De jonge West-Vlaming beleefde een uniek jaar : hij werd niet alleen beste speler van de Gouden Gids Divisie, versierde een basisstek bij Feyenoord en schopte het tot international. Terwijl de meeste zichzelf verliezen in een vormcrisis, haalt Thomas Buffel (21) wekelijks wel zijn niveau.
...

De jonge West-Vlaming beleefde een uniek jaar : hij werd niet alleen beste speler van de Gouden Gids Divisie, versierde een basisstek bij Feyenoord en schopte het tot international. Terwijl de meeste zichzelf verliezen in een vormcrisis, haalt Thomas Buffel (21) wekelijks wel zijn niveau. Thomas Buffel : Vind ik niet. Als spelersgroep hebben we eerder deze competitie al bewezen dat we terug kunnen komen. Dat kan ook nu weer. Ajax krijgt het nog druk genoeg met de Champions League. Bovendien is het een ongeschreven wet dat de herfstkampioen bijna nooit de landstitel wint. Het is daarom onzin Feyenoord nu al af te schrijven voor de titel. Ik besef wel dat de druk nu met iedere wedstrijd groter wordt, maar misschien is dat juist wel goed voor ons. Het lijkt er op dat wij het nodig hebben. Dat lijkt misschien zo. Natuurlijk zijn Pierre van Hooijdonk, Paul Bosvelt en Kees van Wonderen belangrijk voor ons. Ook ik trek me aan hen op. Maar het mag toch niet zo zijn dat Feyenoord zonder hen niets voorstelt ? Feyenoord wint niet met zijn elven, met het collectief. Misschien dat die drie de laatste jaren zó belangrijk zijn geweest, dat de rest een beetje tegen ze is gaan opkijken. Als ik de televisie aanzette, was dat best pijnlijk. We waren er zelf zo dichtbij. Juventus won gewoon in Kiev, het enige dat wij moesten doen, was Newcastle verslaan. Die uitschakeling is heel hard aangekomen, want ik vond het een prachtige belevenis. Het zijn toch de wedstrijden waar het om gaat. Live op televisie, veel aandacht, mooie tegenstanders, alleen daarom wil ik volgend jaar weer Champions League spelen. Ik heb er wel aan moeten wennen. In het begin speelde ik die duels met te veel spanning. Ik dacht steeds, bij iedere kans : die moet erin, want dit is wel Champions League. Later ben ik daar een stuk beter mee omgegaan en benaderde ik de Champions League zoals de wedstrijden in de Nederlandse competitie. Behalve de wedstrijd tegen RKC ben ik zeker niet ontevreden over mijn spel. Ik haal een constant niveau en maakte een aantal belangrijke goals. Maar geloof me, ik zou ze inruilen als het daardoor met de club wat beter ging. Het draait niet om mij, maar om Feyenoord. Het is leuk als je aan het eind van het seizoen een bepaald aantal doelpunten achter je naam hebt staan, maar ik word toch veel liever kampioen met Feyenoord.Het was bovenal het jaar waarin ik ontzettend veel heb geleerd. Dat doe ik trouwens nog altijd, iedere wedstrijd opnieuw. Als voetballer ben ik niet meer te vergelijken met de jongen die in juli bij Feyenoord begon. door Martijn Krabbendam'Als voetballer ben ik niet meer te vergelijken met de jongen die in juli bij Feyenoord begon.'