Nieuwkomer Keito Nakamura

Met Keito Nakamura haalde STVV een kindster in huis. De aanvallende middenvelder maakte op zijn 17e zijn debuut in de J-League met Gamba Osaka en verdiende op zijn 18e een transfer naar Europa. Zelfs de experts bij FIFA waren overtuigd van Nakamura's uitzonderlijke talent. Aan de vooravond van het WK U20 in Polen van vorig jaar was Nakamura een van de twee spelers die uitgebreid geportretteerd werd op de website van de wereldvoetbalbond. Bij Twente kon de pret dus niet op toen 'een van de grootste talenten van het Japanse voetbal' een huurcontract tekende voor twee seizoenen met een optie tot aankoop. Het begin was veelbelovend: Nakamura scoorde na acht minuten de 1-0 tegen PSV en een week later lag hij met alweer een doelpunt aan de basis van een 3-1-zege op het veld van Groningen. In de Grolsch Veste rolden de aanmoedigingen spontaan vanuit de tribunes: 'Nakamura olé, maak maar eens een goaltje of twee.'
...

Met Keito Nakamura haalde STVV een kindster in huis. De aanvallende middenvelder maakte op zijn 17e zijn debuut in de J-League met Gamba Osaka en verdiende op zijn 18e een transfer naar Europa. Zelfs de experts bij FIFA waren overtuigd van Nakamura's uitzonderlijke talent. Aan de vooravond van het WK U20 in Polen van vorig jaar was Nakamura een van de twee spelers die uitgebreid geportretteerd werd op de website van de wereldvoetbalbond. Bij Twente kon de pret dus niet op toen 'een van de grootste talenten van het Japanse voetbal' een huurcontract tekende voor twee seizoenen met een optie tot aankoop. Het begin was veelbelovend: Nakamura scoorde na acht minuten de 1-0 tegen PSV en een week later lag hij met alweer een doelpunt aan de basis van een 3-1-zege op het veld van Groningen. In de Grolsch Veste rolden de aanmoedigingen spontaan vanuit de tribunes: 'Nakamura olé, maak maar eens een goaltje of twee.' Maar de liefde bekoelde snel. Begin december werd zijn vierde competitiedoelpunt tegen Ajax door de openbare omroep NOS verkozen tot doelpunt van de week, maar daarna ging het snel bergaf. Na nieuwjaar mocht de jeugdinternational in totaal zestien minuten invallen en eind juni besloten de twee partijen om het huurcontract vroegtijdig stop te zetten. Nog geen 48 uur later tekende Nakamura zijn overeenkomst bij STVV. In Nederland wordt Nakamura beschreven als een intelligente en technisch vaardige aanvaller die alle offensieve posities beheerst. Bij Twente waren ze ook zeer te spreken over zijn werkethiek. Na het uitbreken van het coronavirus werd hij door teamgenoten regelmatig gespot terwijl hij aan het werken was met een persoonlijke trainer. Voor Nakamura staat er dit seizoen veel op het spel: in de zomer van 2021 wil hij met de U23 van Japan deelnemen aan de Olympische Spelen in Tokio. En uiteindelijk moet hij na Takehiro Tomiyasu (Bologna), Wataru Endo (Stuttgart) en Daichi Kamada (Frankfurt) de vierde Japanner worden die via Stayen een toptransfer naar het buitenland versiert. M athieu Troonbeeckx verdiende iets meer dan een jaar geleden zijn transfer van KSK Heist naar STVV dankzij een spraakmakende campagne waarin hij 9 keer scoorde in 28 duels. Maar vorig seizoen bleef zijn bijdrage beperkt tot 8 selecties en 3 invalbeurten. De reden? Marc Brys schoolde hem om van aanvallende flankspeler tot rechtsback en op die positie moest hij de concurrentie aangaan met aanvoerder Jordan Botaka, Ibrahima Sory Sankhon en Wolke Janssens. Bij Kevin Muscat maakte de blonde verdediger de voorbije weken indruk als linksback, rechtsback en winger. In het systeem van de nieuwe Australische trainer, die van zijn backs verwacht dat ze vaak mee oprukken, gedijt Troonbeeckx perfect. Het 22-jarige groentje heeft niet alleen de motor om grote afstanden te overbruggen, maar met zijn snelheid kan hij zijn rechtstreekse tegenstander ook overvleugelen. Vijf jaar nadat hij met Heist debuteerde in tweede klasse in een met 6-1 verloren thuisduel tegen AFC Tubize, maakt Troonbeeckx aanspraak op een eerste basisplaats in de Jupiler League.