Voor de competitiestart werd Arminia Bielefeld nog opgegeven bij de kandidaat-dalers in de Bundesliga. Maar dat was zonder de instelling van trainer Thomas von Heesen (45) gerekend. De oud-voetballer van Hamburger SV voerde zijn ploeg na negen speeldagen naar de vijfde plaats in het klassement, de hoogste positie die de club in jaren haalde. Von Heesen geldt als het prototype van de nieuwe Duitse trainersgeneratie. Dat betekent : intelligent, succesvol en tactisch slim. Het is dan ook geen toeval dat zijn naam nu al wordt verbonden aan Borussia Dortmund, waar de positie van de Nederlander Bert van Marwijk wankel wordt.
...

Voor de competitiestart werd Arminia Bielefeld nog opgegeven bij de kandidaat-dalers in de Bundesliga. Maar dat was zonder de instelling van trainer Thomas von Heesen (45) gerekend. De oud-voetballer van Hamburger SV voerde zijn ploeg na negen speeldagen naar de vijfde plaats in het klassement, de hoogste positie die de club in jaren haalde. Von Heesen geldt als het prototype van de nieuwe Duitse trainersgeneratie. Dat betekent : intelligent, succesvol en tactisch slim. Het is dan ook geen toeval dat zijn naam nu al wordt verbonden aan Borussia Dortmund, waar de positie van de Nederlander Bert van Marwijk wankel wordt. Von Heesen is einde contract, maar de clubleiding van Bielefeld panikeert niet. "Tijdens de winterstop zullen we spreken over een nieuw contract", verklaarde voorzitter Hans-Hermann Schwick in die Welt. "Jonge trainers worden tegenwoordig snel gevraagd om over te nemen. Mocht een grote club komen, dan is de kans klein dat we hem kunnen behouden. Maar iets wat je zelf opbouwde, laat je niet zomaar in de steek." Daarmee verwijst Schwick naar het succesverhaal dat Von Heesen schrijft sinds juli 2005. Ondanks de financiële problemen van de laatste jaren slaagt hij erin om onbekend jong talent binnen te halen en kansen te geven. Bovendien geniet hij binnen zijn spelersgroep bijzonder veel aanzien. Naast de snelle integratie van onbekende nieuwkomers zoals Jonas Kamper of de stormachtige ontwikkeling van Heiko Westermann valt vooral ook de tactische discipline van het team op. Von Heesen valt constant terug op een 4-2-2-2-veldbezetting, waarbij het loopvermogen - zowel offensief als defensief - van zijn spelers vaak voor het verschil zorgt. Het is ook de verdienste van de trainer om moeilijke karakters (de Pool Artur Wichniarek) en afgeschreven oud-internationals (zoals Jörg Böhme) naar hun beste niveau te doen toegroeien. Interne conflicten zijn taboe voor von Heesen. Ondertussen wil de succestrainer niet meegaan in de huidige euforie. "Het kan allemaal zo snel gaan. Kijk maar naar mijn goede vriend Thomas Doll. Vorig jaar was hij de koning van Hamburg, nu moet hij opletten voor ontslag", weet von Heesen. "Ik leerde hier improviseren. Het is mijn bedoeling het voorbeeld van Felix Magath, van wie ik veel opstak als trainer, te volgen. Stap per stap een loopbaan uitbouwen en heel strategisch werken. Het behoud veiligstellen is voor ons, net als voor Mainz 05, Energie Cottbus en Bochum, een even groot succes als een nieuwe titel voor Bayern München." Loting achtste finales DFB-Pokal (op 20 december) : VfL Osnabrück - Hertha BSC, Kickers Offenbach - Wacker Burghausen, Greuther Fürth - VfL Wolfsburg, VfL Bochum - VfB Stuttgart, Hannover 96 - MSV Duisburg, Alemannia Aachen - Bayern München, Eintracht Frankfurt - FC Keulen, FC Nürnberg - SpVgg Unterhaching. Eintracht Frankfurt brak de overeenkomst van de Griekse aanvaller Ioannis Amanatidis (24) open tot 2010. Spelverdeler Alex Meier (23) volgde zijn voorbeeld. Thomas Brdaric (31), een spits van Hannover 96, werd geopereerd aan de meniscus. Hij is minstens drie weken niet inzetbaar. Oud-international Fredi Bobic wordt vanaf de winterstop technisch directeur. De talentvolle middenvelder Jan Rosen-thal (20) blijft tot 2010. Claudio Pizarro mag tijdens de winterstop Bayern München verlaten. De clubleiding is het gedrag van de Peruaanse spits beu. Pizarro wil zijn aflopende contract enkel verlengen als hij vier miljoen euro per jaar krijgt. Trainer Felix Magath wil ook dat zijn langharige spelers, waaronder Daniel Van Buyten, binnenkort eens een bezoekje brengen aan de kapper. Vincent Kompany (Hamburger SV) moest tijdens het CL-duel tegen FC Porto alweer geblesseerd afhaken. De Rode Duivel sukkelt met een spierblessure ter hoogte van de achillespees en de kuit. Hij is zeker vijf weken niet inzetbaar voor de ploeg van de fel geplaagde Thomas Doll. Clublegende Uwe Seeler werd afgelopen weekend zeventig jaar. VfB Stuttgart bereikte met de Duitse jeugdinternational Serdar Tasci (19) een akkoord tot 2009. FV