Zie hem daar zitten, Samuel Eto'o Fils. Kameroen heeft zonet - in volle Afrika Cup - langer dan gewoonlijk getraind, maar geen druppel zweet parelt op het voorhoofd van de Barcelonaspits. Eto'o Fils, geboren in Nkon, Kameroen, begon het leven als zoon van een boekhouder in een bouwbedrijf. Veertien jaar pas was Eto'o toen hij in Frankrijk even bij Avignon mee voetbalde tijdens een jeugdtoernooi, op doorreis naar zijn zus in Parijs. Maar bij gebrek aan officiële papieren zat er echter niets anders op dan terug te keren naar Kameroen, waar hij een jaar later door Real Madrid bij een tweedeklasser werd weggehaald. Niet zonder hindernissen evenwel : op de luchthaven in Madrid werd hij na een probleem met de vlucht-uren aanvankelijk gewoon vergeten.
...

Zie hem daar zitten, Samuel Eto'o Fils. Kameroen heeft zonet - in volle Afrika Cup - langer dan gewoonlijk getraind, maar geen druppel zweet parelt op het voorhoofd van de Barcelonaspits. Eto'o Fils, geboren in Nkon, Kameroen, begon het leven als zoon van een boekhouder in een bouwbedrijf. Veertien jaar pas was Eto'o toen hij in Frankrijk even bij Avignon mee voetbalde tijdens een jeugdtoernooi, op doorreis naar zijn zus in Parijs. Maar bij gebrek aan officiële papieren zat er echter niets anders op dan terug te keren naar Kameroen, waar hij een jaar later door Real Madrid bij een tweedeklasser werd weggehaald. Niet zonder hindernissen evenwel : op de luchthaven in Madrid werd hij na een probleem met de vlucht-uren aanvankelijk gewoon vergeten. En zo deden zich wel meer eigenaardigheden voor in het leven van Samuel Eto'o, zoals toen hij bij de voorzitter van Mallorca, waar hij vijf jaar speelde, pas het huis in wou als diens hond aan de ketting lag. "Ik ben als kind gebeten door een hond", zegt Eto'o nu. "Daarom, moet ik toegeven, heb ik niet zo graag dieren in de buurt." Ook van water schijnt de spits, die volgens Spaanse journalisten niet kan zwemmen, niet te houden. Al is dat, zo zal op het eind van het interview blijken, relatief. Andere dingen zijn het waar Eto'o meer van houdt : de wildebras uithangen, dure merkkledij, horloges en zijn, zo gaat het verhaal, acht auto's, gaande van een Hummer tot een Bentley. "En ik vind ze allemaal mooi", geeft hij diplomatisch toe. Maar we zouden het alleen over voetbal hebben. Want laat het ronde kopje met de uitstaande oortjes enige guitigheid vermoeden, de rechte nek en de priemende ogen waarschuwen voor een vileine uitval. Al zit, alleen tegenover ons, in hotel Hilton Golf Pyramids vooral een sympathieke glimlach en kracht verpakt in een balletlijfje. Samuel Eto'o Fils : "We probeerden onze positie op het veld nog wat tactisch bij te sturen. Hoe je een bal efficiënter aanneemt die van achteren uit komt : driekwart gedraaid staan is beter dan je helemaal rond te moeten draaien. Zulke details maken nu eenmaal het verschil." "Een enorme ! Ik heb heel veel geleerd, want de Europese voetballer verschilt van de Afrikaanse. Een Afrikaan loopt wat overal, wil liever een speler door de benen spelen dan een doelpunt te maken. Europa was anders. Nu weet ik hoe en in welke ruimte ik moet lopen om mogelijkheden voor anderen te openen. Je leert zo elke dag.""Oh, maar ze zijn allemaal mijn vader. Aragones, Vasquez, DelBosque, Toshack ... Ze hebben allemaal hun best gedaan om van mij een goede voetballer te maken, dus ik hoop dat ze fier zijn op mij." "Ja, Claude is een trainer die de persoonlijkheid heeft getoond om een beslissing te nemen die in mijn voordeel werkte : hij heeft mij meegenomen naar de wereldbeker. Dat was de eerste grote en belangrijke beslissing die in mijn carrière voor mij is genomen." "Maar ik ben altijd al gedisciplineerd geweest, hoor. Alleen heb ik ook altijd al gezegd wat ik denk. En als je in het voetbal zegt wat je denkt, wordt dat