Heel verrassend was de keuze van Gianfranco Zola voor de Sardijnse tweedeklasser Cagliari boven het Champions-Leaguevoetbal met Chelsea. Zola, einde contract, kon in Londen blijven, maar volgde de keuze van zijn hart : hij wil zijn kinderen - die in Engeland werden geboren - laten voelen wat het is om in Italië op te groeien. Daarom tekende de spits, die zaterdag zijn 37ste verjaardag vierde, voor één jaar voor de club waarvoor hij ooit als kind supporterde en waar hij 550.000 euro gaat verdienen, ongeveer de helft van zijn jaarloon in Londen.
...

Heel verrassend was de keuze van Gianfranco Zola voor de Sardijnse tweedeklasser Cagliari boven het Champions-Leaguevoetbal met Chelsea. Zola, einde contract, kon in Londen blijven, maar volgde de keuze van zijn hart : hij wil zijn kinderen - die in Engeland werden geboren - laten voelen wat het is om in Italië op te groeien. Daarom tekende de spits, die zaterdag zijn 37ste verjaardag vierde, voor één jaar voor de club waarvoor hij ooit als kind supporterde en waar hij 550.000 euro gaat verdienen, ongeveer de helft van zijn jaarloon in Londen. Zola werd op Sardinië geboren in Oliena, maar voetbalde er alleen voor derdeklasser Torres. Daar haalde het Napoli van Diego Maradona hem in 1986 weg. Met hen vierde hij in 1990 de tweede landstitel, alvorens in 1993 naar Parma te verhuizen. Daar bleef hij onder leiding van Nevio Scala uitstekend presteren, tot hij om tactische redenen niet meer paste in het schema van opvolger Carlo Ancelotti. In november 1996 haalde Ruud Gullit hem naar Chelsea. Al na dat eerste jaar werd hij in Engeland tot player of the year uitgeroepen. Met Chelsea won hij twee keer de Engelse FA Cup en één keer de Beker voor Bekerwinnaars. Tussen november 1991 en november 1997 verdedigde hij 35 keer de kleuren van de Squadra. Ondanks aandringen van Chelsea en een financieel riant bod uit Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten keert hij na zeven jaar Chelsea terug naar huis. Zijn terugkeer is een enorme opsteker voor de club van voorzitter Massimo Cellino. Die zag zijn favoriet team voor het laatst in 2000 uit de Serie A degraderen. Twee jaar geleden vermeed Cagliari slechts op het nippertje de val naar derde klasse. Met een bijna ongewijzigd team - geld om te investeren had Cellino niet meer - greep het afgelopen maand slechts op de laatste speeldag naast promotie naar de Serie A. De komst van Zola doet het verwachtingspatroon én de abonnementenverkoop stijgen. Voor het eerst sinds de legendarische aanvaller Luigi Riva (42 keer international) heeft Cagliari weer een échte vedette. Met Riva vierde het ook het hoogtepunt in de clubgeschiedenis, toen het in 1970 de enige landstitel naar Sar- dinië haalde. (GF)CATANIA, de Siciliaanse club van Luis Oliveira, mag na drie weken touwtrekken dan toch in de Serie B blijven. STEPHEN APPIAH, een 22-jarige Ghanese middenvelder, verhuist naar Juventus. Appiah behoorde toe aan Parma, dat hem drie jaar geleden overnam van Udinese, maar waar hij nooit echt doorbrak. Het afgelopen seizoen speelde hij een uitstekende competitie voor Brescia. In ruil krijgt Parma middenvelder Manuele Blasi (22), die daar echter niet echt gelukkig mee is. Blasi was net van Perugia naar Juventus verhuisd. Hij moet nu meteen doorreizen. LUCA MARCHEGIANI (37) wordt de nieuwe doelman van Chievo, waar hij CristianLupatelli vervangt die naar AS Roma verhuisde. Marchegiani was einde contract bij Lazio. MILAN legde een bod van Chelsea, dat vijftig miljoen euro veil had voor verdediger Alessandro Nesta, naast zich neer. Zelf kocht het vorig jaar de international nog weg bij Lazio. BRESCIA won moeizaam zijn eerste Intertotowedstrijd. Thuis klopte het met 2-1 het Roemeense Gloria Bistrita. SIENA gaat de Zuid-Amerikaanse toer op met zijn aankoopbeleid. Het haalde al de Argentijnse verdediger Carlos Arano (Racing) en de Braziliaanse middenvelder Fernando Menegazzo (Juventude). (GF)