STERKTES EN ZWAKTES

Op enthousiasme klom Zulte Waregem een paar maanden geleden op van de voorlaatste plaats in de reguliere competitie naar een knappe derde stek in play-off 2. Maar de pijnpunten werden meer dan eens blootgelegd door de topploegen. De honger is groot bij Zulte Waregem en er wordt niet afgeweken van het initiële project om jonge speelsters te laten doorstromen. Om de opkomende talenten te omkaderen, werden in totaal zeven nieuwe krachten aangeworven onder wie Margaux Van Ackere, Charlotte Laridon en Elke Van Gorp, die na twee gesprekken helemaal overtuigd was van het proje...

Op enthousiasme klom Zulte Waregem een paar maanden geleden op van de voorlaatste plaats in de reguliere competitie naar een knappe derde stek in play-off 2. Maar de pijnpunten werden meer dan eens blootgelegd door de topploegen. De honger is groot bij Zulte Waregem en er wordt niet afgeweken van het initiële project om jonge speelsters te laten doorstromen. Om de opkomende talenten te omkaderen, werden in totaal zeven nieuwe krachten aangeworven onder wie Margaux Van Ackere, Charlotte Laridon en Elke Van Gorp, die na twee gesprekken helemaal overtuigd was van het project. Zullen de fouten van de youngsters opnieuw cash betaald worden? Wellicht wel. Maar hun progressiemarge is zo groot dat ze kansen zullen blijven krijgen. De vuurdoop van Angelo Gaytant in de Super League verliep met vallen en opstaan. De dertiger begon prima aan het seizoen met een 2-1-zege op het veld van Woluwe, maar een week later ging hij op eigen veld met 11-0 onderuit tegen Anderlecht. Gaytant noemt het zelf een leerrijk seizoen waarin hij heeft moeten gedijen in een omgeving waar zijn collega-trainers met sprekend gemak jongleren tussen verschillende systemen. Sinds een aantal maanden is Gaytant zich er ook van bewust dat het mentale aspect een cruciale rol kan spelen in de prestaties van zijn team. Hij streeft er dus naar om zich als een zorgzame vader te gedragen ten opzichte van zijn spelersgroep. Van bovenaf wordt er geen enkele druk gelegd op de speelsters of de staf, maar na de negende plaats van vorig seizoen ligt de lat nu net iets hoger. In een ideaal scenario kietelen ze de ploegen die vol voor play-off 1 gaan en eindigen ze vijfde of zesde in de reguliere competitie. Maar Zulte Waregem zal dit seizoen vooral naast het veld veel winst boeken. Er werd een krachthonk ingericht dat enkel toegankelijk is voor de vrouwen en er werd een vaste camera geïnstalleerd om de wedstrijden en trainingen te filmen. Daarnaast is er ook sprake van een grotere symbiose tussen de mannen en de vrouwen. In 2017 kende Van Gorp een boerenjaar. Ze eindigde tiende in de eerste uitverkiezing van de Gouden Schoen bij de vrouwen en enkele maanden later maakte ze het eerste doelpunt ooit van de Red Flames op een groot tornooi. Begin vorig jaar zette Van Gorp op 24-jarige leeftijd een punt achter haar interlandcarrière en in het tussenseizoen nam ze opnieuw een verrassende beslissing door kampioen Anderlecht in te ruilen voor Zulte Waregem. Bij Essevee, waar ze herenigd werd met haar partner Sheryl Merchiers, moet de middenveldster voor rust zorgen op én naast het veld. IN Heike Maelfait (OHL Women), Elke Van Gorp & Lowiese Seynhaeve (RSCA Women), Margaux Van Ackere (Eendracht Aalst), Charlotte Laridon, Debbie Decoene & Talitha De Groote (Club YLA). OUT Esther Bouabadi (Club YLA), Ulrike De Frère (Eendracht Aalst), Julie Devos & Noa Delhaye (Zwevezele), Tine Lemmens (gestopt).