Het grasseizoen is nog maar pas van start gegaan of het einde is alweer in zicht. Is het te kort of verdient deze speciale ondergrond niet meer dan een maand tijd van de moderne tennisprof ? Steven Martens pleit alvast voor een weekje meer grastennis.
...

Het grasseizoen is nog maar pas van start gegaan of het einde is alweer in zicht. Is het te kort of verdient deze speciale ondergrond niet meer dan een maand tijd van de moderne tennisprof ? Steven Martens pleit alvast voor een weekje meer grastennis. Steven Martens : "Ik vind dat er zeer weinig tijd over is voor de spelers om op een fatsoenlijke manier de overgang van gravel naar gras te maken. Voor mannen als RafaelNadal of GuillermoCanas, echte gravelspelers die ver raken op Roland Garros, is het haast gekkenwerk om onmiddellijk op een snelle ondergrond aan de slag te gaan. Parijs moet een weekje vroeger en Londen een weekje later. Je mag niet vergeten dat dit twee volledig tegenover elkaar staande ondergronden zijn. Daardoor wordt het specialistenwerk. Maar daar heb ik geen probleem mee. Ik kan er ook mee leven dat Tom Boonen in de Ronde van Frankrijk de massaspurten wint maar in de bergen twintig minuten later binnenkomt. Ieder zijn ding." "Integendeel, ik vind dat het belang van een toernooi als Wimbledon nog gegroeid is. Gras heeft één maand per jaar zijn plaats op de kalender. Er komen nu ook meer kleinere grastoernooien bij op de agenda. Het is gewoon goed dat de serve-and-volley-spelers ook eens aan bod komen. Er bestaat geen indoorgrandslamtoernooi, dus Wimbledon is zowat de enige plek waar die jongens op het voorplan kunnen treden. Al zijn de zuivere aanvallers wel uitgedund. De basisslagen zijn tegenwoordig zo krachtig dat er vaak geen tijd overblijft om het net te bestormen." "Ze zijn geëvolueerd, hé. Ook zij leggen tegenwoordig op gravel heel wat meer risico's in hun spel, door die sterke basisslagen zijn ze naar een aanvallend soort tennis toegegroeid.""Hun gebrek aan kracht maakt dat de verschillende speelstijlen veel dichter bij elkaar aanleunen. Ze hebben geen zware service en brengen meestal niet al te veel variatie aan de dag, waardoor men hetzelfde soort tennis speelt op gravel als op gras. Bij de mannen is dat verschil veel duidelijker. Kerels als Roger Federer en Andy Roddick, die het moeilijker hebben op Roland Garros, zullen altijd presteren op gras. Voor spelers als Nadal of Juan Carlos Ferrero geldt de omgekeerde regel. Al zullen ze occasioneel wel eens ver raken, zeker als het gravel snel is of het gras droog." door Filip Dewulf