Tielrode is een van die clubs die al een flinke voorgeschiedenis kennen vooraleer ze tot de Koninklijke Belgische Voetbalbond toetreden. Die toetreding gebeurde voor VK Tielrode pas in 1982, maar toen bestond de club al wel zestien jaar.
...

Tielrode is een van die clubs die al een flinke voorgeschiedenis kennen vooraleer ze tot de Koninklijke Belgische Voetbalbond toetreden. Die toetreding gebeurde voor VK Tielrode pas in 1982, maar toen bestond de club al wel zestien jaar. In 1966 werd FC Oud Gelaag gesticht, genoemd naar de oude steenbakkerij in Tielrode, een deelgemeente van Temse in de kleistreek rond Schelde en Rupel. Twee jaar later sloot FC Oud Gelaag zich aan bij het Vlaams Katholiek Sportverbond en nog enkele jaren later werd de naam gewijzigd in Vriendenklub Tielrode of kortweg VKT. In 1982 kreeg men dan een stamnummer als volwaardig lid van de KBVB. De kleuren van de club waren (en zijn) groen en wit, symbolisch bijna voor de gemeente waar in datzelfde jaar de politieke partij Agalev, de voorloper van Groen!, boven de doopvont werd gehouden. Jan Vertonghen trok naar VK Tielrode in het spoor van zijn iets oudere broer. Ronny Meyntjens was zijn trainer bij de preminiemen en bij de miniemen. "Een spelertje met zo veel bagage is een zeldzaamheid", zegt hij. "Hij had een stevige traptechniek met zijn linker, was sterk in de duels en met de kop en hij zag het spel goed. Hij was met niks liever bezig dan met de bal en hij pikte alles snel op. Daar staat wel tegenover dat hij een slechte verliezer was. Maar verliezen deden we niet vaak. Zowel bij de preminiemen als bij de miniemen wonnen we de befaamde Jeugdcup Het Volk. "Jans broer speelde in de spits", gaat Meyntjens verder. "Die maakte er wel tachtig op één seizoen. Een scout van Germinal Beerschot kwam hem bekijken in opdracht van Urbain Haesaert. Toen hij naast mij langs de lijn stond, wees ik hem op Jan. Jan maakte minder goals, maar was een veel fijner besnaarde voetballer dan zijn broer, die alles meer op kracht deed. De scout moest mij bijtreden en diezelfde avond had ik Urbain Haesaert al aan de telefoon. De overstap naar GBA was niet in een-twee-drie geregeld want Jans ouders aarzelden. Ik heb hen mee moeten overtuigen. Dat Jan naar het middelbaar moest en dus sowieso ook van school zou veranderen, hielp daarbij." Uiteindelijk bleek de keuze voor Germinal Beerschot een goede zet, niet alleen omdat Jan Vertonghen van daaruit later de stap naar de jeugd van Ajax zou zetten, maar ook omdat hij er al direct nieuwe uitdagingen vond. Meyntjens: "Jan was daar wel aan toe. Bij ons, in de gewestelijke reeksen, ging het soms wat te gemakkelijk. Als hij wou, vertrok hij aan de middellijn en dribbelde hij zeven man op een hoopje. Maar vooral zijn krachtig schot viel op. Iedereen heeft nu de mond vol over die wereldgoal van Wesley Sonck, maar ik herinner mij een goal van Jan die naar mijn mening nog mooier was. Onze keeper trapte ver uit en Jan nam de bal in de vlucht over. Binnen!" Meer foto's vind je op www.groundhopping.be Volgende week: Romelu Lukaku (Rupel Boom) DOOR PETER MANGELSCHOTS - BEELDEN: JURGEN VANTOMME