Na ruim vier jaar maakte de 23-jarige Philipp Lahm zijn lang verwachte debuut. Zijn invalbeurt in de uitwedstrijd bij Arminia Bielefeld was voor de linkerverdediger zijn eerste optreden in de Bundesliga sinds hij in mei de kruisband in zijn rechterknie beschadigde. Tegen Rapid Wenen maakte hij bovendien ook zijn allereerste optreden in de Champions League. De Zuid-Duitsers keken al weken uit naar de rentree van Lahm, omdat de 36-jarige routinier Bixente Lizarazu recentelijk met veel kleine blessures kampte, waardoor midden...

Na ruim vier jaar maakte de 23-jarige Philipp Lahm zijn lang verwachte debuut. Zijn invalbeurt in de uitwedstrijd bij Arminia Bielefeld was voor de linkerverdediger zijn eerste optreden in de Bundesliga sinds hij in mei de kruisband in zijn rechterknie beschadigde. Tegen Rapid Wenen maakte hij bovendien ook zijn allereerste optreden in de Champions League. De Zuid-Duitsers keken al weken uit naar de rentree van Lahm, omdat de 36-jarige routinier Bixente Lizarazu recentelijk met veel kleine blessures kampte, waardoor middenvelder Bastian Schweinsteiger noodgedwongen als linksachter diende te spelen. Ook bondscoach Jürgen Klinsmann is verheugd met de comeback van Lahm. De vijftienvoudige international is in principe zijn eerste keuze voor links achteraan, maar speelde door zijn blessureleed pas zes keer onder het bewind van Klinsi. Het verhaal van de van nature rechtsvoetige verdediger bij de club van Franz Beckenbauer kan je echt wel uitzonderlijk noemen. Vanaf het seizoen 2001/02 speelde Lahm immers voor de amateurs van der Rekordmeister. Hij werd aangezien als een aanstormend talent, dat nog niet klaar werd geacht voor de moordende concurrentie en de druk van een Europese topclub. Daarom werd Lahm in 2003 voor twee seizoenen verhuurd aan VfB Stuttgart, waar hij echter op korte tijd uitgroeide tot Duits international. Nadat hij in januari al zijn middenvoetsbeentje brak, sloeg het noodlot zes maanden geleden toe, met een knieoperatie en zware revalidatie als gevolg. Maar Lahm is een optimist. "2005 mag het jaar van de pech zijn. Voor mij geen probleem, want 2006 is zo veel belangrijker met het WK. Dat wil ik absoluut meemaken. Het doet deugd om weer volledig fit te zijn. Opnieuw titularis worden, de titel en beker veroveren plus zo ver mogelijk komen in de Champions League zijn nu de eerste doelen", sprak hij ongeduldig. Doelman Oliver Kahn (36) liet ondertussen weten dat zijn besluit om bij te tekenen deels afhangt van de ontwikkelingen rond Michael Ballack, die in januari gaat praten met geïnteresseerde buitenlandse clubs. n Miroslav Klose (Werder Bremen) brak zijn jukbeen en is minstens drie weken niet inzetbaar. n Wolfgang Wolf (48) werd door Kaiserslautern aangesteld als opvolger van de doorgestuurde Michael Henke. Hij tekende voor drie seizoenen. TOPSCHUTTERS : 1. Klose (Werder Bremen) 14 goals ; 2. Smolarek (Bor. Dortmund) 11 goals ; 3. H. Altintop (Kaiserslautern) 10 goals. 3/12 Werder Bremen - Duisburg, Bielefeld - Schalke 04, Mainz 05 - Wolfsburg, Stuttgart - Bayern M., Kaiserslautern - Frankfurt, Dortmund - Hannover, M'gladbach - Nürnberg, Leverkusen - Hertha BSC, Hamburg - Köln FV