Vooraf : Francesco Totti zal u vanavond vergeefs zoeken op het veld of de bank tijdens Italië-Schotland. Vanaf september pas staat de kapitein van AS Roma weer ter beschikking van bondscoach Roberto Donadoni. Alessandro Del Piero, het boegbeeld van Juventus én topschutter in de Serie B, is er dan weer wel bij, nadat hij bij de vorige interland in Georgië op de tribune zat, wegens niet geselecteerd.
...

Vooraf : Francesco Totti zal u vanavond vergeefs zoeken op het veld of de bank tijdens Italië-Schotland. Vanaf september pas staat de kapitein van AS Roma weer ter beschikking van bondscoach Roberto Donadoni. Alessandro Del Piero, het boegbeeld van Juventus én topschutter in de Serie B, is er dan weer wel bij, nadat hij bij de vorige interland in Georgië op de tribune zat, wegens niet geselecteerd. Die laatste interland van Italië is alweer vier maanden geleden. Normaal zou de Squadra vorige maand vriendschappelijk sparren tegen Roemenië, maar die wedstrijd viel weg toen na de incidenten in Catania het Italiaanse voetbal een week stillag. Tegen Schotland selecteerde de bondscoach twee debutanten : linksachter Max Tonetto (AS Roma) en rechtsmidden Fabio Quagliarella (Sampdoria). Tonetto (32) is een oudgediende die zijn eersteklassedebuut al in 1996/1997 maakte met Reggiana, en later in dezelfde reeks aantrad voor Empoli, Bologna en Lecce. Quagliarella (23) debuteerde in eerste met Torino en voetbalde vorig seizoen nog voor Ascoli. Hij kan eventueel fungeren als stand-in voor Mauro Camoranesi, samen met doelman Buffon en Del Piero de derde vertegenwoordiger van de tweedeklasser Juventus. Daarmee brengt Donadoni het door hem geselecteerde aantal spelers op 53. 11 van die 53 speelden nooit eerder voor de Squadra Azzurra. In Bari ( Frank De Bleeckere fluit) moet Italië winnen : voor de aftrap tellen tegenstanders Schotland en Frankrijk, die zaterdag wonnen, al vijf punten meer. Italië miste zijn start : het speelde thuis gelijk tegen Litouwen en verloor van Frankrijk. Donadoni, (43), die zelf 63 keer voor de nationale ploeg aantrad, begon niet erg sterk als bondscoach : twee keer won hij, twee keer speelde Italië gelijk, twee keer verloor het. Dat hij enkele vaste waarden van het WK (naast Totti ook de geblesseerde Alessandro Nesta) mist, geldt als excuus. Ook tactisch zoekt Donadoni (zelf als speler een begaafd rechtsbuiten) nog de juiste formule. Thuis kiest hij doorgaans voor 4-3-3. Livorno is de achtste eersteklasser die dit seizoen van trainer wisselt. Daniele Arrigoni is al de elfde trainer die dit seizoen ontslagen werd in de Serie A. Arrigoni werd al eens ontslagen op 14 januari, maar een dag later op verzoek van de spelers teruggehaald. Sinds Aldo Spinelli in 1999 voorzitter van Livorno werd, zette hij al dertien trainers aan de deur. De nieuwe trainer voor spits Christian Lucarelli en co is de 46-jarige Fernando Orsi, voorheen doelman bij Lazio en vorig jaar nog assistent van Roberto Mancini bij Inter. Orsi debuteert als hoofdtrainer. Anderhalve maand na de incidenten in Catania toen 22 van de 28 stadions in eerste en tweede klasse onveilig bevonden werden, blijven maar twee clubs uit de eerste en tweede klasse achter gesloten deuren en op neutraal terrein spelen : de eersteklasser Catania en de tweedeklasser Brescia, de club van Cédric Roussel (vorige week nog eens invaller). Vijf stadions in eerste (Bergamo, Livorno, Firenze, Udine, Verona en Ascoli) en vier in tweede (Napels, Pescara, Piacenza en Trieste) mogen alleen abonnees toelaten. Francesco Flachi, ex-kapitein van Sampdoria en op 28 januari bij een dopingcontrole betrapt op het gebruik van cocaïne, werd ook positief bevonden bij de tweede controle en riskeert nu tot twee jaar schorsing. GEERT FOUTRé