Tegen wat iedereen voor het spraakgemak "die club van Walter Meeuws" noemt, was het dat RC Genk vrijdagavond zijn eerste wedstrijd speelde in de voorbereiding op het seizoen 2001-2002. Hoewel het met een drink- en rustpauze na twintig minuten in elke helft wel meer weg had van een doorgedreven training dan een echte wedstrijd. Behalve Walter Meeuws telt Gençlerbirligi nog een aantal andere Belgen of spelers met een Belgisch verleden. Er is uiteraard doelman Patrick Nijs, die - terwijl zijn ploeg in Doorwerth tegen Genk speelde - met knieproblemen in België verbleef. Maar er zijn ook de ex-Liersespelers Thomas Zdebel en Filip Daems, en de ex-Lokerenspelers Marcel Mbayo en Souleymane Youla. Nadat Meeuws met zijn ploeg eerst nog naar Oostenrijk is getrokken en in Lierse een oefenwedstrijd is komen spelen, zal Gençlerbirligi, op hetzelfde moment als in België, de Turkse competitie aanvatten.
...

Tegen wat iedereen voor het spraakgemak "die club van Walter Meeuws" noemt, was het dat RC Genk vrijdagavond zijn eerste wedstrijd speelde in de voorbereiding op het seizoen 2001-2002. Hoewel het met een drink- en rustpauze na twintig minuten in elke helft wel meer weg had van een doorgedreven training dan een echte wedstrijd. Behalve Walter Meeuws telt Gençlerbirligi nog een aantal andere Belgen of spelers met een Belgisch verleden. Er is uiteraard doelman Patrick Nijs, die - terwijl zijn ploeg in Doorwerth tegen Genk speelde - met knieproblemen in België verbleef. Maar er zijn ook de ex-Liersespelers Thomas Zdebel en Filip Daems, en de ex-Lokerenspelers Marcel Mbayo en Souleymane Youla. Nadat Meeuws met zijn ploeg eerst nog naar Oostenrijk is getrokken en in Lierse een oefenwedstrijd is komen spelen, zal Gençlerbirligi, op hetzelfde moment als in België, de Turkse competitie aanvatten. Genk ontmoette de Turken in zijn Nederlandse oefenoord in Doorwerth, speelde - voor wat het waard is - 0-0 gelijk en trad in elke helft in een andere samenstelling aan. In de eerste vijfenveertig minuten voetbalden de Limburgers met Brockhauser in doel en Roumani, Zokora, Leenders en Reini als verdedigers, Daerden, Van der Elst, Wamfor en Tibari op het middenveld en Dagano en Di Gregorio in de spits. In de tweede helft deed Genk het met Moons als keeper, Teelen, Fakaj, Delbroek en Vanbeuren achteraan, Ingrao, Rogerio, Wamfor (na twintig minuten vervangen door Tibari) en Chatelle in het midden en Origi en Sonck voorin. Waardoor meteen duidelijk werd dat in de ruime Genkse kern nagenoeg elke positie dubbel bezet kan worden en dat een 4-4-2 de meest waarschijnlijke opstelling zal zijn. Behalve de jonge Jeroen Coppens kampte ook Bernd Thijs met een lichte blessure (blaren op de tenen) en was Josip Skoko nog afwezig. Net als de buitenlandse flankspeler die Genk nog hoopt aan te trekken, maar waarvoor de club blijkbaar nogal wat concurrentie moet dulden van andere clubs. Al maakte men zich sterk hem deze week aan zich te kunnen binden. David Paas, Blessing Kaku en Chris Van Geem, dat is bekend, mogen Racing Genk verlaten en zijn niet meer in de A-kern gestart, maar weg zijn ze nog lang niet. Kaku is nog steeds herstellende van een blessure, rond Paas is het windstil en Roda, waar Genk hem graag had ondergebracht, heeft laten weten geen interesse meer te hebben in de spits. Van Geem daarentegen schijnt als enige wel belangstelling te genieten van een andere club. "Hij heeft ons gevraagd nog een week, tot de zestiende, niet te moeten trainen en wij hebben hem dat toegestaan. Hij ligt schijnbaar in onderhandeling met een andere club, maar het is nog niet zoals hij wil", weet Robert Raes, inmiddels voorzitter geworden van de sportieve commissie, waaruit Jos Vaesen zich heeft vrijgemaakt om zich met "andere verantwoodelijkheden binnen de organisatie" te kunnen bezighouden. Dat hij straks mogelijk alsnog voorzitter wordt, wil niemand gezegd hebben. In ieder geval kon Sef Vergoossen dus nog niet aantreden met het centraal middenveldersduo waarmee Genk het grootste deel van vorig seizoen speelde. Wel speelden daar onder andere Justice