Met een tweede plaats in de proloog van de Ronde van Zwitserland maakte hij nogmaals zijn ambities duidelijk. Roman Kreuziger - want over deze 23-jarige Tsjech hebben we het - wil uitgroeien tot een groot ronderenner. Dat hij er een in wording is, bewees Kreuziger vorig jaar al toen hij zich tot de jongste eindwinnaar ooit kroonde van diezelfde Pro Tourrittenwedstrijd.
...

Met een tweede plaats in de proloog van de Ronde van Zwitserland maakte hij nogmaals zijn ambities duidelijk. Roman Kreuziger - want over deze 23-jarige Tsjech hebben we het - wil uitgroeien tot een groot ronderenner. Dat hij er een in wording is, bewees Kreuziger vorig jaar al toen hij zich tot de jongste eindwinnaar ooit kroonde van diezelfde Pro Tourrittenwedstrijd. De eerste keer dat de wielerwereld kennismaakte met de naam Roman Kreuziger was in 1983, toen hij wereldkampioen veldrijden werd bij de junioren. U fronst ongetwijfeld de wenkbrauwen. In 1983? Onmogelijk! Op dat moment was Roman Kreuziger nog niet geboren. Klopt, Roman Kreuziger junior was nog niet geboren, maar zijn vader, Roman Kreuziger senior, wel. Hij was dan ook de zeventienjarige veldrijder die in Birmingham de regenboogtrui mocht aantrekken. Fijn, dat cyclocrossen, vond vader Kreuziger, maar geef mij maar het wegwielrennen. Hoewel nog een goede amateur, met onder meer een nationale titel, kon de man zijn droom nooit echt verwezenlijken. Na één jaar profbestaan, in 1992 bij het bescheiden Italbonifica-Navigare, was het over en uit voor Kreuziger. Zes jaar eerder, op 6 mei 1986, was in Moravska Trebova, een stad aan de rivier Trebuvka en lange tijd de grootste Duitstalige enclave in Tsjechië, zijn enige zoon geboren. En die Roman Kreuziger, die met Helen en Teresa twee zussen heeft, schopte het, ondanks zijn nog jonge leeftijd, wel al tot een internationaal befaamde wielrenner. Hij probeerde het nochtans eerst als voetballer en ijshockeyer, maar toen hij voor zijn elfde verjaardag een koersfiets kreeg, was het zonneklaar: Roman zou wielrenner worden én een meer getalenteerde dan zijn vader. Op het WK veldrijden bij de junioren deed hij het met een zilveren medaille een plaatsje minder goed dan papa, maar in datzelfde jaar 2004 werd Kreuziger op de weg wél wereldkampioen. Vier dagen eerder was hij al tweede geworden op het WK tijdrijden. 'Kenners' wisten destijds al dat er een supertalent was opgestaan, bij 'het grote publiek' viel hij voor het eerst op met een tweede plaats in de proloog van Parijs-Nice in 2007. In zijn eerste volledige seizoen als prof volgden ook nog een tweede plaats in de proloog van de Ronde van Romandië en een 21e in de eindrangschikking van de Vuelta, zijn eerste grote ronde. De grote doorbraak kwam er meteen vorig jaar. In de Ronde van Romandië moest de in Pilsen woonachtige en vloeiend Italiaans en Duits sprekende Tsjech Andreas Klöden nog laten voorgaan, maar in de Ronde van Zwitserland waren de rollen omgekeerd. Kreuziger won er bovendien de klimtijdrit. In zijn eerste Tour eindigde Kreuziger bijzonder knap als dertiende. Dit seizoen duldde Kreuziger niemand meer voor zich in de Ronde van Romandië. Mooi meegenomen, maar zijn hoofddoel begint pas over ruim twee weken in Monaco. Bent u ook zo benieuwd naar de prestatie van Kreuziger in de Tour?