J onathan Woodgate (26) is terug thuis. Geboren in Middlesbrough was hij als een van de topverdedigers in Engeland hot op het einde van de jaren negentig. Het was Leeds dat hem als dertienjarige weghaalde bij een klein clubje uit de buurt en opleidde tot een topverdediger die in 1997 de FA Youth Cup won en een jaar later al debuteerde op het hoogste niveau. Indruk makend nam Kevin Keegan hem amper een jaar later al op in zijn nationale selectie. Woodgate werd een schitterende toekomst voorspeld.
...

J onathan Woodgate (26) is terug thuis. Geboren in Middlesbrough was hij als een van de topverdedigers in Engeland hot op het einde van de jaren negentig. Het was Leeds dat hem als dertienjarige weghaalde bij een klein clubje uit de buurt en opleidde tot een topverdediger die in 1997 de FA Youth Cup won en een jaar later al debuteerde op het hoogste niveau. Indruk makend nam Kevin Keegan hem amper een jaar later al op in zijn nationale selectie. Woodgate werd een schitterende toekomst voorspeld. Het zijn evenwel stevige schouders die de weelde kunnen dragen. Woodgate ontspoorde en raakte in Leeds betrokken bij een ophefmakend nachtclubschandaal, waarbij een groepje dronken blanken een allochtoon in elkaar ramde. De rechtbank sprak Woodgate vrij van slagen, maar strafte hem voor zijn betrokkenheid wel met honderd uur gemeenschapsdienst. De FA bande hem voor het WK in 2002, nadat hij eerder ook al Euro 2000 miste. Toen Leeds financieel in de problemen zat, haalde Newcastle hem in januari 2003 naar het Noorden. Hij werd er een rots in de branding en met hem in de ploeg verloor Newcastle geen enkele wedstrijd. Zijn enige probleem was een grote blessuregevoeligheid. Dat schrikte evenwel Real Madrid niet af en in augustus 2004 dokte Real maar liefst 22 miljoen euro voor zijn diensten. De hele voetbalwereld stond paf. Woodgate was al een tijdje geblesseerd op dat moment en op het internationale vlak relatief onbekend. De verhuizing was dramatisch. Woodgate raakte maar niet verlost van een dijletsel (meer dan 500 dagen out !) en speelde in zijn eerste Spaans seizoen geen minuut voor de A-ploeg van de Koninklijke. Pas op 22 september 2005 debuteerde hij, tegen Bilbao. Een al even dramatisch debuut als zijn periode tot dan, want Woodgate maakte een owngoal en werd met twee gele kaarten van het veld gestuurd. Even leek er begin 2006 beterschap, met hem in de ploeg hield Real tien wedstrijden op rij de nul, maar dan viel de Engelsman weer weg : eerst een spier- en daarna een rugletsel hielden hem weg van het WK. Na de komst van Fabio Cannavaro leken de speelkansen voor hem te verminderen en dus vroeg Woodgate, die na al die tijd in Spanje nog steeds amper de taal spreekt, om een terugkeer naar de Premier League. Real, waarvoor hij in twee seizoenen in totaal slechts veertien matchen speelde, stemde toe. Newcastle en Middlesbrough trokken aan zijn mouw, de verdediger koos voor de ploeg uit zijn geboortestad. De nationale ploeg won zaterdag overtuigend van voetbaldwerg Andorra - alle 67.000 inwoners van de dwergstaat konden zaterdag in Old Trafford binnen, hadden ze dat gewild. Engeland won met 5-0. Peter Crouch en Jermaine Defoe, de twee starters voorin, maakten elk twee goals, Steven Gerrard eentje. Dé stunt van de transferperiode kwam van West Ham, dat twee hoogaangeschreven Argentijnen naar Upton Park haalde : Carlos Tévez en Javier Mascherano. Tévez is een sterke spits, type Wayne Rooney, terwijl Mascherano een centrale verdedigende middenvelder is. Financier van de coup is de Iraniër Kia Joorabchian. Joorabchian onderhandelt met West Ham over een overname van de club. Hij trok zich terug uit het Braziliaanse Corinthians, waar de spelers tot nu actief waren. Arsenal, barslecht gestart met één op zes, heeft op de valreep drie nieuwe spelers aan zijn kern toegevoegd, maar liet ook twee namen vertrekken. Ashley Cole vertrok zoals verwacht naar Chelsea, maar in ruil maakte William Gallas de omgekeerde beweging. Met Real werd ook geruild : Jose AntonioReyes keerde terug naar Spanje, aanvaller Julio Baptista, een Braziliaan, komt naar Londen. Hij ontmoet er een andere landgenoot, want op de valreep werd ook bij São Paulo de 18-jarige Denilson weggehaald. Denilson is aanvoerder van de Braziliaanse min-19-jarigen en wordt wellicht een jaar uitgeleend om ritme op te doen. Robert Huth (Chelsea) verhuisde dan toch naar Middlesbrough. De Duitser faalde er begin juli in medische tests, maar zijn overgang werd vorige week uiteindelijk alsnog afgerond. Stilian Petrov (ex-Celtic) is de eerste transfer van Martin O'Neill bij Aston Villa. Portsmouth versterkte zich met jong én oud. Andy Cole (34) speelde niet meer voor Manchester City sinds 12 februari door blessurelast, maar kreeg toch nog een contract. Maar meer verwachten de fans van de Kroaat NikoKranjcar (Hajduk Split) en de Portugees Manuel Fernandes (Benfica). PTK