Omdat hij met trainers uit eigen rangen geen goede resultaten boekte, haalde voorzitter Joan GaspartLouis van Gaal terug. De Nederlander is dan wel niet bijster populair in en rond Nou Camp, hij is de wel de coach die de laatste landstitel van Barça in de wacht sleepte. In principe laat de Nederlander zijn team offensief voetballen in een 3-4-3. Al meerdere jaren sukkelt Barcelona met een gebrek aan een grote doelman. Dit jaar...

Omdat hij met trainers uit eigen rangen geen goede resultaten boekte, haalde voorzitter Joan GaspartLouis van Gaal terug. De Nederlander is dan wel niet bijster populair in en rond Nou Camp, hij is de wel de coach die de laatste landstitel van Barça in de wacht sleepte. In principe laat de Nederlander zijn team offensief voetballen in een 3-4-3. Al meerdere jaren sukkelt Barcelona met een gebrek aan een grote doelman. Dit jaar krijgt de Argentijn Roberto Bonano, die vorig jaar werd aangekocht, de concurrentie van de Duitser Robert Enke, bij het Portugese Benfica weggeplukt. Tot het defensieve trio behoort rechtsback Carles Puyol, een jong element, product van de cantera (het opleidingscentrum) en inmiddels ook international. In het centrum of op links speelt Frank de Boer, die pas bijtekende nadat hij vernam dat Van Gaal terugkeerde. Een andere Nederlander, Michael Reiziger, komt liefst op rechts uit, maar kan wegens zijn polyvalentie ook op links worden ingezet. De Fransman Philippe Christanval kan vooralsnog geen stamplaats afdwingen. Op het middenveld heeft Van Gaal keuzemogelijkheden te over. Met Gaizka Mendieta hoopt hij op rechts weer de slagvaardigheid te krijgen, waarvan het team geruime tijd verstoken bleef. Ook de veelzijdige Braziliaan Fabio Rochemback, die vorig jaar toekwam, kan zich op rechts uit de slag trekken. Centraal opereert de hyperactieve Xavi, nog een product van de cantera, die zowel ballen recupereert als het spel verdeelt en zowel verticaal als horizontaal de lijnen uitzet. Zijn generatiegenoot Gabri is sterk in de balrecuperatie en beantwoordt aan het model van de onvermoeibare werker. Luis Enrique, stilaan een emblematisch figuur bij Barcelona, weet zich als aanvoerder en ondanks zijn vele verdiensten niet altijd zeker van een vaste stek. Op links opteert Van Gaal vermoedelijk voor Philip Cocu. De Nederlander, van oorsprong een vleugelaanvaller, is mettertijd teruggezakt, maar behield zijn offensieve instincten. Juan Román Riquelme, de nieuwe Argentijn, moet het spel oriënteren en zorgen voor de bevoorrading van getalenteerde spitsen, zoals zijn landgenoot Javier Saviola en de Nederlanders Patrick Kluivert (centrumspits) en Marc Overmars (die graag de linkerflank opzoekt).