Sportliefhebbers kennen Ruddervoorde vooral van het veldrijden. Jaarlijks wordt in deze deelgemeente van Oostkamp, ten zuiden van Brugge, een manche van de Superprestige gereden, meestal zelfs de eerste van het seizoen. Op voetbalvlak scheert Ruddervoorde minder hoge toppen, al bracht het lokale Daring wel een groot talent voort: Thomas Buffel.
...

Sportliefhebbers kennen Ruddervoorde vooral van het veldrijden. Jaarlijks wordt in deze deelgemeente van Oostkamp, ten zuiden van Brugge, een manche van de Superprestige gereden, meestal zelfs de eerste van het seizoen. Op voetbalvlak scheert Ruddervoorde minder hoge toppen, al bracht het lokale Daring wel een groot talent voort: Thomas Buffel. De kleine Thomas had evengoed bij de club van zijn woonplaats Assebroek, een deelgemeente van Brugge, kunnen terechtkomen. Maar omdat zijn grootouders in Ruddervoorde woonden, hij vaak daar was op woensdagnamiddag en er ook heel wat vriendjes kende, werden zijn eerste clubkleuren toch het rood en wit van den Darring. Daring Ruddervoorde is een behoorlijk oude club, opgericht in 1926 en een jaar later aangesloten bij de Belgische voetbalbond. De natuurlijke biotoop van de club zijn altijd de lagere provinciale afdelingen geweest. Soms werd er eens gepromoveerd, dan weer gedegradeerd, maar een echte opgang zat er nooit in. Met twee eersteklasseclubs vlakbij wordt de regio al snel afgeroomd. De laatste jaren ging het ook zo: in 2005 stegen de rood-witten naar derde provinciale, het seizoen erop zakten ze weer en sinds 2008 staan ze opnieuw in derde. Een belangrijke stap in de ontwikkeling van de club vond plaats in de tweede helft van de jaren zeventig, met de gemeentelijke fusies. Oostkamp en Ruddervoorde dienden samen een aanvraag in voor een nieuw sportcentrum en dat kwam er ook snel. Het domein Riderfort (naar de oude benaming van Ruddervoorde: het fort van de ridders) werd in 1978 ingehuldigd. Het is op Riderfort dat Thomas Buffel als vijfjarige begint te voetballen. En de jeugdploegen van Daring doen het eind jaren tachtig bijzonder goed, ze zijn gekend in de hele streek. De mooiste herinnering van Buffel is een groot meerdaags duiveltjestoernooi dat ze in Anderlecht mochten gaan spelen. Ze werden aangeduid als vervangers van Club Brugge, dat verstek liet gaan. Die aanduiding geeft al aan wat de reputatie van de kleintjes van Daring was, maar toch dacht iedereen dat hun optreden tot één dag beperkt zou blijven. Niets bleek minder waar: de rood-witte duiveltjes stuntten ronde na ronde en wonnen uiteindelijk zelfs de finale. Een regelrechte sensatie. De jeugdploeg van Daring raakt bekend in de streek en de prestaties van de kleine Thomas Buffel vallen op. Bij de preminiemen maakt hij een keer 85 doelpunten op een seizoen. De twee grote clubs uit Brugge komen aankloppen en op zijn negende verlaat Buffel Daring Ruddervoorde. Niet voor Club, wel voor Cercle, want zijn vader heeft een hart voor groen en zwart. Bij Cercle blijft hij zeven jaar, op zijn zestiende verhuist hij naar Feyenoord, waar hij na een uitleenbeurt aan Excelsior basisspeler wordt en 34 keer de weg naar het net vindt. Na een Schots avontuur bij de Rangers keert hij naar de heimat terug. Na één seizoen Cercle verkaste hij in de zomer van 2009 naar RC Genk. Meer foto's vind je op www.groundhopping.be Volgende week: Björn Vleminckx (Puurs Excelsior)door peter mangelschots - beelden: jurgen vantomme