Japanse droom ligt aan diggelen

T akayuki Tateishi, CEO van STVV, had een droom: binnen de drie jaar play-off 1-voetbal aanbieden op Stayen. De deadline verstrijkt op het einde van dit seizoen en door de gewijzigde competitieformat is deelname aan play-off 1 zo goed als uitgesloten.
...

T akayuki Tateishi, CEO van STVV, had een droom: binnen de drie jaar play-off 1-voetbal aanbieden op Stayen. De deadline verstrijkt op het einde van dit seizoen en door de gewijzigde competitieformat is deelname aan play-off 1 zo goed als uitgesloten. Alle druk zal op de stevige schouders terechtkomen van Kevin Muscat, die na een voorspelbare plot de Sloveen Milos Kostic kwam aflossen als trainer. Naar buiten toe laat de Australiër uitschijnen dat alles volgens schema verloopt, maar hij zal wellicht beseffen dat hij na het verlies van Yohan Boli, Alexandre De Bruyn en Jordan Botaka dit STVV niet in de linkerkolom kan parkeren. Achteraan is er in vergelijking met vorig seizoen weinig veranderd. Kenny Steppe stond lang op de radar van Anderlecht, maar begint straks als titularis aan het seizoen door een aanslepende voetblessure van Daniel Schmidt. Een jaar geleden waren de rollen nog omgekeerd en moest Steppe tot halfweg januari wachten op een kans. De 18-jarige Wim Vanmarsenille mag ervaring opdoen als derde doelman. Het viertal Ibrahima Sory Sankhon, Jorge Teixeira, Pol García en Ko Matsubara krijgt in principe de voorkeur. Met de vier jonge Belgen Samy Mmaee, die in noodgevallen ook kan inspringen als verdedigende middenvelder, Siebren Lathouwers, Wolke Janssens en Mathieu Troonbeeckx als back-ups. Op het middenveld testte Muscat een systeem uit met een ruit, maar hij opteert straks toch voor drie man. De afgelopen weken claimden vooral Steve De Ridder, Santiago Colombatto en werkpaard Chris Durkin een basisplaats en dat betekent dat Samuel Asamoah zich zorgen mag maken. Seung-Woo Lee, Stan Van Dessel en Hamza Masoudi zijn de mannen die voor de creativiteit moeten zorgen. Maar passen ze wel in het voetbalconcept van Muscat waarin een goede organisatie, veel duels en een hoge intensiteit de sleutelbegrippen zijn? Het is ook nog niet duidelijk wat de technische staf van plan is met Jhonny Lucas. De Braziliaan kwam met hoge verwachtingen aan in Stayen, maar speelde in de vorige campagne geen minuut. Aangezien het bestuur er heilig van overtuigd is dat de beste zaakjes op het einde van de transferperiode gedaan worden, werd de aankoop van een diepe spits uitgesteld. Duckens Nazon en Nelson Balongo konden niet helemaal overtuigen en Yuma Suzuki, die de goal wel weet staan, aast op een transfer waardoor hij niet in actie kwam in de voorbereiding. Met Keito Nakamura op links en Tatsuya Ito aan de overkant zou Muscat in theorie een Japanse voorhoede kunnen opstellen. Nakamura zal wel een mirakel nodig hebben om fit aan de competitie te beginnen. Op een gegeven moment had hij meer wedstrijden gespeeld dan trainingen afgewerkt. Facundo Colidio bewees vooral dat hij geen flankspeler is en beter tot zijn recht zou komen op positie 9. Door het getalm van Tateishi en co werd het geduld van de Truiense supporters alweer op de proef gesteld. Maar ondanks een abonnementenverkoop die traag op gang kwam, panikeert het Japanse management (nog) niet. En intern is er niemand die de strategie van de Japanners durft af te keuren.