Discipline blijft nog altijd het motto van trainer Juri Sjemin, die al sinds 1986 - met uitzondering van 1991, toen hij bondscoach van Nieuw-Zeeland was - aan de spoorwegclub is verbonden. Hij zweert nog altijd bij de oude Russische waarden en normen, waarbij de atletische en conditionele uitstraling van zijn spelers tot een echte deugd worden verheven. Daardoor is zijn team ook vaak in staat met een agressieve en offensieve spelopvatti...

Discipline blijft nog altijd het motto van trainer Juri Sjemin, die al sinds 1986 - met uitzondering van 1991, toen hij bondscoach van Nieuw-Zeeland was - aan de spoorwegclub is verbonden. Hij zweert nog altijd bij de oude Russische waarden en normen, waarbij de atletische en conditionele uitstraling van zijn spelers tot een echte deugd worden verheven. Daardoor is zijn team ook vaak in staat met een agressieve en offensieve spelopvatting de tegenstander negentig minuten lang naar de keel te grijpen, zonder los te laten. Anderlecht kreeg vorig seizoen ook de rekening gepresenteerd, toen ze met 1-5 werden geblameerd door de Russen. Fysiek gingen de Brusselaars ten onder, wat ook veel zegt over de kwaliteiten van Lokomotiv, dat er als geen ander in slaagt op het einde van de wedstrijd het verschil alsnog te maken op techniek en kracht. Sjemin bouwde aan een verdediging van beton. Doelman Sergei Ovchinnikov leek lange tijd de opvolger te worden van Michel Preud'homme bij het Portugese Benfica, kon daar de torenhoge verwachtingen niet inlossen en verhuisde later naar FC Porto. Maar om zijn kansen voor de nationale ploeg veilig te stellen, opteerde hij al snel voor Lokomotiv Moskou. Daar toont Ovchinnikov wekelijks dat hij in het buitenland de nodige ervaring opdeed en de klasse overnam van onze landgenoot. De speelstijl van Lokomotiv heeft veel weg van de methode waarmee de Italiaanse bondscoach Giovanni Trapattoni graag mee uitpakt : uitgaan van een ijzersterke en goed gesloten defensie en op het gepaste moment het gevreesde wapen (de counter) gebruiken. Sjemin kiest meestal voor een driemansverdediging die in zone opereert, terwijl Vladim Evseev de Zuid-Afrikaan Jacob Lekgetho aan de zijkanten met hun loopacties voor dreiging moeten zorgen. Rastalent Marat Izmailov wordt verondersteld op te treden als een authentieke spelverdeler, die de bal diep komt opvragen en heel precies in de diepte stuurt of de korte combinatie zoekt met Dmitry Loskov. Zwak punt van de ploeg vormt de afwerking. Daar heeft de onregelmatige vormcurve van James Obiorah en Maxim Buznikin veel mee te maken. Om het als topteam te maken, wordt er nog veel te weinig gescoord in verhouding tot de vele kansen die de ploeg bij elkaar speelt. Dat is net de uitdaging voor de komende maanden.