Puurs kon afgelopen weekend nog geen afstand nemen van de gevarenzone in het klassement van de play-downs. Het verloor met 3-1 in Averbode. "Naar de vierde plaats (rechtstreekse degradatie, nvdr) kijken we niet echt", zegt spelverdeler Sven Sophie. "Maar met de derde plek zijn we wel bezig." De ploeg die voorlaatste eindigt, moet voor het behoud strijden in een best of three tegen de verliezer van de best of three tussen de kampi...

Puurs kon afgelopen weekend nog geen afstand nemen van de gevarenzone in het klassement van de play-downs. Het verloor met 3-1 in Averbode. "Naar de vierde plaats (rechtstreekse degradatie, nvdr) kijken we niet echt", zegt spelverdeler Sven Sophie. "Maar met de derde plek zijn we wel bezig." De ploeg die voorlaatste eindigt, moet voor het behoud strijden in een best of three tegen de verliezer van de best of three tussen de kampioenen van eerste nationale A en B. Hoe tevreden ben je over het spel van Puurs in de laatste weken ?Sven Sophie : "Qua niveau zitten we goed. Maar we moeten wel anders spelen dan anders, omdat Dieter Melis en Jo Verstuyft geblesseerd zijn. Met hen erbij zouden we die play-downs op onze sloffen tot een goed einde brengen. Nu is het aanpassen." Het ziet ernaar uit dat het voor die derde plaats tussen jullie en Guibertin zal gaan. Acht je Puurs sterker dan de Walen ? "Als we met onze volledig kern kunnen aantreden : zeker. We zijn een betere ploeg, met meer kwaliteit. Hun enige sterke punt is dat zij een goed blok hebben, met enkele grote jongens die al jaren samen spelen en goede afspraken hebben. Ik denk dat wij in alle andere aspecten van het volleybal de bovenhand halen. "En er is misschien ook nog hun enthousiasme. Maar als wij goed kunnen serveren tegen hen, valt dat weg."Hoe wordt in Puurs gedacht over de nieuwe competitieformule ?"Het is schandalig. Wij haalden in de reguliere competitie 22 punten (zevende plaats, nvdr) en kunnen toch nog zakken. Dan zit je toch met een verkeerde formule ? Als je, zoals wij nu, in de play-downs licht verzwakt bent, leidt dat mogelijk tot degradatie. Zoiets kan niet, vind ik. In een gewone competitie zijn er meer wedstrijden, waardoor je een buffer kan opbouwen om zoiets op te vangen. Nu heb je maar zes matchen. "Dit is weer iets wat de topteams beschermt. Als ik mocht kiezen, zou ik opteren voor een formule zoals in het basketbal, waarbij je vier keer tegen elkaar speelt. Eigenlijk gewoon een dubbele competitie. "En als dat systeem van play-downs toch per se behouden moet blijven, werk dan met bonuspunten, gebaseerd op je plaats in het klassement na de reguliere competitie. Dan is die tenminste geen maat voor niks geweest."Tot slot : als jullie tweede worden in de play-downs, wordt er een goed Duvelke van jullie sponsor gedronken, neem ik aan ?"En meer dan eentje ook. We hadden eigenlijk een plaats bij de eerste zes vooropgesteld, maar kom. Als dit goed afloopt, zal er wel een klein feestje zijn."door Kristof De Ryck