Een nieuwe zomer, een nieuw geluid. Trainer Francky Dury begon voor het eerst als proftrainer met een fel gewijzigde spelerskern. Vermoeidheid mag niet langer als excuus worden ingeroepen, want er is geen sprake meer van een zwaar programma met semiprofs. Verder wordt er gehoopt dat de vele nieuwkomers nu wel meevallers worden, iets wat vorig seizoen niet altijd het geval was. De veertiende plaats was een zware tegenvaller, ondanks de succesvolle campagne in de UEFA Cup.
...

Een nieuwe zomer, een nieuw geluid. Trainer Francky Dury begon voor het eerst als proftrainer met een fel gewijzigde spelerskern. Vermoeidheid mag niet langer als excuus worden ingeroepen, want er is geen sprake meer van een zwaar programma met semiprofs. Verder wordt er gehoopt dat de vele nieuwkomers nu wel meevallers worden, iets wat vorig seizoen niet altijd het geval was. De veertiende plaats was een zware tegenvaller, ondanks de succesvolle campagne in de UEFA Cup. Routinier Geert De Vlieger en Sammy Bossut vechten voor een plaats onder de lat. De ervaring van de Rode Duivel zal de doorslag geven, ook al is het verschil niet groot. Bossut heeft ondanks zijn jonge leeftijd présence, is sterk op hoge ballen en pakt uit met sterke reflexen. Op rechts liggen Stijn Minne en Bart Van Zundert in balans. Minne krijgt de voorkeur, door de automatismen met Nathan D'Haemers. Hij is sober en degelijk, kiest beter zijn momenten uit om voor diepgang te zorgen. Dat blijft een manco bij Van Zundert, die een goede, harde, strakke bal in de voet heeft bij vrije trappen, die iets impulsiever is en soms onoordeelkundig blijft gaan. Centraal achterin moet Karel D'Haene als leider Stefan Leleu vervangen. Hij is rustig in de opbouw, kopbalsterk (ook aanvallend) en beschikt over een uitstekend positiespel. Aan zijn zijde vechten Frédéric Dindeleux, de enige linksvoetige, samen met Khalifa Sankaré en David Triantafillidis voor een plaats. De Fransman sukkelt almaar vaker met kleine letsels en heeft moeite met de wendbaarheid. Sankaré kwam aan met pubalgie. Hij blijkt een fysiek type, heel duelkrachtig en sterk in de man-tegen-mansituatie. Triantafillidis is soms iets te onrustig aan de bal en heeft duidelijk coaching nodig. Lijkt op Tjörven De Brul : struis en kopbalsterk, en beschikkend over een goede lange bal. Aan de linkerkant staat Loris Reina, doordat concurrent Bart Buysse nog herstelt van een kruisbandoperatie. De Fransman moet alleen nog meer initiatief nemen en de achterlijn durven halen in plaats van een afwachtende houding aan te nemen. Door over te schakelen naar een 4-4-2-veldbezetting, met een ruitvorm op het middenveld, ontstaat er een luxeprobleem. Ludwin Van Nieuwenhuyze, de nieuwe aanvoerder, is een certitude controlerend. Een breker, met een bijzonder groot loopvermogen. Blijft goed in positie en overbrugt heel wat afstand. Op rechts hoopt D'Haemers na zijn enkelblessure snel weer zijn oude niveau te halen. Maar de eenmalige Rode Duivel moet het afleggen tegen Matthieu Verschuere die zijn polyvalentie als troef heeft en op alle posities inzetbaar blijkt door zijn rust in balbezit. De geknipte man om het spel te verleggen. Kevin Roelandts krijgt de vrijheid te fungeren als offensieve middenvelder. Beheerst perfect de looplijnen, kan de bal perfect in de rug van de verdediging steken en is heel balvast. De man van de ingevingen en spelinzicht, die voor doorsteekpasses moet zorgen. Op links krijgt Stijn Meert de voorkeur op de technische Braziliaan Rudison Nogueira Ferreira, die nog te veel teert op flitsen en zijn verdedigende taken wat verwaarloost. Nikica Jelavic werd voor 500.000 euro aangeworven als nieuwe targetman. Oogt wat statisch, maar is duelkrachtig en balvast. Kijkt niet op een inspanning, maar doet nog te veel nodeloze inspanningen. Rond hem moet een zwervende spits voor gevaar kunnen zorgen. Tim Matthijs hoopt snel zijn topvorm van de heenronde vorig seizoen te vinden, Mbaye Leye is het beweeglijke en kaatsende maar niet het scorende type. Janis Coppin, nog inlooptijd nodig, en Leandro Barrios, een balverliefde pingelaar en een man van de acties, zijn twijfelgevallen op het vlak van efficiëntie en directe inzetbaarheid. Heel Zulte Waregem hoopt het frisse voetbal van twee seizoenen geleden terug te vinden en streeft opnieuw naar continuïteit in de prestaties. Want dat zijn ploeg vorig seizoen te vaak piekte, vormde een grotere ergernis voor de West-Vlaming. Hij verhoogde de concurrentie door bijna alle posities dubbel te bezetten en legt de lat opnieuw hoog. Een stevige plaats in de subtop met aanvallend spel is het doel. Toch zal het verlies van Tony Sergeant sterk worden aangevoeld. Door Frédéric Vanheule