Vooral offensief beter

Na een middelmatig/wisselvalig seizoen en het vertrek van Hamdi Harbaoui, Théo Bongonda en Nill De Pauw zocht Zulte Waregem naar versterkingen in alle linies. Om het aantal goals/assists/voorassists van het bovenstaande trio te vervangen (79!) en om de defensieve balans te herstellen (na 60 tegentreffers in de reguliere competitie van 2018/19).
...

Na een middelmatig/wisselvalig seizoen en het vertrek van Hamdi Harbaoui, Théo Bongonda en Nill De Pauw zocht Zulte Waregem naar versterkingen in alle linies. Om het aantal goals/assists/voorassists van het bovenstaande trio te vervangen (79!) en om de defensieve balans te herstellen (na 60 tegentreffers in de reguliere competitie van 2018/19). Met Cyle Larin, Saido Berahino en Dimitri Oberlin lijkt de offensieve leemte te zijn opgevuld: complementaire spitsen, een mix van kracht, snelheid, torinstinct en voetballend vermogen. Meer dan Harbaoui (een pure zestienmeterspits) is Larin ook de targetman die past in het systeem van Francky Dury. Met Omar Govea en Luka Zarandia als nieuwe foeriers lijkt dat veelbelovend. Op defensief vlak is het nog af te wachten hoeveel de nieuwkomers zullen bijbrengen. Als alternatief voor Ibrahima Seck haalde Essevee vorige week de jonge verdedigende middenvelder Abdoulaye Sissako. Voor de achterste linie zijn George Timotheu (centraal) en Nikos Kainourgios (linksback) voorlopig tegenvallers. Cameron Humphreys viel na de zege op KRC Genk (0-2) uit met een blessure. Olivier Deschacht geeft daarentegen op zijn 38e wel een meerwaarde, als leider naast de jonge Ewoud Pletinckx. In doel kwam een scherpe SammyBossut na twee matchen/nederlagen in de plaats van Eike Bansen, die nochtans geen grote fouten gemaakt had. Hoewel Francky Dury bij de start van de voorbereiding zei dat Zulte Waregem tijd had tot eind augustus om transfers te realiseren, werd hij begin juli flink nerveus. Er waren immers nog maar twee nieuwe spelers vastgelegd (Oberlin en Humphreys). Nochtans stonden enkele transfers op het punt om afgerond te worden. De week erna tekenden er effectief vijf nieuwe spelers, en net voor de competitiestart ook Gianni Bruno en Deschacht. Alleen Berahino (op 10 augustus, nadat hij al in juli had meegetraind), Sissako en Mensah (op 29 augustus) werden na het seizoensbegin aan de kern toegevoegd. Geen uitzondering, want de laatste jaren beperkte Zulte Waregem steevast zijn lastminuteaankopen. Vorig jaar bijvoorbeeld landden alleen Chris Bedia en Idrissa Sylla in augustus aan de Gaverbeek. Opvallend: Zulte Waregem is internationaler dan ooit. Liefst 15 verschillende nationaliteiten (exclusief overbodige spelers) zitten er in de A-kern, met voor het eerst in de Esseveegeschiedenis een Burundees (Berahino), Canadees (Larin), Griek (Kainourgios), Georgiër (Zarandia) en een Mexicaan (Govea). Amper acht 'echte' Belgen dus, plus nog één voetbalbelg ( Sandy Walsh). Ter vergelijking: op 31 augustus 2016 zaten er nog 14 landgenoten in de A-kern. In de eerste zes competitiematchen verschenen er gemiddeld dan ook slechts 3,5 Belgen aan de aftrap, nog minder dan het laagste clubgemiddelde over een heel seizoen (4,6 in 2014/15). Drie spelers uit de Essevee Academie zijn wel doorgestroomd: Pletinckx (18), Mathieu De Smet (19) en Jannes Van Hecke (17). Pletinckx kreeg al vier basisplaatsen, De Smet (één keer ingevallen) en Van Hecke behoorden (bijna) elke keer tot de wedstrijdkern, al had dat ook te maken met het minimumaantal van zes in België opgeleide spelers op het wedstrijdblad. IN Oberlin (Basel, Sui), Humphreys (M. City, Eng), Zarandia (Arka Gdynia, Pol), Kainourgios (Sparti, Gre), Timotheou (Schalke 04, Ger), Larin (Besiktas, Tur), Govea (Antwerp), Deschacht, Berahino & Bruno (transfervrij), Sissako (Châteauroux, Fra), Mensah (Salzburg, Aut). OUT Buffel (gestopt), Bongonda (Genk), Faik (Heerenveen, Ned), Oldrup Jensen (Odds, Nor), Harbaoui (Al-Arabi, Qat), Mühren (Cambuur, Ned), De Pauw (C. Rizespor, Tur), Tardieu (Troyes, Fra), Madu (Odense, Den), Sylla (Oostende), Heylen (Emmen, Ned), Nissilä (MVV, Ned), Ben Reichert & Bala (contract ontbonden). Op een leeftijd van 38 jaar, 6 maanden en 16 dagen was Olivier Deschacht vorige zondag tegen Antwerp de oudste speler ooit die voor Zulte Waregem in de hoogste klasse aan de aftrap verscheen. De verdediger heeft immers nog 4 maanden en 22 dagen meer op zijn teller staan dan ploegmaat Davy De fauw (allebei geboren in 1981). Een vat vol ervaring met ruim 600 wedstrijden in alle competities op zijn palmares, waarvan de eerste met Anderlecht op 18 december 2001, een invalbeurt in de uitwedstrijd op KSK Beveren. Een jaar en goed twee maanden eerder werd Ewoud Pletinckx geboren, het 18-jarige jeugdproduct van Essevee met wie Deschacht dit seizoen al vier wedstrijden het centrale duo achterin vormde (mede door de blessures van Marvin Baudry en nieuwkomer Cameron Humphreys). Wie dacht dat de carrière van het Anderlechticoon langzaam zou uitdoven, mag zijn mening dus herzien. Tot nog toe verdedigt de Oost-Vlaming immers bijzonder scherp. Zijn gebrek aan snelheid wordt opgevangen door de rappe Pletinckx, zoals die met zijn kalme natuur ook de nog altijd ontvlambare en emotionele Deschacht soms in toom moet houden. Niettemin een teken van zijn enorme gedrevenheid, op zijn 38e. In het tussenseizoen zat hij dan ook niet stil: hij liep onder meer de 20 kilometer van Brussel en de 10 Miles van Antwerpen. Met twee trainingen kon Deschacht eind juli de sportieve staf van Zulte Waregem ook meteen overtuigen van zijn fysieke paraatheid. Enkele dagen later stond hij al aan de aftrap van de eerste competitiematch tegen KV Mechelen. Francky Dury moest je immers niet overtuigen van zijn meerwaarde. Hij wilde Deschacht vorig seizoen al binnenhalen, maar die koos toen voor Lokeren. Een jaar later trok de verdediger alsnog naar Essevee, waar hij een contract tekende tot juni 2020. Als Deschacht dit niveau echter aanhoudt en niet geblesseerd raakt, zal het niet eens een verrassing zijn als daar nog een seizoen bij zou komen.