Nieuwkomer Daniel Opare

275 matchen, verdeeld over alle competities, speelde Davy De fauw als (veelal) rechtsachter voor Zulte Waregem. Toen hij, op zijn 38e, besliste om een punt te zetten achter zijn carrière en assistent-coach te worden, moest Essevee op zoek naar een nieuwe rechtsback, ook omdat het contract van vaste stand-in Sandy Walsh niet verlengd werd.
...

275 matchen, verdeeld over alle competities, speelde Davy De fauw als (veelal) rechtsachter voor Zulte Waregem. Toen hij, op zijn 38e, besliste om een punt te zetten achter zijn carrière en assistent-coach te worden, moest Essevee op zoek naar een nieuwe rechtsback, ook omdat het contract van vaste stand-in Sandy Walsh niet verlengd werd. Het liet zijn oog vallen op Daniel Opare, die transfervrij overkwam van Antwerp en een contract voor twee seizoenen tekende. Voor de 29-jarige Afrikaan is Zulte Waregem zijn derde Belgische club, nadat hij al in 2010 naar Standard verhuisde. De Rouches plukten hem weg bij het B-elftal van Real Madrid. Dat had eerder drie miljoen euro betaald voor de flankverdediger die in het Ghanese opleidingscentrum van Ajax gevormd werd. Standard beklaagde zich de transfer niet: de jonge Opare werd meteen vaste waarde en won met de Rouches ook de beker van België. Door veel blessureleed kwam hij in de volgende twee seizoenen minder in actie, maar in 2013/14 was de Ghanees weer een sterkhouder. Het leverde hem een transfer naar FC Porto op, maar daar kwam hij amper aan spelen toe. Ook een uitleenbeurt aan Besiktas bleek, mede door blessures, geen succes. In 2015/16 versierde Opare een transfer naar FC Augsburg, en ook daar waren zijn speelminuten schaars, net als in een half jaar bij RC Lens, in de Ligue 2. In 2018 kon de rechtsachter terugkeren naar België, bij Antwerp, waar niet toevallig Luciano D'Onofrio sportief directeur was geworden. Die had hem indertijd naar Standard gehaald. Opare deed het prima in zijn eerste seizoen met veertien competitiewedstrijden en negen play-off 1-matchen. In juni vorig jaar sloeg het noodlot echter weer toe: de Ghanees scheurde tijdens een oefenmatch de laterale band van zijn rechterknie. Hij was zes maanden out en kreeg in januari te horen dat zijn contract bij Antwerp niet verlengd zou worden. Zulte Waregem geeft Opare nu een nieuwe kans om zijn carrière nieuw leven in te blazen. Als zijn tengere lijf standhoudt. Achttien jaar, 3 maanden en 10 dagen oud was hij, Ewoud Pletinckx, toen hij in januari 2019, tegen Antwerp, zijn eerste minuten kreeg in de Jupiler Pro League. Een bevredigend debuut, en ook vervolg, want hij verzamelde in de rest van het seizoen nog zestien basisplaatsen. Die snelle ontwikkeling werd in de voorbereiding van vorig seizoen even geremd door een blessure, en door de komst van jonge buitenlanders George Timotheou en Cameron Humphreys, in wie Francky Dury aanvankelijk meer geloofde. Pletinckx viel in de eerste wedstrijd tegen KV Mechelen zelfs naast de kern, maar veroverde daarna opnieuw een basisstek. Die stond hij niet meer af. Samen met de twintig jaar oudere Olivier Deschacht, vormde de Oost-Vlaming een complementair duo centraal achterin. Sinds december viel die twee-eenheid uiteen toen eerst Deschacht geblesseerd uitviel en Pletinckx na de winterstop zeven matchen miste door een hamstringblessure. Komend seizoen moeten hij en Deschacht weer voor defensieve stabiliteit zorgen.