Vrijdag koppelde het Europese lot Standard voor de tweede keer aan een ploeg uit Liverpool. Na de Reds dit keer de Blues. Voor de Rouches meteen een weerzien met een oude bekende: Joseph Yobo. De Nigeriaanse verdediger speelde van 1998 tot 2001 op Sclessin, trok dan naar Marseille, werd vervolgens even uitgeleend aan Tenerife en streek in 2002 neer bij Everton, waar hij inmiddels vice-aanvoerder is, na Phil Neville.
...

Vrijdag koppelde het Europese lot Standard voor de tweede keer aan een ploeg uit Liverpool. Na de Reds dit keer de Blues. Voor de Rouches meteen een weerzien met een oude bekende: Joseph Yobo. De Nigeriaanse verdediger speelde van 1998 tot 2001 op Sclessin, trok dan naar Marseille, werd vervolgens even uitgeleend aan Tenerife en streek in 2002 neer bij Everton, waar hij inmiddels vice-aanvoerder is, na Phil Neville. Yobo, nog steeds maar 27, toont ook zijn hart: via een eigen foundation geeft hij gestructureerd hulp aan Nigeriaanse kansarmen, iets wat deze club met veel supporters in de verpauperde wijken van de stad, kan appreciëren. Toen zijn broer vorige zomer in Nigeria werd ontvoerd net op het moment dat Yobo terug in Engeland werd verwacht voor de start van het nieuwe seizoen, kreeg de international dan ook een verlengde vakantie. Uiteindelijk kwam de man na twee weken ongedeerd vrij. Met ook nog de spitsen Anichebe en Yakubu is de Nigeriaanse vertegenwoordiging groot. Everton is een ploeg die, anders dan buur Liverpool, minder steunt op spectaculaire aankopen. Het besteedt heel veel aandacht aan de eigen jeugd, die ook een kans in de A-ploeg krijgt. Wayne Rooney blijft daarvan het mooiste voorbeeld. Het resultaat is dat de constante iets minder is: daar waar de grote broer elk jaar meestrijdt voor een ticket in de Champions League, doet Everton hetzelfde in de strijd om de UEFA Cupplaatsen. Maar beide koesteren plannen om middels de bouw van een nieuw stadion de omzet te laten stijgen. Everton wil de stadsgrond verlaten en uitwijken naar het nabijgelegen Kirkby. Beide projecten staan al een tijdje in de steigers, maar zijn financieel nog niet rond. Lang bleef Everton deze zomer stil op de transfermarkt. De Toffees leken financieel onvoldoende gewapend om met succes op grote namen als Tiago (Juventus) of Moutinho (Sporting Lissabon) te jagen. Belangstelling ja, een deal neen. De fans zagen spits Andy Johnson zelfs vertrekken naar Fulham. Op het einde van de transferperiode sloeg manager DavidMoyes toch nog twee keer toe: was de Ecuadoraanse verdedigende middenvelder Segundo Castillo (geleend van Rode Ster Belgrado) nog een nobele onbekende voor het Britse publiek, dan klonk die van Louis Saha (30) veel luider. De Franse spits werd vrijdag overgenomen van Manchester United. Steven Gerrard (28) moet onder het mes omwille van een klein liesprobleem. De Liverpoolmiddenvelder mist de WK-interlands van Engeland (uit in Barcelona tegen Andorra en uit bij Kroatië) en wellicht ook de topper tegen Manchester United op 13 september. Daarna zou de aanvoerder weer beschikbaar zijn. Vincent Kompany heeft er drie nieuwe ploegmaats bij: Shaun Wright-Phillips (ex-Chelsea) tekende voor vier jaar bij Manchester City. Pablo Zabaleta (Arg) komt van Espanyol en tekende voor vijf jaar en Glauber Berti (25 en verdediger) komt over van Nürnberg. Dong Fangzhou, de Chinese spits die door Manchester United een paar jaar aan Royal Antwerp FC werd uitgeleend, werd vorige week door de Mancunians vrijgegeven. Dong is 23 en maakte voor United maar drie verschijningen in de A-ploeg. Bolton Wanderers, het West Bromwich Albion van Carl Hoefkens en Hull City werden al meteen in de eerste ronde van de Ligabeker uitgeschakeld. Bolton thuis door Northampton (1-2), West Brom verloor met 3-1 bij Hartlepool en Hull City verloor uit bij Swansea met 2-1. Nog wat transfers van het laatste moment: James Milner van Newcastle naar Aston Villa, Ibrahima Sonko van Reading naar Stoke City, Ebi Smolarek van Santander naar Bolton en Roman Pavlyuchenko voor 17 miljoen euro van Spartak Moskou naar Tottenham. Arsenal liet Philippe Senderos voor één seizoen naar AC Milan vertrekken. Senderos (23) was geen basisspeler bij de Gunners meer en kan in Italië wedstrijdritme opdoen. PETER T'KINT