Precies veertien jaar geleden was het dat Lazio nog eens op een tweede plaats stond in de Serie A, zo kort voor het einde van de competitie. Dat was het geval vorige week, voor de wedstrijd tegen toekomstig kampioen Juventus. De verdienste ligt vóór een groot deel bij de trainer, de bij ons onbekende Stefano Pioli die veel belang hecht aan een vast tactisch systeem, ook al bleek dat geen onmiddellijke garantie voor succes, met liefst drie nederlagen in de eerste vier wedstrijden. Maar altijd bleef het voetbal aantrekkelijk en voor Italiaanse begrippen erg open. Vier jaar geleden wilde AS Roma de 49-jarige Pioli nog als trainer, ...

Precies veertien jaar geleden was het dat Lazio nog eens op een tweede plaats stond in de Serie A, zo kort voor het einde van de competitie. Dat was het geval vorige week, voor de wedstrijd tegen toekomstig kampioen Juventus. De verdienste ligt vóór een groot deel bij de trainer, de bij ons onbekende Stefano Pioli die veel belang hecht aan een vast tactisch systeem, ook al bleek dat geen onmiddellijke garantie voor succes, met liefst drie nederlagen in de eerste vier wedstrijden. Maar altijd bleef het voetbal aantrekkelijk en voor Italiaanse begrippen erg open. Vier jaar geleden wilde AS Roma de 49-jarige Pioli nog als trainer, als opvolger voor Luis Enrique.Vorig seizoen stuurde Palermovoorzitter Maurizio Zamparini de huidige succestrainer van Lazio de laan uit nog voor het seizoen begonnen was. Daar heeft hij nu nog spijt van. Begin februari stond Lazio pas zesde, op een straatlengte van stadsrivaal AS Roma. Vandaag duelleren de twee rivalen om een rechtstreeks ticket voor de Champions League. Vóór het seizoen werd als ambitie een plaats die recht gaf op deelname aan de Europa League vooropgesteld. Lazio heeft sinds twee weken de meest productieve aanvalslinie van alle eersteklassers, met een goeie mix van jong en oud. Oud is de Duitser van Poolse afkomst Miroslav Klose die vorige week al aan tien goals zat. Klose, aan zijn vierde seizoen in de Serie A toe, eindigde de vorige drie jaar telkens met dubbele doelcijfers. Dit jaar kreeg hij pas een basisplaats toen de Serviër Filip Djordjevic geblesseerd uitviel. Klose bedankte voor het vertrouwen met negen goals sinds januari, waaronder zeven keer in competitie. Twee dagen na de bekerfinale tegen Juventus op 7 juni viert de Duitser zijn 37e verjaardag. Ook trefzeker is de Braziliaan Felipe Anderson die afgelopen week 22 werd en tot vorige week al tien keer scoorde. De voormalige ploegmaat van zijn vriend Neymar,vanwege zijn goed karakter de lieveling van de spelersgroep,beleefde in de hoofdstad een anoniem eerste jaar maar ontploft sinds december. Maar dé uitblinker is een man die vorig jaar flink wat aanpassingsproblemen kende en van wie verwacht werd dat hij dit seizoen de ploeg zou dragen. Dat lukt ook. Lucas Biglia, ex-Anderlecht, is samen met Stefano Mauri die op het middenveld net voor hem speelt, en Antonio Candreva,dé leider op het veld. Bijna wekelijks hoort de 29-jarige Argentijn bij de uitblinkers in de Serie A. Bij Lazio tellen alleen verdediger Stefan de Vrij en middenvelder Marco Parolo meer speelminuten dan Biglia (2175 in 24 matchen). Het succes van Lazio is niet het resultaat van forse investeringen. Integendeel. De afgelopen jaren was besparen het ordewoord. Met succes. Met een nettowinst van zeven miljoen is de Romeinse club een van de acht clubs die vorig seizoen geen verlies leden. Vooral in de spelerssalarissen werd fors geknipt. De salarislast bedraagt nu 55 miljoen euro, iets meer dan de helft van rivaal AS Roma dat tijdens de voorbije twee mercato's samen voor 80 miljoen investeerde in nieuwe spelers, terwijl Lazio slechts 20 miljoen uitgaf. DOOR GEERT FOUTRÉLucas Biglia is dé leider op het veld en bijna wekelijks een van de uitblinkers in de Serie A.