niet altijd aanvaard. Nu probeer ik het op een andere manier te zeggen. Maar ik zeg nog altijd wat ik denk ( grijnst). Ik praat nog veel met Aragones. Hij heeft misschien wel de meeste invloed uitgeoefend op mij, ja. Op het vlak van karakter tonen en de wil om te winnen was hij toch anders dan de anderen. Je moet je agressie leren kanaliseren om daarna op het veld te kunnen ontploffen. Mijn passage bij Real Madrid is wat dat betreft misschien wel de moeilijkste geweest in mijn carrière : ik was jong en ik wou zoals iedereen spelen. Dus dan ben je ongelukkig als dat niet kan. Maar ik besefte dat het normaal was dat je af en toe een slechte periode kent en dat ik moest doorzetten, want ik ben geboren om te winnen ( grijnst)." " Roger Milla is altijd mijn voorbeeld geweest : hij stond voor de hoop in Afrika en hij heeft getoond dat Afrika het ver kon brengen. Voetbal is voor mij altijd plezier geweest, geen manier om een leven op te bouwen. Dat het mij uiteindelijk toch gelukt is, was niet mijn uitgangspunt : ik ben er niet aan begonnen voor de miljoenen. Ik speel omdat ik ervan hou. In een stadion voel ik me op mijn gemak, daar ben ik gelukkig en vergeet ik alles. Het is voor mij als kind altijd moeilijk geweest, maar ik heb er altijd naar gestreefd om kracht te winnen en nu ben ik blij dat ik zelf jongeren kan helpen om het minder moeilijk te hebben." "Ja, ik doe veel van die dingen om mensen te helpen. Want ik besef dat ik het geluk heb gekend dat ik, zelfs op de moeilijke momenten, altijd door goeie mensen omringd ben geweest.""Dat ze moeten doen wat goed is en het slechte vermijden. Er is zoveel dat je kan doen op aarde dat ze twee of drie keer per jaar een beslissing moeten nemen om iets ten goede te veranderen. Niet voor het geld, maar omdat ze het graag doen. Daarom stel ik mij ook een paar keer per jaar ter beschikking van Unicef.""Ik hoop dat het een grote wedstrijd wordt en dat wij hem winnen ( grijnst). Een buitengewone voetballer moet altijd de vaandeldrager van zijn ploeg zijn, maar het wordt geen wedstrijd Drogba-Eto'o, neen, neen, daarvoor lopen er in beide ploegen te veel goeie voetballers." "Drogba is een heel goeie voetballer, maar ik zou toch de voorkeur geven aan Wébo, die is jonger ( grijnst)." "Bij Kameroen spelen we met vier aanvallers, Komé, Wébo, Douala, ik. Wébo en ik hebben het geluk dat we behalve in de nationale ploeg ook in hetzelfde kampioenschap spelen en we daardoor ook een band hebben in de nationale ploeg. Bij Barcelona spelen we met drie spitsen en offensieve middenvelders die ons ondersteunen, wat ons als ploeg veel kracht geeft. Dat vergt enige aanpassing als ik weer bij Barcelona ga spelen." "Dat ik moet accepteren wat men van mij vraagt, Rijkaard en Tenk ( assistent Henk ten Cate, nvdr) vraagt daar dat we als aanvallers vaak van positie wisselen. Centraal heb ik het vaakst gespeeld, maar ik voel me ook op links of rechts goed. Arthur Jorge geeft mij bij Kameroen iets meer vrijheid achter de aanvallers zodat ik voorin kan komen. Hij is net als Rijkaard : heel rustig en moeilijk te destabiliseren. Ik vind ze vergelijkbaar." "We zijn goeie vrienden, we hebben bijna dezelfde leeftijd en we zijn allebei cool ( grijnst). Maar Barcelona beschikt over een geweldige groep waarin men het zich kan permitteren om de ene speler aan de kant te laten voor een andere. Barcelona is ook een mooie stad, mooi weer en de ploeg loopt op wieltjes. Wat wil je nog meer ?" ( lacht) "Ik ben nog heel jong, ik droom van nog meer overwinningen, van veel mensen leren kennen, veel nieuwe steden ook." "Als God het wil, ja."( lachje) "Daar heb ik nog nooit, nooit bij stilgestaan. Echt. Ik scoor en hóé, daar zal ik op het eind van mijn carrière nog eens over nadenken ( grijnst). C'est bon ? Dan ga ik nu een bad nemen." RAOUL DE GROOTE