Het geduld van Brys

Flashback naar 2 augustus. STVV is op speeldag twee te gast in het Jan Breydelstadion en het geeft Club Brugge gedurende een kwartier voetballes. Bij de Truienaars lijken ze alle facetten te beheersen: een snelle balbehandeling, verticaal spel, korte combinaties. Het publiek kan het niet meer aanzien en begint zelfs te morren op de eigen spelers. En de Belgische youngsters Stan Van Dessel, Nelson Balongo, Thibault De Smet en Alexandre De Bruyn, die samen nog geen 900 minuten eersteklassevoetbal in de benen hebben, vallen niet uit de toon.
...

Flashback naar 2 augustus. STVV is op speeldag twee te gast in het Jan Breydelstadion en het geeft Club Brugge gedurende een kwartier voetballes. Bij de Truienaars lijken ze alle facetten te beheersen: een snelle balbehandeling, verticaal spel, korte combinaties. Het publiek kan het niet meer aanzien en begint zelfs te morren op de eigen spelers. En de Belgische youngsters Stan Van Dessel, Nelson Balongo, Thibault De Smet en Alexandre De Bruyn, die samen nog geen 900 minuten eersteklassevoetbal in de benen hebben, vallen niet uit de toon. Na het openingsdoelpunt van David Okereke valt het team van Marc Brys echter helemaal uit elkaar. Te weinig slagkracht is het verdict van Brys. Bij aankomst in Sint-Truiden rond half twee 's nachts wordt de spelersbus opgewacht door een aantal supporters. Spelers krijgen verrassend genoeg bemoedigende schouderklopjes en de dag voor de derby tegen Standard is de harde kern weer op post om de ploeg op te hitsen. Nog geen 24 uur later pakken de Limburgers op karakter hun eerste driepunter van het seizoen. Er is op dat moment een golfbeweging in gang gezet en Brys beseft dat het goed zit met de mentaliteit binnen zijn ploeg. Maar hij weet ook dat het geen garanties biedt voor de rest van het seizoen. Een paar dagen na de pandoering in Brugge had CEO Takayuki Tateishi zich tot de supporters gericht om hen te vragen geduld uit te oefenen. 'Vorig seizoen waren onze laatste transfers ook nog heel beslissend.' Tateishi en zijn rechterhand Andre Pinto hielden woord en lieten de afgelopen twee weken een lading nieuwkomers overkomen naar Stayen. Tot tevredenheid van Brys, die sinds de start van de voorbereiding met een onvolledige en onevenwichtige kern moest werken, en de situatie al veel vroeger had willen regulariseren. De extra versterkingen komen vooral uit Zuid-Amerika ( Jhonny Lucas, Santiago Colombatto en Facundo Colidio) of Azië ( Tatsuya Ito en Lee Seung-Woo) en dat verbaast niemand. Steven De Ridder, transfervrij overgekomen van Lokeren, is de uitzondering op de regel. Dat de mercato laat op gang kwam bij STVV was een goede zaak voor de jongens die er al van in het begin bij waren. Niet het minst voor de Belgen, al waren ze er zich van bewust dat het bestuur de kern nog stevig zou uitbouwen. Het contrast met een jaar geleden is groot: toen kwamen jonge Belgen gewoon niet aan de bak op Stayen. Voor een deel was dat te wijten aan de uitstekende campagne die resulteerde in een zevende plaats. Deze keer moest Brys noodgedwongen teruggrijpen naar onervaren knapen en hij zag met plezier hoe enkele jonge talenten boven kwamen drijven. Hamza Massoudi die tegen Standard zijn eerste doelpunt op het hoogste niveau scoorde, De Bruyn die week na week bevestigt en Van Dessel die op een volwassen manier omgaat met de speelminuten die hij krijgt... Dat opent perspectieven voor Brys. Brys, die door zijn spelers wordt omschreven als een verbaal sterke coach, verrichtte vorig seizoen al mirakels met een beperkte groep. Maar hij zal zich wellicht afvragen hoe hij de komende maanden het verlies zal opvangen van Daichi Kamada (16 doelpunten) en Alexis de Sart (6 doelpunten) die goed waren voor 22 doelpunten. Eigenlijk moet Brys al hopen dat nieuwkomers Facundo Colidio, gehuurd van Inter, Yuma Suzuki en Allan Sousa meteen hun draai vinden. IN Troonbeeckx (KSK Heist), Baltic (Troyes, Fra), Schmidt (V. Sendai, Jpn), De Smet (Gent), Nguyen (Hong Anh Gia Lia, Vie), Sousa (Vejle BK, Den), Suzuki (Kashima Antlers, Jpn), Colidio (Inter, Ita), Lucas (Paraná Clube, Bra), Ito (Hamburger SV, Ger), Konaté (Borussia Dortmund, Ger), De Ridder (Lokeren), Seung-woo (Hellas Verona, Ita), Durkin (DC United, USA), Colombatto (Cagliari, Ita). OUT Antunes (KVC Westerlo), Tomiyasu (Bologna FC, Ita), A. De Sart (R Antwerp FC), Ceballos (Al Wakrah SC, Qat), Pirard (Waasland-Beveren), Endo (VfB Stuttgart, Ger). Half juli bevestigde STVV dat het een akkoord had gevonden met Kashima Antlers wat betreft de transfer van Yuma Suzuki. De eerste woorden van Suzuki klonken veelbelovend: 'Vanaf nu wil ik mijn steentje bijdragen bij STVV door zoveel mogelijk doelpunten te maken.' De transfer zou pas helemaal afgerond worden op voorwaarde dat de Japanner zou slagen in medische testen. Dat was geen overbodige luxe want Suzuki was maanden op de sukkel met de hamstrings en speelde zijn laatste wedstrijd begin december 2018. Het zou uiteindelijk nog twee weken duren voor de spits officieel zijn intrek nam op Stayen. Sindsdien bleef het ijzig stil rond Suzuki. Ondanks een conditionele achterstand liet hij leuke dingen zien op training, maar hij had last van heimwee en haalde enkel tegen Standard de 18-koppige selectie van Marc Brys. De Limburgers hadden Suzuki nochtans goed kunnen gebruiken. STVV is pas de eerste buitenlandse missie van de 23- jarige aanvaller, maar in eigen land was hij een absolute ster. In vier seizoenen bij de Japanse recordkampioen was hij goed voor 48 doelpunten in 159 duels. In 2018 schreef Suzuki geschiedenis door met Kashima Antlers voor het eerst de Aziatische Champions League te winnen. Zijn prestaties in de meest prestigieuze clubcompetitie in Azië leverden hem de titel van MVP van het tornooi op én een tweede plaats in de uitverkiezing van Aziatische speler van het jaar. Eind 2016 deed hij wereldwijd van zich spreken toen hij tijdens het WK voor clubs zijn doelpunt tegen het Colombiaanse Atlético Nacional vierde door dezelfde pose aan te nemen als Cristiano Ronaldo. Dat was geen toeval. Acht jaar daarvoor had Suzuki samen met zijn vader het hotel van Manchester United bezocht tijdens de FIFA Club World Cup van 2008 in Japan en hij wist toen een handtekening van Ronaldo te bemachtigen. Suzuki, een jeugdproduct van Kashima Antlers, kan dus heel wat adelbrieven voorleggen. Maar in hoeverre verteert hij de stap naar het Europese voetbal? Als Suzuki straks de helft presteert van wat hij in Japan liet zien, dan zit STVV redelijk safe.