Wamfor, Kameroener, verdedigende middenvelder, technisch onderlegd, maar pas gearriveerd na een paar dagen onderweg te zijn geweest voor interlands, en Rogerio De Oliviera, de van Eendracht Aalst teruggehaalde en technisch onderlegde Braziliaan. Een dag later, tegen Bocholt, zou Vergoossen overigens Didier Zokora een helft op het middenveld uitproberen. De Ivoriaan mag ook als verdediger graag mee inschuiven en dat wou vorig seizoen de collega's achteraan nogal eens kopbrekens bezorgen. Groot is de kans dat daar dit seizoen nauwer op toegezien wordt, ervoer Wilfried Delbroek, zelf ook verdediger en/of middenvelder. Wilfried Delbroek : "Belangrijk is, zegt de trainer, dat alle posities goed bezet blijven en dat er van achteren uit heel verzorgd voetbal wordt gebracht. Onlangs hadden we een onderling oefenpartijtje op training en werd ons gezegd dat we het zelf moesten oplossen, hoe we zouden spelen. Bleek dat beide ploegen zich hadden aangepast aan elkaar. Wij stonden op een gegeven moment al met drie achteraan om een man meer te krijgen op het middenveld, maar de trainer hamerde er nadien toch op dat we maar beter met vier achteraan konden blijven. Hij voegde eraan toe dat we na verloop van tijd nog altijd konden doorschuiven." Voorin kan Genk bogen op een combinatie van snelheid en loopvermogen en kracht en techniek, bewezen Dagano, Di Gregorio, Origi en Sonck. Met de nieuwkomers Fakaj en Dagano kan er overigens behoorlijk wat extra lengte in de strijd worden gegooid. En balvastheid, dat is ook belangrijk. Wilfried Delboek : "Want als de spitsen veel de bal verliezen, krijgen wij minder tijd om op te schuiven, terwijl de verdedigers en de middenvelders hun posities weer moeten kunnen innemen. Die moeten dus telkens bij balverlies naar binnen komen en positioneel meeverdedigen. Plus : als je op een gegeven moment met drie achteraan staat, moet er iemand naar binnen komen en moet de middenvelder zich naar achteren laten zakken. En eer je dan nadien al die meters weer overlapt hebt... Dat duurt veel te lang om de posities opnieuw in te nemen. De spitsen wordt gevraagd ook mee te verdedigen en de trainer, merk ik, houdt van balvastheid."Als straks de afwezigen aansluiten en de ploeg stilaan zijn vaste vorm krijgt, zal blijken hoe groot de concurrentie is en hoe stressbestendig de selectie blijft. Hoewel.Wilfried Delbroek : "Er wordt met de nieuwe trainer heel veel gebabbeld en iedereen van de trainersstaf zit de hele wedstrijd notities te maken om ons er nadien op te wijzen wat je kan en wat niet. Daardoor brengt hij, vind ik, toch ook een zekere rust over. Want er wordt op gewezen dat we niet met elf spelen, dat er blessures, schorsingen en afwezigen door interlands gaan komen. Behalve heel veel afwisseling, wordt er ook telkens geoefend met opdrachten. We hadden verwacht dat we zouden trainen tot we niet meer vooruit konden komen, maar dat viel nog mee. Al bij al een aangename verrassing. De trainer vraagt ook altijd onze mening, want we moeten ons allemaal lekker voelen in het systeem. En het belangrijkste blijft dat we straks goed voetbal brengen door niet te veel met de bal te lopen en voor een snelle circulatie te zorgen."Pierre Denier gaf aan het eind van vorig seizoen een aantal jongeren al de kans mee te doen in de eerste ploeg, maar de vraag rijst evenwel in hoeverre de jongeren die de eerste ploeg halen in staat zijn een heel seizoen hetzelfde niveau aan te houden en hun temperament onder controle te houden, want straks lijkt een aantal van hen nog meer kansen te zullen krijgen. Misschien ook Rachid Tibari, onder Denier een paar keer in de spits uitgespeeld, maar op z'n best op het middenveld, waar hij tegen Gençlerbirligi op rechts speelde. Rachid Tibari : "De meesten van ons hebben samengespeeld in de beloften, dus we kennen elkaar goed. Dat maakt toch dat we ons als groep nu meer samen voelen en dat is toch anders dan vorig jaar. En de trainer weet wat hij van plan is." En dat is ook anders dan vorig jaar, in vergelijking met de laatste weken onder Johan Boskamp althans. door Raoul De Groote