Het alarm gaat af in oktober. De avond van de nederlaag tegen Beerschot, die het lot bezegelt van Hannes Wolf, moet Théo Bongonda al voor het eindsignaal het veld af. De scheidsrechter toont hem de rode kaart voor het uitdelen van een elleboog. Het levert hem drie wedstrijden schorsing op. Wanneer hij terugkeert, is dat onder het toeziend oog van Jess Thorup, die een 3-4-2-1 installeert waardoor Bongonda dichter bij het doel van de tegenstander kan opereren. Met bijna onmiddellijk rendement.
...

Het alarm gaat af in oktober. De avond van de nederlaag tegen Beerschot, die het lot bezegelt van Hannes Wolf, moet Théo Bongonda al voor het eindsignaal het veld af. De scheidsrechter toont hem de rode kaart voor het uitdelen van een elleboog. Het levert hem drie wedstrijden schorsing op. Wanneer hij terugkeert, is dat onder het toeziend oog van Jess Thorup, die een 3-4-2-1 installeert waardoor Bongonda dichter bij het doel van de tegenstander kan opereren. Met bijna onmiddellijk rendement. In de overwinning tegen Charleroi komt hij niet tot scoren, maar daarna volgt een doldwaze serie van vijf matchen waarin hij de weg naar het doel vindt. In 450 minuten scoort Bongonda acht keer, en zeven van die goals maakt hij tussen de elfde en de veertiende speeldag, de periode waarmee we rekening houden voor onze verkiezing van speler van de maand. De Genkspeler klopt Arnaud Bodart, de doelman van Standard die zich de afgelopen maand een held toonde in beide strafschopgebieden. Bongonda, in de zomer van 2019 naar Genk gekomen voor acht miljoen euro, heeft er een tijdje over gedaan om echt tot ontbolstering te komen in Limburg, maar niets lijkt hem nu nog te kunnen stoppen. Of Domenico Olivieri nu als interim of John van den Brom als nieuwe T1 aan de zijlijn staat, het maakt niet uit: Bongonda blijft aan de lopende band scoren. Samen met Junya Ito en Paul Onuachu vormt hij een gevreesde drietand. Bongonda moet de bal niet noodzakelijk in de zestienmeter krijgen om gevaarlijk te zijn. Het strafschopgebied is vooral het domein van de Nigeriaanse reus Onuachu, die de ballen vaak op een dienblad krijgt aangereikt van Ito. Bongonda, van zijn kant, heeft een kurkdroog schot waarmee hij van buiten de rechthoek al menige keeper in eerste klasse verrast heeft. Sinan Bolat, Ortwin De Wolf, Daniel Schmidt, Hervé Koffi en Thomas Didillon kunnen ervan meespreken. Zijn profiel, een offensief ingestelde linksvoetige, zou ook Roberto Martínez kunnen interesseren. Kan Bongonda zijn duivelse vorm aanhouden tot maart, wanneer de nationale ploeg weer verzamelen blaast? Als het antwoord op die vraag 'ja' is, dan zullen we zeker met Genk rekening moeten houden in de eindsprint naar de titel. Want tweede viool spelen, dat is niks voor Théo Bongonda.