Komend weekend zal één wedstrijd nog eens alle aandacht naar zich toe trekken. In het Astridpark staat dan namelijk met Anderlecht-Standard een klassieke affiche op het programma. Voor de thuisploeg de zoveelste wedstrijd om zich te kunnen kwalificeren voor de Champions League; voor de bezoekers een uitgelezen kans om dit seizoen nog eens een sportieve uitschieter te boeken. "Alles lijkt erop te wijzen dat we voor de Champions League tot de laatste dag fel strijd zullen moeten leveren tegen Lierse en Lokeren", zegt Anderlecht-manager Michel Verschueren, "daarom mogen we tegen Standard dus absoluut niet verliezen."
...

Komend weekend zal één wedstrijd nog eens alle aandacht naar zich toe trekken. In het Astridpark staat dan namelijk met Anderlecht-Standard een klassieke affiche op het programma. Voor de thuisploeg de zoveelste wedstrijd om zich te kunnen kwalificeren voor de Champions League; voor de bezoekers een uitgelezen kans om dit seizoen nog eens een sportieve uitschieter te boeken. "Alles lijkt erop te wijzen dat we voor de Champions League tot de laatste dag fel strijd zullen moeten leveren tegen Lierse en Lokeren", zegt Anderlecht-manager Michel Verschueren, "daarom mogen we tegen Standard dus absoluut niet verliezen." "Tja, in tegenstelling tot Anderlecht", vindt Pierre François, de directeur-generaal van Standard, "hebben wij puur sportief helaas niets meer te winnen. Maar we zijn het aan onszelf en het publiek verplicht een goed resultaat te halen." Beide ploegen zullen hoe dan ook straks weer moeten terugblikken op een seizoen waarin ze onder de verwachtingen bleven. Al het jong talent - Martin Kolar, Goran Lovre, Olivier Deschacht en Junior bij Anderlecht; Jonathan Walasiak, Mustafa Oussalah en Jinks Dimvula bij Standard - dat zich in beide clubs op de voorgrond werkte ten spijt. "Maar dáár kunnen we zeker tevreden over zijn", weet Verschueren. "Volgens sommigen zouden we qua punten zelf een pak verder staan als we de jongeren vroeger een kans hadden gegeven, maar die mening deel ik niet. Toen we in het seizoen '00-'01 die fantastische campagne neerzetten in de Champions League, speelden we bijna elke wedstrijd met dezelfde elf. Olivier Doll en Aleksandar Ilic, toch geen onverdienstelijke spelers, hebben toen lang moeten wachten om in de ploeg te kunnen komen. Als die ervaren spelers al geduld moesten oefenen, is het toch logisch dat ook de jongeren eerst wat op de bank moeten zitten ? Ik wil er trouwens op wijzen dat er nog andere jongens klaar staan om hun voorbeeld te volgen. Ik denk onder meer aan Anatoli Guerk, Maarten Martens, Vincent Kompany, en Dennis Calincov. In de meer dan twintig jaar dat ik voor Anderlecht werk, heb ik nog nooit zo'n veelbelovende generatie meegemaakt." "Wat onze lichting uit '82 toonde", zegt Pierre François, "is ook nog maar een begin, want we hebben er zo nog wel een paar lopen : de afgelopen maanden heb ik prachtige wedstrijden gezien bij de jeugd. Tegen Strasbourg bijvoorbeeld zag ik jongeren van Standard sterk bezig. Bovendien kunnen ze nog beter gekneed worden naar de echte Standard-geest dan spelers die vaak voor veel geld uit het buitenland komen. Michel Preud'homme is trouwens dezelfde mening toegedaan." Verschueren en François mogen dan wel uitgebreid de lof zingen van hun jeugdspelers, ondertussen haalde Anderlecht met Pär Zetterberg wel een acien terug en flirt Standard openlijk met Tjörven De Brul, ook niet meer van de jongste. "Ik weet wel dat niet alle teruggekeerde spelers bij ons de verwachtingen hebben