T homas Buffel: "Vanaf het eerste moment voelde ik me op mijn gemak bij Racing Genk. Alle factoren om goed te presteren zijn hier aanwezig, maar de spelers moeten het uiteraard wel nog zelf doen. Begin vorig seizoen bakten we er niet veel van en nu staan we met praktisch dezelfde spelers boven aan de rangschikking.
...

T homas Buffel: "Vanaf het eerste moment voelde ik me op mijn gemak bij Racing Genk. Alle factoren om goed te presteren zijn hier aanwezig, maar de spelers moeten het uiteraard wel nog zelf doen. Begin vorig seizoen bakten we er niet veel van en nu staan we met praktisch dezelfde spelers boven aan de rangschikking. "Ik wil als ervaren speler binnen de kern gerust proberen om de ploeg op sleeptouw te nemen. Al kun je dat pas ten volle doen als je ook zelf volledig op niveau presteert. Leiderschap en ervaring zitten wat mij betreft vooral in de details: weten wanneer je wat tijd kunt rekken in een wedstrijd, fouten uitlokken, eens kort met de ref praten, bepaalde spelers aanspreken. Bovenal wil ik er een professionele houding op nahouden. Ik wil een voorbeeld zijn voor de anderen, maar je zult me nooit mijn ploegmaats horen uitschelden. "De jonge gasten van vandaag zijn geëvolueerd. Wie op zijn zeventiende in de eerste ploeg wordt gedropt, is meestal geen verlegen broekje meer. Jonge spelers zijn vaak al vrij zelfstandig, je hoeft zeker hun handje niet meer constant vast te houden. Op zich vind ik dat positief. Zolang er voldoende respect is, mag zo'n jonge speler zich gerust ook eens laten gelden. "Zelf ben ik ook vrij jong naar Nederland gegaan, waar er veel meer dan hier een praatcultuur heerst. Toch heb ik er altijd naar gestreefd om respect af te dwingen door mijn prestaties op het veld, eerder dan verbaal mijn mannetje te willen staan. Uit mijn opvoeding heb ik geleerd om altijd met mijn voeten op de grond te blijven. Ik heb op jonge leeftijd al veel interviews gegeven en het klopt: al doende leert men. In Schotland zijn mijn woorden in de tabloids een paar keer verdraaid. Daaruit heb ik geleerd om altijd heel doordacht te antwoorden op vragen van journalisten. "Het is aangenaam wonen in Limburg, maar in de binnenstad van Hasselt word ik net zoveel aangesproken als in Brugge, waar mijn roots liggen. Er waren inderdaad hoge verwachtingen toen ik naar Cercle Brugge terugkeerde, maar dat was logisch. Als ik erop terugkijk, dan deden we het in dat seizoen naar Cerclenormen niet eens zo slecht, zeker tot de winterstop. Daarna is het wel bergaf gegaan, maar ik heb aan het einde van de competitie ook minder en minder gespeeld. "Het is achteraf moeilijk om in te schatten of het anders had kunnen lopen. Mijn beste niveau heb ik pas teruggevonden een jaar na mijn terugkeer naar België, toen ik al bij Genk zat. Misschien had dat ook al gekund in Cercle, mits een paar andere keuzes en betere communicatie. Maar ik begrijp dat het voor een trainer niet eenvoudig is om de individuele benaderingen voor alle spelers te coördineren. "Ik word binnenkort dertig, maar zie de Rode Duivels nog steeds als een doel. Dat ik dit jaar opnieuw opgeroepen werd, was terecht, gezien mijn vorm en rendement bij Racing Genk op dat moment. Toch wordt het niet simpel om weer volwaardig international te worden, gezien de keuze om voluit voor de jeugd te gaan. Ik heb Champions League gespeeld met de Rangers, maar ergens vind ik het toch wel jammer dat ik nog nooit op een groot toernooi ben geraakt met de nationale ploeg. Of ik me een deel voel van de verloren generatie van de nationale ploeg? Als er maar drie of vier spelers van internationaal niveau zijn, dan is het moeilijk om met je generatie iets neer te zetten." door bregt vermeulen"Leiderschap zit vooral in de details."