Ook in Engeland raakt het geduld van een club soms snel op. In februari '98 kwam Joe Royle op Maine Road een zwalpend Manchester City ter hulp. Royle dwong in de Second Division de promotie af en direct erna een tweede promotie.
...

Ook in Engeland raakt het geduld van een club soms snel op. In februari '98 kwam Joe Royle op Maine Road een zwalpend Manchester City ter hulp. Royle dwong in de Second Division de promotie af en direct erna een tweede promotie. Afgelopen seizoen kon de wonderdokter echter niet de degradatie vermijden : 20 van de 38 wedstrijden gingen verloren en Royle betaalde er vorige week de gebroken potten voor. Hij werd aan de deur gezet en besmeurd met roddelverhalen. Dat hij de avond voor wedstrijden nog drankgelagen toeliet bijvoorbeeld. Ook het transferbeleid - in totaal spendeerde City toch een goeie 1,15 miljard frank, werd gehekeld. Zijn opvolger heet Kevin Keegan, die op het voorbije EK als bondscoach tactisch door de mand viel (gaf hij achteraf zelf toe) en bij de start van de WK-campagne zelf de handdoek gooide. Na acht maanden vakantie is Keegan terug. Doel is City weer naar de top te helpen. Leuke noot : Keegan kwam tijdens het EK zelf ook in de roddelpers in opspraak omdat hij kaartwedstrijden met grote weddenschappen zou hebben toegelaten. Zou, want Keegan won een rechtszaak tegen News Of The World, dat het verhaal uitbracht. Het leverde hem bijna tien miljoen frank schadevergoeding op. Keegan is op Maine Road de zevende trainer in tien jaar. Echt op stabiliteit en geduld wijst dat niet. Man. City heeft wel mogelijkheden. Een belangrijke factor is het hondstrouwe publiek. Voor volgend seizoen zijn ondanks de degradatie al 16.000 abonnementen verkocht. Zelfs in het seizoen dat de club tegen de degradatie in de Second Division vocht, kwam er thuis nog geregeld 28.000 man opdagen. Overigens valt na volgend seizoen het doek over Maine Road. Na de Commonwealth Games van 2002 wordt het stadion Eastlands omgebouwd tot eentje met 60.000 plaatsen en zal dat gebruikt worden als de nieuwe thuis van City. Was Keegan als bondscoach allerminst een succes, dan deed hij het tot dusver op clubniveau wel beter. Newcastle United loodste hij (met veel transfers) naar de top in de Premier League. Toch bleef een prijs uit en werd in '96 nog een voorsprong van twaalf punten aan Man. United prijsgegeven. Hij had ook de verdienste met Fulham de promotie van de Second naar de First Division af te dwingen. Daarna werd hij voltijds bondscoach. Volgens Keegan kan City binnen vijf jaar kampioen in eerste klasse worden. (PTK)