Het nieuwe Essevee slaat (nog) niet aan

Als Essevee 2.0 was Zulte Waregem aan het nieuwe seizoen begonnen. Niet wegens een totaal vernieuwde kern, wel omdat de trainersstaf een injectie vers bloed kreeg, met assistenten Davy De fauw en Timmy Simons. Zij moesten een modernere voetbalvisie aanleveren, qua trainingen, tactiek, aanpak van spelers... Ter aanvulling weliswaar van hoofdcoach Francky Dury, want die heeft in alles nog de laatste zeg.
...

Als Essevee 2.0 was Zulte Waregem aan het nieuwe seizoen begonnen. Niet wegens een totaal vernieuwde kern, wel omdat de trainersstaf een injectie vers bloed kreeg, met assistenten Davy De fauw en Timmy Simons. Zij moesten een modernere voetbalvisie aanleveren, qua trainingen, tactiek, aanpak van spelers... Ter aanvulling weliswaar van hoofdcoach Francky Dury, want die heeft in alles nog de laatste zeg. De bloedtransfusie heeft echter voorlopig niet het gewenste effect gehad. Op training wordt er weliswaar gerichter gewerkt, maar in de matchen was daar tot dusver weinig van te merken. Vooral het gebrek aan mentaliteit en leiderschap bleek in sommige matchen stuitend. In de aanval klikte het niet tussen Jelle Vossen en Saido Berahino, wegens te veel dezelfde types. Vossen op de linkerflank zetten was ook geen goeie keuze. Niet toevallig haalde Essevee net voor de transferdeadline de 1m99 grote targetspits Tomás Chory, en liet het de tegenvallende Berahino op huurbasis vertrekken naar Charleroi. Nog groter zijn de problemen in de verdediging. De ideale balans in Dury's fameuze defensieve vierkant heeft Dury nog niet gevonden. Bovendien spelen Ewoud Pletinckx (19) en Olivier Deschacht (39) niet op hetzelfde niveau als vorig seizoen, toen ze een complementair duo vormden. Vooral in de rug van de verdediging is Zulte Waregem kwetsbaar, mede omdat linksachter Laurens De Bock niet meer van de rapste is. Ook de sturing van doelman Sammy Bossut (out na een schedelbreuk) wordt gemist. Essevee huurde de jongste weken bij AS Roma en Olympique Marseille respectievelijk een centrale verdediger, William Bianda, en een rechtsback, Abdallah Ali Mohamed, maar of dat echte versterkingen zijn, zal nog moeten blijken. Er was dan ook amper budget voor transfers, want Zulte Waregem leed erg onder de impact van de coronacrisis. Van een C4 voor Francky Dury, die nog onder contract ligt tot 2024, is daarom voorlopig ook geen sprake, want die ontslagvergoeding kan de fusieclub niet betalen. Van de weinige nieuwkomers bij Zulte Waregem was Laurens De Bock de bekendste. Hij wordt, inclusief aankoopoptie, tot eind dit seizoen gehuurd van Leeds United, waar hij nog twee jaar onder contract ligt. De Engelse club betaalt zelfs voor een groot stuk zijn loon. Eerdere uitleenbeurten aan KV Oostende, AFC Sunderland en ADO Den Haag bleken geen succes. Zulte Waregem gooide, mede door het beperkte financiële risico, een reddingsboei naar de nog altijd maar 27-jarige linksback. In de hoop dat hij onder assistenten De fauw en Simons, die hem kennen van zijn periode bij Club Brugge (2013-18), weer zijn niveau van weleer zou halen. De Bock greep in een meer vertrouwde omgeving de kans, werkte in de voorbereiding hard aan zijn weggezakte conditie en begon in alle matchen tot nu toe in de basis - op de linksachter heeft Zulte Waregem dan ook geen valabel alternatief. Die is voorlopig nog niet nodig, want De Bock blijft fit en speelt tot dusver degelijk, zonder uit te blinken. Top: Gianni Bruno Vorig seizoen al goed voor negen goals, nu zit Bruno al aan twee doelpunten en drie assists, waarmee hij in meer dan de helft van alle negen treffers van Zulte Waregem een voet heeft gehad. Flop: Saido Berahino Na een flitsende eerste seizoenshelft in 2019 deemsterde de ex-Premierleaguester helemaal weg na de winterstop. Werd verkast naar Charleroi.