Het vertrek van Didier Drogba moest gecompenseerd worden met het aantrekken van een grote naam, het veeleisende publiek in Marseille begon immers al ongeduldig te worden. Met het inhalen van Bixente Lizarazu beantwoordde het bestuur van Marseille ruimschoots aan de verwachtingen. Na zeven jaar in de zware Bundesliga te hebben gespeeld bij het grote Bayern Munchen, keert de Fransman terug naar de heimat. Bayern wilde hem nochtans graag houden, maar op zijn leeftijd (34) achtte Lizarazu het tijd voor wat verademing. "Ik voelde dat het moment daar was om ermee te stoppen", verklaart hij. "Maar voor ik mijn beslissing zou aank...

Het vertrek van Didier Drogba moest gecompenseerd worden met het aantrekken van een grote naam, het veeleisende publiek in Marseille begon immers al ongeduldig te worden. Met het inhalen van Bixente Lizarazu beantwoordde het bestuur van Marseille ruimschoots aan de verwachtingen. Na zeven jaar in de zware Bundesliga te hebben gespeeld bij het grote Bayern Munchen, keert de Fransman terug naar de heimat. Bayern wilde hem nochtans graag houden, maar op zijn leeftijd (34) achtte Lizarazu het tijd voor wat verademing. "Ik voelde dat het moment daar was om ermee te stoppen", verklaart hij. "Maar voor ik mijn beslissing zou aankondigen, wilde ik even wachten om te zien of er misschien nog interessante aanbiedingen zouden komen." Tottenham, Bolton en Bordeaux boden zich aan. Bij het horen van deze laatste naam sprong de Bask een gat in de lucht, Bordeaux was de club waar hij acht jaar speelde, 246 matchen in de Franse eerste klasse mee afwerkte en zelfs 22 keer voor scoorde. Tussen speler en club verliepen de gesprekken vlot, maar op dit ogenblik beschikken de Girondins nog niet over de nodige fondsen om een speler met zijn reputatie in te lijven. Daardoor kwam de optie voor Mar-seille meer en meer op de voorgrond. Tijdens het EK in Portugal had Bixente al meerdere malen met zijn collega's bij de nationale ploeg gesproken over een mogelijke overgang. Zinédine Zidane en Fabien Bar-thez moedigden hem aan de stap te zetten. Uiteindelijk was het Papa Diouf, de nieuwe sportieve manager van de Zuid-Franse club en voormalig spelersmakelaar, die de kleine linksachter over de streep wist te trekken met een tweejarig contract. Een intelligente keuze. Op deze manier blijft hij in de actualiteit - een belangrijk gegeven voor een topvoetballer - en toch krijgt hij een minder zwaar geladen kalender voorgeschoteld dan bij Bayern. Marseille speelt niet Europees en kan zich uitsluitend concentreren op de Franse competitie. Bij een club die Europees dient aan te treden, zou zijn fysieke paraatheid veel zwaarder getest worden. Zo expliciet wil Lizarazu het zelf niet gezegd hebben : "Het blijft een leuke sportieve uitdaging. De Champions League is de top, maar het kan ook leuk zijn om een goed kampioenschap te spelen en mee te doen voor de titel. En iedereen weet dat als het lekker draait met Marseille het Stade Vélodrome in vuur en vlam staat. De thuiswedstrijden zullen dan net aanvoelen als de Europese topwedstrijden." Aldus sprak een ervaren rot (ex-Bordeaux, Bilbao en Bayern) die zeer goed weet hoe je bij een nieuwe club de harten verovert. (PB) LILIAN THURAM kondigde aan een einde te maken aan zijn carrière als international. LYON, huidig landskampioen, won de Franse supercup door te winnen van bekerhouder PSG. Na negentig minuten en verlengingen stond het nog altijd 1-1, na het nemen van strafschoppen won Lyon met 7-6. LUIGI PIERONI is niet zeker van een basisplaats in de eerste competitiewedstrijd van Auxerre, zaterdag in Rijsel. Trainer Guy Roux vindt dat hij nog te dik staat en verwijt hem een gebrek aan techniek. Nochtans was het Guy Roux die Pieroni eerst beter achtte dan Djibril Cissé, maar nu verklaart de trainer dat de Belg een jaar nodig zal hebben om te wennen aan de Ligue 1. BORDEAUX denkt aan Mihali Kapsis, een Grieks international. JEROME LEROY tekende voor drie jaar bij Lens. PB