Het is een oud zeer aan de Gaverbeek: het voorbijgestreefde stadionontwerp met de atletiekpiste vergroot de afstand tussen spelers en aanhang nodeloos. De nieuwe Superseats, die kort bij de grasmat staan, zijn een poging om de verloren ruimte toch voor een stuk te benutten, zegt Tyas Kastelijn van de commerciële cel van Essevee. "In het Regenboogstadion zitten we vast aan die atletiekpiste waar niemand gelukkig mee is. Het is wachten op ons nieuwe stadion, allicht tot in 2014." ...

Het is een oud zeer aan de Gaverbeek: het voorbijgestreefde stadionontwerp met de atletiekpiste vergroot de afstand tussen spelers en aanhang nodeloos. De nieuwe Superseats, die kort bij de grasmat staan, zijn een poging om de verloren ruimte toch voor een stuk te benutten, zegt Tyas Kastelijn van de commerciële cel van Essevee. "In het Regenboogstadion zitten we vast aan die atletiekpiste waar niemand gelukkig mee is. Het is wachten op ons nieuwe stadion, allicht tot in 2014." Dat gebeurt in de vorm van een box, neergezet in de hoek tussen de hoofdtribune en de ledwall. Een groepje van tien kan die afhuren voor verjaardagsfeestjes, vrijgezellenfeesten of andere evenementen. Kastelijn: "Je hebt geen fantastisch overzicht over het veld, maar je zit zo dicht op de spelers dat het wel een unieke ervaring is. Bovendien was het tot voor kort nergens in Europa vertoond. Ondertussen heeft Ajax wel iets gelijkaardigs geïntroduceerd. Daar konden mensen voor de topper tegen Twente meespelen met een loterij om vier zitjes langs het veld te winnen." Het idee voor de Superseats is opgepikt uit de Amerikaanse sportwereld, vertelt Kastelijn. "In het ijshockey pakken ze al lang uit met exclusieve zitjes tussen de twee spelersbanken in. En in de NBA heb je de traditie van de courtside seats, waarbij de fans op armlengte van de supersterren zitten. Hier is het dus vrij nieuw." Er moesten enkele horden genomen worden voor het concept het fiat van de bond kreeg. "In ons eerste ontwerp wilden we de Superseats tussen de twee dug-outs plaatsen, maar daarbij kwamen we te dicht bij de technische zone. Zoals de box nu opgesteld is, zijn we volledig in regel. We drukken supporters vooraf wel op het hart dat het verboden is om iets naar de scheidsrechter of spelers te roepen. Bij een tweede waarschuwing vliegen ze eruit. We willen echt geen risico nemen." De Superseats kaderen binnen de reeks inspanningen van de club om de sfeer in het Regenboogstadion op te krikken. De pas gebouwde sfeertribune met het kleine podium blijkt op dat vlak een aanwinst. Binnenkort komt er ook een voetbaltalkshow met bekende gasten. 'Studio Essevee' gaat van start op 15 oktober, voor de thuismatch tegen Lierse. Een gloednieuwe website zou begin volgend jaar klaar moeten zijn. "De club heeft er veel voor over om de beleving bij de fans te doen toenemen", zegt Kastelijn. "We willen onze supporters mee aan het dromen krijgen." DOOR JENS D'HONDT"Je zit zo dicht op de spelers dat het een unieke ervaring is." Tyas Kastelijn