Een plaats in de middenmoot, zo hoopte het bestuur van KVV Coxyde op de vooravond van zijn eerste seizoen in tweede nationale. De kampioen van derde klasse had zich in het tussenseizoen 'in de mate van het mogelijke in elke linie versterkt', maar dat blijkt niet voldoende. Na zestien speeldagen wacht de kustploeg, net als Heist en Geel, nog altijd op zijn eerste overwinning.
...

Een plaats in de middenmoot, zo hoopte het bestuur van KVV Coxyde op de vooravond van zijn eerste seizoen in tweede nationale. De kampioen van derde klasse had zich in het tussenseizoen 'in de mate van het mogelijke in elke linie versterkt', maar dat blijkt niet voldoende. Na zestien speeldagen wacht de kustploeg, net als Heist en Geel, nog altijd op zijn eerste overwinning. Vier gelijke spelen aan de kust (Lierse, Heist, Patro Eisden Maasmechelen en Deinze), een puntje op bezoek bij Dessel Sport en Geel. Zes punten, voorlaatste plaats in het klassement. Trianer Hugo Vandenheede: 'In sommige wedstrijden pakten we in de slotminuten te vermijden doelpunten en verdienden we misschien iets meer, maar het is een ongelijke strijd. Ik zit met jongens die op zaterdagvoormiddag nog werken en zich moeten haasten om 's avonds te kunnen spelen. Als je dan meteen naar Virton moet vertrekken, vier uur in de bus zit en onderweg iets moet eten, dan is het niet onlogisch dat je na twintig minuten met 2-0 in het krijt staat. Meteen bij de keel gegrepen, match gespeeld.' KVV Coxyde koos er bewust voor om verder te doen met de jongens die vorig seizoen in derde nationale de titel pakten ('80 tot 85 procent van de spelerskern zit hier nog altijd'), maar moet toegeven dat het de Proximus League onderschatte. 'Dat heeft vooral met de competitiehervorming te maken, hoor ik ook van trainers die al jaren in tweede klasse werken. Het is de zwaarste reeks ooit. 'Twaalf, dertien profclubs, die allemaal de ambitie hebben om bij de top acht te eindigen. Sommigen gingen financieel diep en zullen de ploeg met Nieuwjaar wellicht opnieuw willen versterken omdat ze anders uit de boot dreigen te vallen. Van de ploeg van KMSK Deinze, dat vorig seizoen na ons tweede werd, staat er nog welgeteld één speler in de basis. Veel geïnvesteerd, maar zo ver boven ons staan de Oost-Vlamingen niet. 'We spelen degelijk voetbal, maar door een gebrek aan duelkracht, kracht, snelheid en lengte komen we minder aan de bal. Zelfs de jongens die vorig seizoen het verschil maakten - Darius Hilewaere, Karel Ternier, Marko Petrovic, Franco Simoës, Nicolas Tamsin... - moeten op de toppen van hun tenen lopen. Dat wil toch iets zeggen, al kan ik de spelers weinig verwijten. Ze knokken voor elke bal. We werken verder en proberen zo weinig mogelijk druk te leggen. Want steeds maar hameren op die eerste overwinning, kan ook een mentale weerslag hebben', zegt Vandenheede, zeven jaar T1 aan de kust. En toch zal het een leerrijk seizoen blijven, vinden ze in Koksijde. De nummers 9 tot en met 17 (negen clubs) van de Proximus League spelen volgend seizoen in de Superliga, die wordt aangevuld met de kampioen en runner-up van derde nationale A en B (vier clubs), en nog eens drie clubs die zich via de eindronde kunnen plaatsen. 'Die Superliga zal een pak sterker zijn dan de reeks waarin we vorig seizoen kampioen speelden, maar het is onze ambitie om daarin een stabiele middenmoter te worden. Niet vanzelfsprekend, want tegen de ploegen die in onze buurt staan - Patro, Heist of Geel -, waren we zéker niet beter of zelfs minder. Misschien komen Lommel United en Seraing, twee clubs die dit seizoen de top acht ambieerden, daar ook nog bij. Ook de vermoedelijke nieuwkomers zijn niet te onderschatten. La Louvière, Oudenaarde of Beerschot-Wilrijk, dat op termijn opnieuw naar eerste wil. En: er zijn meteen drie rechtstreekse dalers, via de barrages moet er misschien nóg een ploeg uit. Een zware reeks.' DOOR CHRIS TETAERT - FOTO BELGAIMAGE'Ik zit met jongens die op zaterdagvoormiddag nog werken en zich moeten haasten om 's avonds te kunnen spelen.' HUGO VANDENHEEDE