Ondanks de spectaculaire terugval in de abonnementenverkoop - van 6500 naar iets meer dan 4000 - zit er nog rek op het supportersbestand van Sint-Truiden. Bij STVV hebben ze door dat Haspengouw, een gebied met driekwart miljoen inwoners, nog een blinde vlek is op de Belgische voetbalkaart. Om de fanbasis uit te breiden wordt er over de taalgrens gegluurd, vooral richting de provincie Luik. Geen toeval: Sint-Truiden maakte vanaf de dertiende eeuw deel van het prinsdom Luik. Op Stayen kr...

Ondanks de spectaculaire terugval in de abonnementenverkoop - van 6500 naar iets meer dan 4000 - zit er nog rek op het supportersbestand van Sint-Truiden. Bij STVV hebben ze door dat Haspengouw, een gebied met driekwart miljoen inwoners, nog een blinde vlek is op de Belgische voetbalkaart. Om de fanbasis uit te breiden wordt er over de taalgrens gegluurd, vooral richting de provincie Luik. Geen toeval: Sint-Truiden maakte vanaf de dertiende eeuw deel van het prinsdom Luik. Op Stayen krioelt het nu al van de Franstalige supporters - volgens een ruwe schatting komt tien procent van de seizoenkaarthouders uit Wallonië. Met pieken in Hannuit, Borgworm, Oreye en Geldenaken. Om de marketingmachine helemaal los te laten op Zuid-Haspengouw wil Benoît Robert, de Franstalige vicevoorzitter van STVV, een totaalbeeld krijgen van de geografische spreiding van de Franstalige supporters. 'Op termijn willen we het aandeel fans uit Wallonië optrekken naar twintig tot vijfentwintig procent van het totaal aantal abonnees', zegt hij. 'We moeten de Franstalige supporters lokken met speciale acties. Dan denk ik bijvoorbeeld aan thema-avonden. Zonder daarbij de gevoeligheden van de andere supporters te negeren.' Met de oprichting van een eerste Franstalige supportersclub op het marktplein van Hannuit werd al een significante stap gezet in de verbreding van de onderbouw. Daarnaast plannen de Truienaars ook een serieus charmeoffensief naar bedrijven. Op Stayen klitten een aantal Waalse bedrijfsleiders uit totaal verschillende sectoren nu al samen in een loge. 'Dat is nog maar een beginpunt', meent Robert. 'Onlangs hebben we een nieuw concept gelanceerd: Club 24, naar het stichtingsjaar van Sint-Truiden. Het is een businessclub met vijftig bedrijven: de helft Vlaamse en de andere helft Waalse ondernemingen. Ik denk dat dit soort onmoetingsplaatsen veel vooroordelen heeft weggenomen. Uit ervaring weet ik dat Waalse ondernemers nog altijd schrik hebben om zich in Vlaanderen te vestigen.' De ultieme droom van Robert is de bouw van een tweetalige voetbalacademie met een opvangcapaciteit van 1500 spelers pal op de taalgrens. 'Het oorspronkelijke plan was een academie op te richten in Sint-Truiden en ergens in Wallonië. Toen dachten we: waarom niet een grote voetbalschool oprichten met terreinen die op Vlaams én Waals grondgebied liggen? Op middellange termijn - maximaal vijf jaar - moeten we dat project kunnen realiseren.' ALAIN ELIASY