Een moderne doelman moet een stukje kunnen meevoetballen. De Duitse topkeeper Manuel Neuer zou naar verluidt zelfs in de tweede Bundesliga meekunnen als veldspeler. Zo straf is Thibaut Courtois misschien niet, maar hij kan er alleszins behoorlijk mee uit de voeten. Op een oude foto van de duiveltjes bij Bilzen VV staat hij zelfs als veldspeler. "Dat is niet zo gek," zegt Bert Theunissen, zijn trainer van toen, "want bij de duiveltjes is het meestal zo dat er een soort beurtrol bestaat om in doel te staan. En je weet hoe dat dan gaat: sommigen doen het graag en...

Een moderne doelman moet een stukje kunnen meevoetballen. De Duitse topkeeper Manuel Neuer zou naar verluidt zelfs in de tweede Bundesliga meekunnen als veldspeler. Zo straf is Thibaut Courtois misschien niet, maar hij kan er alleszins behoorlijk mee uit de voeten. Op een oude foto van de duiveltjes bij Bilzen VV staat hij zelfs als veldspeler. "Dat is niet zo gek," zegt Bert Theunissen, zijn trainer van toen, "want bij de duiveltjes is het meestal zo dat er een soort beurtrol bestaat om in doel te staan. En je weet hoe dat dan gaat: sommigen doen het graag en blijven dan staan. Maar Thibaut is nooit vaste keeper geweest bij Bilzen." Op die foto lijkt de kleine Thibaut niet bepaald de meest opgeschoten speler, maar ook daar is volgens Theunissen een verklaring voor: "Thibaut is van '92 maar hij speelde met bijna allemaal jongens die van '90 waren. Als vijfjarige liep hij al tussen de zes- en de zevenjarigen." Toen hij amper acht geworden was, maakte hij de overstap naar Racing Genk. "Genk is maar een tiental kilometer van Bilzen", legt Theunissen uit. "De club heeft bovendien de reputatie een uitstekende jeugdwerking aan te bieden. Als je dan ouders hebt die er helemaal achter staan, dan is die stap ergens wel logisch." Thibaut Courtois stamt inderdaad uit een erg sportieve (volleybal)familie. Zijn vader speelde in de ereklasse. Op het moment dat Courtois bij Bilzen was aangesloten, was de club al even weggezakt in de provinciale reeksen. Nochtans kennen de rood-groenen een rijke traditie. Bilzen was een van de eerste Limburgse gemeenten waar in het begin van de twintigste eeuw al gevoetbald werd, met verenigingen als Voetbalclub Vlug Te Been, Bilsen Vooruit en Belisia. Uit die laatste club groeide Bilzerse VV, dat zich in 1922 aansloot bij de Belgische voetbalbond. In de tweede helft van de jaren zeventig klom Bilzen van provinciale op naar derde klasse, waar het in 1979 tweede werd, achter een andere Limburgse club, de oude rivaal Hoeselt. Dat gebeurde met enkele spelers die weggekocht waren bij Waterschei. Na acht seizoenen derde klasse werd de neergang ingezet. In 1989 degradeerden de rood-groenen terug naar provinciale, waar ze enkele keren pendelden tussen derde, tweede en eerste. Net als Thibaut Courtois is Bert Theunissen al een tijdje weg bij Bilzen, maar hij volgt de carrière van zijn gewezen poulain nog wel. En hij herkent bepaalde karaktertrekken van vroeger: "Thibaut was een rustige, stille jongen. Hij was heel down-to-earth en die nuchterheid zie je nu ook nog wanneer hij interviews geeft. En hij was altijd serieus met voetbal bezig. Ik had vroeger ook wel talent, maar van het label 'talent' naar het echt maken, dat is een heel grote stap." Meer foto's vind je op www.groundhopping.be Volgende week: Axel Witsel (Vottem)DOOR PETER MANGELSCHOTS - BEELDEN: JURGEN VANTOMME