ze is er toch mee opgegroeid, ze speelde tweemaal de finale van Roland Garros. Mij lijkt het eerder een mentale kwestie dan iets speltechnisch. Ze slaat toch ook niet zo vlak als Maria Sharapova of de Williamsen ? Haar verplichte pauze nu hoeft geen drama te zijn. Ze heeft toch al heel wat gravel onder de schoenen hangen, speelde op een sterk niveau de laatste weken. Met een beetje geluk kan ze de eerste week als reekshoofd roderen. Pas in de tweede week wordt er om de prijzen gespeeld." "Tja, ik denk dat we ons die vraag terecht mogen stellen. Ze was weer vol overgave bezig, hé. Normaliter is zo'n spreidstand net minder gevaarlijk op gravel. Dit was een ongelukkig toeval. Clijsters is een blok graniet, maar blijkbaar kan die ook af en toe barsten vertonen. Ze was wel weer van plan om drie toernooien op rij te spelen en dan nog Roland Garros. Echt doseren kan je dat niet noemen. Deze blessure is blijkbaar een signaal van de natuur. Ze zei zelf een tijdje geleden dat ze maar één lichaam heeft. ( Lacht.) Voor zichzelf én ons kan ze het beter in ere houden." door Filip Dewulf