Na een weekje vakantie viel er heel wat nieuws te rapen op het mannencircuit. De meest opzienbarende feiten legden we voor aan Daviscupkapitein Steven Martens.
...

Na een weekje vakantie viel er heel wat nieuws te rapen op het mannencircuit. De meest opzienbarende feiten legden we voor aan Daviscupkapitein Steven Martens. Rafaël Nadal is al 34 matchen op rij ongeslagen op gravel. Kan hij het record van Vilas (53) bedreigen ?Steven Martens : "Ik denk het niet. Ergens zal er wel eens een kink in de kabel komen, hé. Vergeet niet dat de Spanjaard voor Roland Garros al enkele malen door het oog van de naald is gekropen. Maar sinds zijn zege in Parijs voelt hij zich ongenaakbaar. En de tegenstanders zien dat ook zo. Mentaal en fysiek steekt hij er op dit moment ook boven uit, maar om het nog 20 matchen uit te zingen lijkt me te veel van het goede."Het mannentennis kan ook voor het tweede jaar op rij hogere toeschouwersaantallen voorleggen. En dat ondanks de concurrentie van het meer gehypete vrouwencircuit. "Het grote voordeel bij de vrouwen was dat dezelfde namen telkens opnieuw weerkeerden. Vijf jaar geleden lanceerde de ATP de toekomst van het mannentennis onder de noemer : New Balls, please. Die jongens, Federer, Ferrero, Hewitt en Roddick hebben zich nu aan de top genesteld en werden bekend bij het grote publiek. Elke traditie heeft tijd nodig om zich te vestigen. En laat ons wel wezen : het mannentennis blijft intrinsiek leuker om naar te kijken."Het toernooi van Kitzbühel, dat deze week plaatsvindt, heeft als co-sponsor een bedrijf dat in internetweddenschappen doet (Betandwin.com). Deontologisch verantwoord ? "Nee, totaal niet. Iedereen weet dat het gebeurt. Zelfs nu nog zijn er spelers en trainers die, ondanks de kans op fikse straffen, onder pseudoniemen een gokje wagen. En in het verleden zijn er al schandalen naar boven gekomen. Zo'n bedrijf als sponsor laten gedijen is als de belastingcontroleur die in het zwart bijklust. Het hoort niet."Lleyton Hewitt en Guillermo Coria mogen zich, na het moddergooien tijdens het Daviscupweekend, verwachten aan een boete van de ITF. Terecht ?"Vind ik wel. Zo'n gedrag hoort niet in deze sport, die toch een gentleman-etiket met zich meedraagt. Ook al is tennis dan een bokswedstrijd met een net tussen, respect voor de tegenstander wordt gevraagd. Dat onderscheidt het van de meer volkse sporten. En Hewitt gaat maar al te vaak over die grens. De ITF mag daarvoor gerust een signaal uitzenden onder de vorm van een serieuze boete. Juist zoals de tenniswereld het aanwerven van de juiste sponsors zou moeten promoten, zo mag ze ook de juiste gedragsregels promoten."door Filip Dewulf