1. Welk nieuws maakte je recent bang of boos?
...

1. Welk nieuws maakte je recent bang of boos? 'Dat mensen die Brussel niet echt kennen, daar zo negatief over kunnen doen. Het blijft jammer dat ze bij amper één bezoek direct een oordeel hebben. Bij deze: Brussel is en blijft een geweldige stad.' 2. Heb je een concreet idee of voorstel om de wereld te verbeteren? 'Wij zijn thuis nogal energiezuinig ingesteld. Daarom lieten we bijvoorbeeld bij onze nieuwbouwwoning zonnepanelen plaatsen. En mijn vrouw rijdt met een elektrische wagen. Natuurlijk zijn wij maar een deeltje van het geheel, maar ik hoop dat ook de wereld daarnaartoe evolueert.' 3. Wat is je grootste prestatie? 'Ik ben de trotse peter van een kindje met een Downsyndroom. Tobias is nu bijna twee jaar, van een zus van mijn vrouw. Soms ga ik mee met hem naar de kinesist. Als ik zie hoe hard hij moet werken om een doel te bereiken, daar kan ik best fier op zijn. Het is goed dat er met 'Down The Road' nu ook een tv-programma aandacht aan schenkt.' 4. Wat is je grootste mislukking? 'Dat ik nooit mijn studies kon afwerken. Later wil ik absoluut nog een diploma halen.' 5. Heb je al eens overwogen te emigreren? Wanneer? Waarnaartoe? 'Nee, ook al beleefden we al een fantastische periode in Udine en woonde ik al in Nederland.' 6. Aan welk voorwerp ben je het meest gehecht? 'Sowieso mijn smartphone. Ik wil altijd bereikbaar zijn. Ik vind wel dat velen daar tegenwoordig overdreven veel gebruik van maken.' 7. Doe je iets bijzonders voor het milieu? 'We proberen er alleszins mee bezig te zijn. Vooral Caroline dan, zij heeft daar meer feeling voor. Om een stom voorbeeld te geven: vroeger namen we plastic flessen, nu glas.' 8. Wat is het ergste dat je over jezelf op de sociale media las? 'Geen idee. Ik bekijk dat bitter weinig. Er zijn altijd mensen die je niet moeten, hé, ook al kennen ze je niet persoonlijk.' 9. Praat je weleens tegen je huisdier? 'Nee, maar we hebben er ook maar eentje: ons wit konijn Louis. Hij trok zelfs mee naar Italië met ons.' 10. Heb je ooit iets gedaan dat je kinderen niet zouden mogen doen? 'Ik had ooit wel eens een strafstudie, maar zeker niet vaak. Ik was vrij braaf als leerling.' 11. Welk kunstwerk - boek, film, muziek, schilderij - raakte je het meest of vormde je? 'Toen ik Caroline leerde kennen, ging zij heel vaak naar musicals. Ik kende dat niet echt. Tot ik een keertje meetrok naar de voorstelling 14-18, met Jelle Cleymans, Jonas Van Geel en Free Souffriau zijn net als Bert Verbeke ondertussen goede vrienden. Het was overdonderend. Binnenkort gaan we opnieuw, naar de opvolger, 40-45. ' 12. Over welk onderwerp zou je graag meer willen weten? 'Immobiliën. Ook de beurs spreekt me aan.' 13. Wat is de schuld van de media? 'Moeilijke vraag. Ze doen hun werk, maar schrijven te vaak negatief. Ik vind dat ook het positieve wel eens mag aangehaald worden.' 14. Hoeveel geld geef je jaarlijks aan goede doelen? 'Ik kan daar niet echt een concreet cijfer op plakken. Maar elke maand wordt er iets gestort op de rekening van het Rode Kruis. Ook truitjes en schoenen laat ik wel eens veilen. Ik zal ook peter worden van De Poel, een vzw die zich inzet voor volwassenen met een mentale beperking. Ik zou dat ook willen doen voor Downsyndroom Vlaanderen.' 15. Wat vind je het moeilijkste aan de liefde? 'Ze zeggen vaak dat je vrouw of man ook je beste vriendin of vriend moet zijn. Bij ons is dat zo. We vullen elkaar ook karakterieel aan. Caroline is extravert en zegt meteen wat ze denkt, ik ben veel gereserveerder. Volgens Caroline praat ik nu meer dan haar, maar dat klopt natuurlijk niet.' 16. Vind je seks overschat? 'Een beetje misschien, ja. Ik vind dat aspect belangrijk in een relatie, maar niet het allerbelangrijkste. Het goed voelen bij elkaar, dat telt vooral.' 17. Hoelang is het geleden dat je je ouders zag? 'Enkele dagen maar. Met mijn mama bel ik elke twee tot drie dagen.' 18. Doe je iets bijzonders voor je gezondheid? 'Ik sport veel en eet gezond. That's it. Wij koken thuis vaak met het boek van Pascale Naessens. Wanneer ik eens mag zondigen, dan zal dat met een pak friet zijn, of naar een echt goed restaurant gaan en zeggen 'doe maar iets wat lekker is'. En een gin-tonic, dat kan me wel smaken.' 19. Zou je op de vlucht slaan als het oorlog wordt? 'Ik denk het niet. Zouden we dan niet beter ons land goed proberen te verdedigen?' 20. Wat leerde je in het leven? 'Na het plotse overlijden van mijn neef Gregory Mertens leerde ik iets meer genieten. Ik ga regelmatig eens naar zijn graf, op hetzelfde kerkhof ligt ook mijn grootvader. Af en toe zetten we daar een bloemetje bij.'