Het had veel weg van een Oost-Europese score. De aandeelhouders van Leeds, sportief én financieel zwaar in de problemen, moesten een nieuwe voorzitter kiezen. De uittredende, Peter Ridsdale, was de enige kandidaat en werd met 96,7 procent van de stemmen dan ook logischerwijze verkozen. Het tekent het vertrouwen van de aandeelhouders, dat groter is dan dat van de fans.
...

Het had veel weg van een Oost-Europese score. De aandeelhouders van Leeds, sportief én financieel zwaar in de problemen, moesten een nieuwe voorzitter kiezen. De uittredende, Peter Ridsdale, was de enige kandidaat en werd met 96,7 procent van de stemmen dan ook logischerwijze verkozen. Het tekent het vertrouwen van de aandeelhouders, dat groter is dan dat van de fans. Ridsdale kondigde meteen aan dat hij zijn job bij de FA gaat verlaten. De Leeds-voorzitter was in het directiecomité van de bond één van de vier vertegenwoordigers van de Premier League. Voor hem telt nu even alleen Leeds, dat de crisis in de eigen competitie (slechts één keer winst in de voorbije tien competitiewedstrijden en 0 op 15) donderdag tegen Málaga in de Uefacup bekert en heen 0-0-gelijkspeelde. De club uit Yorkshire investeerde de voorbije jaren zo'n 150 miljoen euro in zowel ploeg, jeugdacademie als stenen. Het betaalt daar nu de weerbots van.Om zijn ploeg te versterken, mocht manager David O'Leary fors in spelers investeren. Prijzen leverde dat niet op, tenzij even wat glorie in de CL (halve finale) twee jaar terug. Intussen zit de club met een schuldenberg van ruim 110 miljoen euro. De aandelen doken, zoals quasi overal, fors de dieperik in. De club is op dit moment slechts 18 miljoen euro meer waard. Afslanken is de boodschap, temeer daar de jeugdopleiding, nog opgestart onder Howard Wilkinson (later FA, nu Sunderland) stilaan de eerste producten begint af te leveren. Alleen is de transfermarkt ingestort en raakt Leeds nog moeilijk van die zware contracten af. Vorige zomer begon de uittocht, met Rio Ferdinand (Manchester United, 45 miljoen euro) en Robbie Keane (Tottenham, 11 miljoen euro). In principe is iedereen te koop, al zag Leeds graag eerst nog Hary Kewell en Alan Smith hun contract verlengen. Het gekke - maar dat is Engeland, is dat Terry Venables ervan droomt om nog een resem spelers naar Elland Road te halen. Hij vindt de huidige kern onvoldoende, maar kreeg te horen dat er eerst moet worden verkocht. Qua verzachtende omstandigheden dient wel gezegd dat half Leeds in de ziekenboeg zit. Mark Viduka, Danny Mills, Dominic Matteo, Olivier Dacourt, LucasRadebe, Nick Bamby en Seth Johnson zijn nog allemaal out. Zaterdag maakte Robbie Fowler zijn rentree na een lange blessure. (PTK)