Daniela Hantuchova werd geboren op 23 april 1983 in het Slovaakse Poprad. Sinds vorig seizoen neemt ze haar mooie snoetje mee naar alle windrichtingen. Zelfs al lieten haar resultaten in de Grand Slams te wensen over - haar beste prestaties waren twee tweede rondes, op Roland Garros en in Wimbledon -, toch maakte ze een sterke indruk bij haar collega's. Hantuchova wordt een opponente die voortaan van dichtbij gevolgd moet worden.
...

Daniela Hantuchova werd geboren op 23 april 1983 in het Slovaakse Poprad. Sinds vorig seizoen neemt ze haar mooie snoetje mee naar alle windrichtingen. Zelfs al lieten haar resultaten in de Grand Slams te wensen over - haar beste prestaties waren twee tweede rondes, op Roland Garros en in Wimbledon -, toch maakte ze een sterke indruk bij haar collega's. Hantuchova wordt een opponente die voortaan van dichtbij gevolgd moet worden.Midden februari versloeg ze in Oklahoma City Amanda Coetzer, het nummer tien van de wereld, toen ze zelf nog maar aan poort van de tophonderd kwam aankloppen. In datzelfde toernooi dwong ze Jennifer Capriati in de halve finales tot een driesetter. De Amerikaanse heeft zich intussen al een goed beeld van het opkomende talent kunnen vormen, want ook op de Canadian Open speelde ze drie sets tegen de jonge Slovaakse. Na een geslaagde entree in de Fed Cup bereikte mooie Daniela de halve finales van het grastoernooi van Birmingham. Ze bewees erdoor dat ze op alle ondergronden uit de voeten kan. Als kampioene gemengd dubbel op Wimbledon met partner Leos Friedl klopte ze geduchte speelsters als Jelena Dokic, Meghan Shaughnessy en Barbara Schett, die allen gerankt staan tussen de elfde en twintigste plaats in de wereld. Ook Lindsay Davenport had drie sets nodig om voorbij de nooit aflatende Hantuchova te geraken. In de derde ronde van de Australian Open leed Venus Williams onder haar harde slagen. Williams was dicht bij de uitschakeling, niet omdat ze slecht speelde, maar omdat Hantuchova een bijzonder hoogstaande partij afleverde. Begiftigd met een stevige forehand en een zeer goede tweehandige backhand, verschilt ze niet van Seles, Davenport of Capriati, behalve dan dat ze minder ervaring heeft. Hantuchova bouwt haar wedstrijd op vanaf de baseline, er steeds op gebrand om het initiatief over te nemen. Nooit ondergaat ze het spel, en precies dàt maakt van haar een uiterst lastig te bekampen tegenstandster. onder echt grote resultaten bij elkaar te tennissen, verwierf Daniela Hantuchova in twaalf maanden tijd een dekselse reputatie. Ze steeg zeventig plaatsen op de WTA-ranglijst, zodat 2002 wel eens hààr jaar zou kunnen worden, dat van het meisje dat achter een zachte glimlach haar verlegenheid verbergt.In de woestijn van Indian Wells tenniste ze een perfect toernooi. Ze profiteerde optimaal van de afwezigheid op het toernooi van de zusjes Williams, Davenport en Amélie Mauresmo. Haar eerste grote klap deelde ze uit aan Justine Henin in de derde ronde. Henin was te nerveus, kwam nooit in haar spel en moest de wedstrijd ondergaan. Na twee korte sets mocht ze haar koffers pakken, terwijl het moraal van Hantuchova opnieuw groeide : "Ik voelde me vanaf het begin van de partij zeer sterk. Enkele dagen voor ons duel trainde ik nog met Justine, ik wist dus wat ik moest doen om haar te verslaan." Uiteindelijk won ze ook de finale tegen Martina Hingis. De Zwitserse, die normaal gezien niet gul is met complimentjes, verklaarde na haar nederlaag : "Toen ik zag met welke precisie ze tegen de lijnen begon te spelen, had ik snel begrepen dat er niets aan te doen was." En zo kan het vrouwentennis dus pronken met een nieuw juweel. Hantuchova bezet inmiddels de zventiende plaats van de wereldranglijst. Haar vader Igor, een informaticus, en haar moeder Marianna, een toxicologe, spelen zelf regelmatig tennis, een passie die ze al zeer vroeg doorgaven aan hun dochter. Op haar zestiende werd Daniela prof en bezocht ze drie winters na elkaar de academie van Nick Bollettieri in Florida. "Nick trainde gewoonlijk persoonlijk met mij, maar hij wilde niet met me meegaan naar toernooien", vertelt ze. "Welnu, ik had wel iemand nodig aan mijn zijde. Via het bureau IMG ontmoette ik Nigel Sears, een Engelse trainer, en vorig jaar op Wimbledon besloten we om samen te werken. Hij schaaft me vooral tactisch bij, ik weet nu wat ik moet doen op een terrein. Mijn goede prestaties tegen betere tennissters gaven me geloof in eigen kunnen." Daniela Hantuchova beseft dat er nog heel wat potentieel in haar schuilt. "Als je de beste tennisster van de wereld wil zijn, moet je daar eerst jezelf van overtuigen. Voor mij is het nu belangrijk om alle onderdelen van mijn spel te verbeteren. Mijn successen tegen Henin en Hingis hebben bewezen dat ik bij de beteren hoor. Dat verhoogt de druk en de verwachtingen rond mijn persoon, maar daar heb ik geen schrik voor. Integendeel, ik hou ervan."En zo moet het meisje dat vlot Slovaaks, Engels en Duits spreekt en zeer goed piano speelt ook, zich van de ene op de andere dag aan een ander levensritme aanpassen. Maar als het haar even te veel wordt, kan ze altijd nog terecht bij Martina Navratilova, haar meter op de Tour, en negen keer winnares op Wimbledon... door Florient Etienne,"Mijn zeges tegen Henin en Hingis hebben bewezen dat ik bij de betere speelsters hoor."