ingelost", geeft Verschueren toe, "maar ik durf mijn handen ervoor in het vuur te steken dat wij ons de terugkeer van Pär Zetterberg nooit zullen beklagen. Omdat hij iemand is die perfect de geest van Anderlecht belichaamt. Juist om jongeren ten volle te kunnen laten openbloeien, heb je oudere spelers nodig, zoals een Zetterberg of een Vanderhaeghe. Die is ook 33, maar nog altijd een toonbeeld van professionalisme, zowel bij ons als bij de Rode Duivels. Dat zal Aimé Anthuenis in Zagreb wel beseft hebben. Ik denk dat er bij ons geen grotere bewonderaar van Junior is dan Yves en dat wil toch wat zeggen, wetende dat ze de komende maanden en jaren wellicht allebei gedoemd zijn om voor dezelfde plaats te strijden." "Ik ben het daar helemaal mee eens", beaamt Pierre François. "Niet toevallig hebben wij er op een gegeven ogenblik ook aan gedacht om Marc Wilmots terug te halen. Daar werd hier en daar nogal denigrerend over gedaan, maar als er één iemand is die het Belgisch voetbal momenteel zou kunnen gebruiken is het wel Wilmots. Zij zijn monumenten in ons voetbal, net als Erik Gerets. Ook hem deden wij een voorstel om bij ons aan de slag te gaan, maar het zal nog niet voor onmiddellijk zijn, want hij wil eerst zijn contract uitdoen bij Kaiserslautern. Of dat betekent dat Dominique D'Onofrio hoofdcoach zal blijven, kan ik nu nog niet zeggen." Terwijl Pierre François nog maar pas aan de slag is als manager, heeft Verschueren laten weten er eind dit jaar een punt achter te zetten. Hun anciënniteit mag dan uiteen lopen, de gedrevenheid is bij beide managers van dezelfde orde. "Vanaf het ogenblik dat ik op Sclessin aan de slag ging", verduidelijkt François, "was het mijn bedoeling om voor een betere verankering te zorgen van wat ik het 'heilig vuur' zou durven noemen. Standard moest terug in handen komen van echte Standard-mensen. Vandaar dat wij opnieuw de ticketverkoop en de marketing van de club in handen hebben genomen, zaken die een aantal jaren geleden nog aan een extern bureau waren uitbesteed. We hebben daarvoor twee mensen in vaste dienst genomen. Dat was een eerste stap in de goede richting om als het ware terug te keren naar de bron. Dat moet zich nu ook vertalen in een sportieve terugkeer op het voorplan. Ik weet wel dat we dat al heel lang zeggen, maar volgend seizoen mag Standard echt geen figurantenrol meer spelen. We gaan het logo op ons briefpapier veranderen, maar het nieuwe Standard zal zich vooral op het veld moeten tonen. Ondertussen proberen we ook op bestuurlijk vlak te bewijzen dat we nog altijd een heel grote club zijn. Daarom hebben we de kandidatuur van Michel Preud'homme bij het Uitvoerend Comité van de voetbalbond ook uitgebreid gesteund.""Preud'homme kan een waardige opvolger zijn mensen als Roger Petit en Jean-Marie Defourny", vindt Michel Verschueren. "Ik heb hem de laatste jaren geregeld ontmoet in het kader van het project rond de Atlantic League, waarvoor hij Benfica vertegenwoordigde. Ik heb hem daar leren kennen als iemand met goede ideeën en veel doorzettingsvermogen. Straks heb ik misschien meer tijd om het allemaal vanop een afstand te volgen, maar de komende maanden wil ik keihard blijven werken om ervoor te zorgen dat mijn opvolger in de best mogelijke omstandigheden kan starten. Om te beginnen moeten we dus dat Champions League-ticket pakken en volgend seizoen weer echt meedoen voor de titel. Je kan van mij toch niet verwachten dat ik nu rustig zal uitbollen ?" door Bruno Govers"We gaan het logo op ons briefpapier veranderen." (Pierre François)