In deze tijd van goede voornemers wil ik nog maar eens een lans breken voor onze eigen jongeren. Germinal Beerschot en Lokeren zijn op dat vlak goed bezig, maar de ene club wordt geplaagd door financiële problemen en de andere heeft duidelijk andere prioriteiten : hoewel een eigen product als Davy De Beule tot de beste speler van het elftal uitgroeide, wordt het talent vooral in Afrika gezocht. Bij Club Brugge merk je dat de jongeren relatief laat in het eerstel elftal komen en dat een talent als Tim Smolders veelal...

In deze tijd van goede voornemers wil ik nog maar eens een lans breken voor onze eigen jongeren. Germinal Beerschot en Lokeren zijn op dat vlak goed bezig, maar de ene club wordt geplaagd door financiële problemen en de andere heeft duidelijk andere prioriteiten : hoewel een eigen product als Davy De Beule tot de beste speler van het elftal uitgroeide, wordt het talent vooral in Afrika gezocht. Bij Club Brugge merk je dat de jongeren relatief laat in het eerstel elftal komen en dat een talent als Tim Smolders veelal op de bank blijft. Het atletische voetbal dat Club speelt vraagt sterke jongens, het is moeilijk om dan jeugd in te passen. Sint-Truiden plukt nu wel de vruchten van een goede jeugdwerking, maar het is niet deze club die er de algemene opinie van zal overtuigen om met jongeren te werken. Wat dat betreft is er maar één vereniging die voor een ommekeer kan zorgen en dat is Anderlecht. Alleen mist dat in de jeugd de nodige dynamische en krachtdadige mensen, en zelfs als die er zijn, is het nog maar de vraag in hoeverre zij van bovenaf worden gesteund. Anderlecht liet vorig seizoen een jongere als Olivier Deschacht debuteren, maar gaf meteen blijk van wantrouwen toen het Michal Zewlakow voor diens positie haalde. Intussen staat Deschacht toch weer in de ploeg en speelt Zewlakow op een andere positie. Ik vond het opmerkelijk dat Michel Verschueren vorige week zei dat de loonlast overal omlaag moet, terwijl Anderlecht in het verleden vaak spelers kocht die niet in de club pasten. Die transfers werden soms alleen maar gerealiseerd om de concurrentie niet de gelegenheid te geven zich te versterken. Anderlecht trekt zo'n zestig miljoen frank per jaar uit voor de jeugd, maar als ik een aantal van hun jeugdtrainers hoor praten, vraag ik me af waar ze mee bezig zijn. Je merkt trouwens dat de beste jongeren al lang niet meer naar Anderlecht willen, omdat er daar geen jeugdvisie is. Liever kiezen ze voor Roda JC of Lens. Als je naar de selecties van de nationale jeugdploegen kijkt, zie je dat ruim dertig procent van de internationals in het buitenland spelen. Nederland blijft daarbij het beloofde land. Waarom ? Omdat Ajax nog altijd een jeugdpolitiek voert en het lichtend voorbeeld is dat andere clubs graag willen kopiëren. Die rol kan Anderlecht hier niet vervullen.Het probleem in België blijft dat er geen geld wordt gepompt in de opleiders. Wat dat betreft zou er van de voetbalbond een stimulans moeten komen. Dat zou kunnen door een subsidie te geven die verplicht naar de jeugdtrainers moet gaan. Zo krik je het niveau op en bevorder je de doorstroming. Het wordt tijd dat alle clubs die naar middelen zoeken om de financiële problemen aan te pakken, beseffen dat er maar één manier is : de opleiding verbeteren en zo het budget verlichten.