1 Op 10 juni startte Waasland-Beveren aan de voorbereiding, ruim een week eerder dan de meeste eersteklassers. Hou je niet van vakantie?

(serieus) 'Ik deed het de voorbije jaren zo en heb daar een goed gevoel bij. Ik wil niets aan het toeval overlaten, het is voor Waasland-Beveren belangrijk dat vanaf de eerste speeldag alles op punt staat. Door zo vroeg te starten heb ik ruim de tijd om jongeren en nieuwelingen vertrouwd te maken met mijn manier van coachen. Mijn kern staat voor negentig procent vast, hoop ik. Al train ik vanuit de veronderstelling dat ik straks niet op Thibault Moulin zal kunnen rekenen. Maar zolang niet de juiste som op tafel komt, blijft Moulin een speler van deze club.'
...

(serieus) 'Ik deed het de voorbije jaren zo en heb daar een goed gevoel bij. Ik wil niets aan het toeval overlaten, het is voor Waasland-Beveren belangrijk dat vanaf de eerste speeldag alles op punt staat. Door zo vroeg te starten heb ik ruim de tijd om jongeren en nieuwelingen vertrouwd te maken met mijn manier van coachen. Mijn kern staat voor negentig procent vast, hoop ik. Al train ik vanuit de veronderstelling dat ik straks niet op Thibault Moulin zal kunnen rekenen. Maar zolang niet de juiste som op tafel komt, blijft Moulin een speler van deze club.' (grijnst) 'Die harde analyses van de pers waren zeer dankbaar, ja. Het eerste wat ik vorig jaar tegen mijn spelers zei: 'Jullie zijn volgens de analisten niet goed genoeg voor eerste klasse.' Daarna moest ik eigenlijk al niets meer doen. Dat zal nu anders zijn. Willen we hetzelfde resultaat boeken als vorig seizoen dan zullen we dubbel zo hard moeten werken.' 'Absoluut niet. Er was niets mis met onze fysieke paraatheid vorig seizoen. De statistieken bewijzen dat. We waren in de reguliere competitie de ploeg die de meeste punten pakte in het laatste kwartier. En ook in play-off 2 heb ik geen enkele ploeg gezien die conditioneel het verschil maakte met ons. Er was een stuk decompressie en er waren momentopnames die in ons nadeel uitvielen: een strafschop in de slotfase tegen Moeskroen, onverdiend verlies tegen Standard... 'Inzake conditionele opbouw zal ik niets anders doen dan vorig jaar. Wel zal ik nog meer de kar trekken als coach. We hebben een jonge groep, dus die strakke hand is nodig. Dat is vorig seizoen toch een beetje misgegaan in mijn staf: niet iedereen kon dag in dag uit hetzelfde enthousiasme en dezelfde passie opbrengen. In mijn eerste seizoen op het hoogste niveau dacht ik een ervaren man naast mij nodig te hebben (doelt op T2 Herman Vermeulen, die ondertussen vervangen werd door Bart Wilmssen, nvdr), maar ik heb ervaren dat ik beter functioneer als ik naast mij iemand heb die datzelfde vuur in zich heeft en elke dag vooruit wil.' 'Totaal niet. Ik heb daar in ons oefenprogramma voor moeten vechten, want van potentiële tegenstanders kreeg ik soms negatief antwoord vanwege het EK. Daar kan en wil ik geen rekening mee houden. Ons seizoen is honderd keer belangrijker dan het EK. Ik wil zo snel mogelijk in het ritme van de competitie komen, met dezelfde balans van recuperatie- en intensieve dagen. Pas op, ik zal wellicht alle wedstrijden op het EK bekijken, zij het af en toe in uitgesteld relais. Voornamelijk de 'kleinere' ploegen boeien mij: hoe zal bijvoorbeeld Albanië het aanpakken tegen de grotere naties? Uit zulke affiches kan ik nog iets leren. Van een Duitsland-Frankrijk word ik als coach van Waasland-Beveren weinig wijzer.' (lacht) 'Toch een paar keer. In mijn tijd gooiden ze je dood met rechtsachters: Régis Genaux, Eric Deflandre, Jacky Peeters. Dan is het ongelooflijk als je ziet welke problemen er nu zijn op de backs. Zowel rechts als links, want van Jordan Lukaku ben ik ook niet zo wild, hoor. Offensief top, maar verdedigend... (blaast) Als je ziet bij welke topclubs die internationals allemaal spelen, weet ik niet of ik nu mijn plaats zou hebben. Maar als iedereen omviel, was ik wel het type dat in zulke omstandigheden overeind bleef.' DOOR MATTHIAS STOCKMANS'Ons seizoen is honderd keer belangrijker dan het EK.' - STIJN VREVEN