Van sommige spelers stond het precies in de sterren geschreven dat ze bij een bepaalde club zouden terechtkomen. Koen Persoons bij KV Mechelen bijvoorbeeld, al werden de sterren daarbij wel een handje geholpen door jeugdtrainer Nico Van Cakenbergh van SK Oudegem. De zonen van Van Cakenbergh zijn net zo oud als Koen en zijn jongere broer Mattis en hij nam de jongens geregeld mee naar de thuiswedstrijden van zijn favoriete club, de Malinois. Ooit kon hij het zelfs regelen dat zijn miniemenploegje van Oudegem, met Koen Persoons erbij, achter de kazerne een voorwedstrijd mocht...

Van sommige spelers stond het precies in de sterren geschreven dat ze bij een bepaalde club zouden terechtkomen. Koen Persoons bij KV Mechelen bijvoorbeeld, al werden de sterren daarbij wel een handje geholpen door jeugdtrainer Nico Van Cakenbergh van SK Oudegem. De zonen van Van Cakenbergh zijn net zo oud als Koen en zijn jongere broer Mattis en hij nam de jongens geregeld mee naar de thuiswedstrijden van zijn favoriete club, de Malinois. Ooit kon hij het zelfs regelen dat zijn miniemenploegje van Oudegem, met Koen Persoons erbij, achter de kazerne een voorwedstrijd mocht spelen. Drie jonge voetballertjes van Oudegem werden daarbij opgemerkt, maar op het voorstel om bij KV te komen spelen, ging geen enkele van de ouders in. De moeilijke verplaatsing van Oudegem (een deelgemeente van Dendermonde) naar Mechelen vormde een struikelblok. Dat de kleine Koen het later ooit tot eersteklassespeler zou schoppen, dat had Van Cakenbergh toen wel niet gedacht: "Hij behoorde zeker tot de beteren, maar het was niet zo dat hij erboven uitstak. Hij was vooral een jongen die bereid was om goed te luisteren, zijn positie te houden, niet te dribbelen. Hij speelde zijn spel als verdedigende middenvelder en dat was het." Dat jaar was er iets vreemds aan de hand met het miniemenploegje van SK Oudegem. De club pendelt al zijn hele bestaan tussen vierde en tweede provinciale - met als uitschieter een eindrondeticket in tweede in het seizoen 2000/01 - en kon destijds op zijn eentje geen volledig miniementeam op de been brengen. In het naburige Gijzegem (een deelgemeente van Aalst, maar op een boogscheut van Oudegem) had men hetzelfde probleem en dus werden de twee halve ploegjes samengebracht en aan Van Cakenbergh toevertrouwd. "En gek genoeg speelden we precies dat jaar kampioen! Natuurlijk gingen die jongens niet terug naar Gijzegem, ze zijn hier tot de scholieren gebleven." Nadien haken er velen af, dat is klassiek. "Op dit moment speelt er van die ploeg nog één jongen in derde en één in vierde provinciale, dat is het", zegt Van Cakenbergh. Koen Persoons bleef niet zo lang. Nadat zijn tijd als miniem erop zat, verhuisde hij in 1995 naar Eendracht Aalst. Van Cakenbergh ging zijn pupil daar weleens bekijken. "Je zag hem daar zo vooruitgaan. Logisch ook: wij trainden één uurtje per week, bij Aalst was dat drie, vier keer." Als prille zeventienjarige debuteerde Koen Persoons in de eerste ploeg van Eendracht Aalst en twee jaar later verhuisde hij naar Denderleeuw, dat later FCV Dender werd. In 2007 kwam dan de geheime droom van zijn jeugdtrainer uit: hij werd gehaald door KV Mechelen. Na drie jaar Malinois speelt hij sinds dit seizoen voor Lokeren. Van Cakenbergh geeft tot slot nog een uitsmijter mee: "Wist je dat ook Peter Van der Heyden bij Oudegem begonnen is? Maar die heeft hier alleen even bij de duiveltjes gespeeld, ik heb hem zelf nooit getraind." Meer foto's vind je op www.groundhopping.be Volgende week: Marc Hendrikx (Hamont)DOOR PETER MANGELSCHOTS